O evento solar interromperá o contato com as missões de Marte por duas semanas

A conjunção solar de Marte ocorre entre 2 e 16 de outubro, e esse intervalo ocorre em check-ins entre a Terra e Marte por duas semanas a cada dois anos, quando os dois planetas estão em lados opostos do Sol.

As equipes da NASA executando missões em Marte param de enviar comandos para orbitadores e rovers em Marte até meados de outubro, mas isso não significa que toda a exploração do Planeta Vermelho será interrompida.

“Embora nossas missões a Marte não estejam ativas nas próximas semanas, eles nos contarão sobre sua saúde”, disse Roy Gladden, diretor da Mars Relay Network do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. Permitir. “Cada tarefa recebeu algum dever de casa para fazer, para que eles tivessem notícias nossas novamente.”

Como uma barreira gigante às comunicações, o sol jorra gás quente e energizado da atmosfera exterior através do espaço. Quando Marte e a Terra estão em lados opostos do Sol, esse gás solar pode interferir nos sinais de rádio que a NASA usa para se comunicar com seus exploradores robóticos em Marte.

Se os engenheiros tentarem enviar comandos para qualquer espaçonave marciana durante esse tempo, as mensagens podem se confundir – e essa aposta não vale o risco de espaçonaves ou orbitadores receberem comunicações danificadas que poderiam colocá-los em risco.

Em vez disso, os bots obtêm listas de comandos simples antes do evento solar que os manterão muito mais ocupados. Dessa forma, eles podem navegar no piloto automático sem ter que esperar por mais instruções enquanto a conexão estiver desligada. Mas não espere que os veículos espaciais façam um passeio divertido ou que um helicóptero da criatividade voe pelo céu marciano.

Os dois rovers, o Perseverante e o Curiosidade, encontraram alguns lugares confortáveis ​​para estacionar. O helicóptero Ingenuity está sentado a 575 pés (175 metros) perseverando e enviará atualizações sobre como está se saindo ao rover todas as semanas. Os dois podem manter a companhia um do outro em Marte porque não falam com suas equipes na Terra.

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O Perseverance usará o instrumento MEDA, ou Martian Environment Dynamics Analyzer, para monitorar o clima de Marte, operar o instrumento de radar RIMFAX, ouvir sons com seus microfones e usar suas câmeras para procurar redemoinhos de poeira. No entanto, o rover não move seu mastro – o que é como virar a cabeça – para fazer nenhuma dessas coisas. Curiosity tem um conjunto semelhante de dever de casa, usando ferramentas ligeiramente diferentes.

Esta ilustração mostra (no sentido horário do canto superior esquerdo) missões ativas da NASA em Marte: Persevere Rover, Innovative Mars Helicopter, Insight, Odyssey, MAVEN, Curiosity e Mars Exploration Rover.

A sonda InSight, que já é estática por natureza, usará seu sismômetro para detectar terremotos. Os três orbitadores de Marte da NASA, incluindo Odyssey, MAVEN e o Mars Reconnaissance Orbiter, continuarão a coletar observações do planeta de cima enquanto coletam dados de missões de superfície que podem mais tarde ser enviados de volta à Terra.

A agência espera que uma pequena quantidade de dados retorne à Terra durante o acoplamento solar, mas a distribuição da maioria dos dados será salva mesmo após o término do evento. Portanto, se você gosta de assistir o fluxo constante de imagens brutas que vêm do rover ou do InSight todas as semanas, espere o sol parar entre a Terra e Marte.

Perseverance tirou uma selfie em 10 de setembro com & quot;  Rochette & quot;  rocha de amostragem.

As equipes irão analisar as informações enviadas de volta à Terra pela espaçonave marciana usando antenas de rádio da Deep Space Network da NASA antes que as missões retomem suas operações normais após o evento. Isso garante que, se algum dado for corrompido, ele poderá ser retransmitido.

As previsões do tempo do outro mundo podem ajudar futuros exploradores de Marte a acessar este recurso vital
“Já enviamos um conjunto de comandos para Persevere para que ele possa realizar atividades científicas sem um ‘solo no loop’, o que significa que eles não representam risco para a segurança do rover, e a equipe não precisará verificar isso eles concluíram com sucesso “, Melissa Rice, Professora Associada da Planetary Science da Western Washington University e planejadora de longo prazo para a equipe de ciência do rover, Every Day, em atualização.

“O acoplamento solar também é uma oportunidade para nós (dar um passo para trás) e pensar. Em nossas operações diárias, é fácil ficar mergulhado nas ervas daninhas das tecnologias de missão e esquecer a profundidade da operação do robô em um mundo estranho.”

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O Perseverance está atualmente na área de Séítah do Sul da Cratera de Jezero, onde provavelmente fará a próxima tentativa de coletar espécimes após a conjugação.

O Mars Reconnaissance Orbiter capturou esta imagem de persistência, que aparece como uma mancha branca, na área ao sul de Cittah na cratera de Jezero.

O emparelhamento dará ao helicóptero Ingenuity uma pausa muito necessária. O que começou como uma demonstração de tecnologia se transformou em um cavalo de trabalho aéreo, completou 13 voos desde abril – quando foi projetado para voar apenas cinco vezes.

A equipe do Ingenuity está tentando preparar o helicóptero para voar em uma velocidade mais alta conforme as estações mudam em Marte, resultando em uma atmosfera mais baixa. O pequeno helicóptero realizou com sucesso um teste de rotação de alta velocidade em 15 de setembro, mas o helicóptero abortou sua tentativa de vôo de teste em 18 de setembro.

O Helicóptero da Criatividade capturou esta foto durante seu décimo terceiro vôo em 4 de setembro.
O time Ainda estou tentando descobrir por que isso aconteceu, mas isso pode ser devido à erosão da programação de voos ativa do Ingenuity desde abril.
“Temos várias ferramentas disponíveis para lidar com essa anomalia e estamos otimistas de que vamos superar isso e voar novamente em breve”, escreveu Jaakko Karras, vice-presidente de Operações de Helicópteros Ingenuity Mars do JPL. em atualização.

A equipe irá verificar com a Ingenuity após o emparelhamento para começar a planejar seu 14º vôo e ver como o helicóptero lida com a parada de duas semanas.

Nesse ínterim, desejo às equipes de missão na Terra um pouco de descanso e diversão, além de um tempo de férias sem supervisão, mas responsável, em Marte para os robôs.

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