O editor do Daily Mail foi lançado. O que isso poderia significar para o Reino Unido?

LONDRES – Jordi Gregg sempre foi um estranho editor do Daily Mail, o maior tablóide da Grã-Bretanha. educado em Eton e Oxford; ex-editor da revista comunitária Tatler; Amigo do escritor VS Naipaul e do pintor Lucian Freud, Greig é um gentil aristocrata que já foi descrito pelo The Observer como “o homem mais bem relacionado da Grã-Bretanha”. Ele também se opôs à saída da Grã-Bretanha da União Europeia.

Quando Gregg foi deposto abruptamente na semana passada em uma luta interna pelo poder, ele e os estudantes de mídia de Londres o pegaram de surpresa, provocando uma rodada de fofoca digna de uma manchete de tablóide. Mas, de certa forma, ele estava apenas se referindo a um retorno ao documento de trabalho de direita e centro que apoia fortemente o Partido Conservador e liderou o processo Brexit nas últimas duas décadas.

O que faz a turbulência no The Mail ressoar fora do mundo isolado da Fleet Street é o papel central que ela desempenha na política e na sociedade britânicas. Mais do que qualquer outro jornal britânico, The Mail é a voz do que os sociólogos chamam de Central England, uma ampla seção de leitores de classe média, em sua maioria brancos e socialmente conservadores, muitos dos quais vivem fora de Londres e geralmente preferem o Brexit.

Preservar os sentimentos desses eleitores é fundamental para o primeiro-ministro Boris Johnson e seu partido. Portanto, a demissão de Gregg – e sua substituição por um editor, Ted Ferretti, que é visto como menos propenso a fornecer cobertura crítica do governo – seria quase certamente bem-vinda no 10 Downing Street, mesmo que, pela maioria dos relatos, não por que Malik o faria Act Mail, Jonathan Harmsworth, The Change.

“Jordy Gregg era pessoalmente um Remainer e não via a política através dessa única lente”, disse Alan Rusbridger, ex-editor do jornal de esquerda Guardian. “Sua correspondência foi recentemente muito crítica a Boris Johnson e seu governo, o que causou alguma preocupação no atual governo e em seus deputados.”

Para Johnson, um ex-jornalista que já trabalhou para o pró-conservador Daily Telegraph e editou o The Spectator, a correspondência menos conflituosa seria menos uma dor de cabeça em um momento em que suas classificações de pesquisas foram corroídas pelo brilho de um escândalo de corrupção persistente envolvendo MPs conservadores.

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Também pode dar a Johnson um aliado poderoso se, nas próximas semanas, ele decidir romper os acordos comerciais da Irlanda do Norte. Essa decisão poderia desencadear uma guerra comercial com a União Europeia, uma guerra que reavivaria o sentimento anti-Bruxelas que há muito alimenta o The Mail e ajudou a pavimentar o caminho para a saída das eleições britânicas de 2016.

“Não se sabe se o Brexit pode ser ganho sem o correio”, disse Rusbridger, cujo livro mais recente, The News and How to Use It, explora o jornalismo na era de Brexit e Donald Trump.

Com algumas exceções, os jornais britânicos ainda se inclinam fortemente para a direita. Mas depois de quase dois anos nos quais a pandemia de coronavírus substituiu o Brexit como a principal preocupação do país – uma crise que às vezes parecia oprimir o governo – Johnson não pôde contar com uma viagem fácil da mídia de notícias. O Mail do Sr. Gregg foi particularmente intolerante com o fator de “corrupção” percebido no governo.

O jornal cobriu agressivamente os empregos paralelos lucrativos mantidos pelos legisladores conservadores. Isso revelou a história de um benfeitor conservador que recebeu uma conta de 58.000 libras (US $ 77.000) para redecorar o apartamento do Sr. Johnson em Downing Street por sua esposa, Carrie Johnson. (O primeiro-ministro mais tarde reembolsou o custo do que o The Mail chamou, talvez inevitavelmente, “Wallpapergate”.)

“Há certas coisas que realmente alcançam o leitor do Daily Mail, e uma delas são os gatos gordos e as próprias pessoas borrifando seus ninhos”, disse Julian Betley, professor de jornalismo da Universidade Brunel em Londres. “O Post é de direita, mas é muito populista.”

Também poderia ser uma cruzada: na década de 1990, o jornal realizou uma investigação policial falha sobre o assassinato por motivos raciais de um adolescente negro, Stephen Lawrence, em uma estação de ônibus de Londres. Ela também fez campanha, com algum sucesso, para reduzir o uso de sacolas plásticas na Grã-Bretanha.

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Quando os assessores de Johnson excluíram alguns jornalistas de uma reunião da UE em 2020, o repórter do The Mail se juntou a rivais de outros jornais em protesto. Em um comentário editorial que resumiu apropriadamente a abordagem de Tough Love, The Mail disse: “Este jornal é um ávido defensor de tudo que tenta alcançar. Mas não podemos ser um amigo acrítico.”

Apesar de todos os seus pontos fortes, o The Mail ainda comercializa alegremente a forragem dos tablóides. Meghan, a esposa do príncipe Harry, ganhou uma decisão de privacidade contra o jornal de domingo por publicar uma carta pessoal que ela enviou a seu pai, Thomas Markle. Seus advogados estão apelando.

A política interna do Mail é pelo menos tão áspera e tumultuada quanto sua cobertura da política nacional – e Gregg, 60, é um veterano lutador. Antes de assumir a posição de destaque no The Daily Mail em 2018, ele foi editor do The Mail on Sunday, que muitas vezes parecia estar em guerra com seu jornal irmão. Enquanto o Sr. Gregg estava lidando com o Brexit, o Daily Mail era um herói ardente, liderado por Paul Ducker, seu editor de longa data e ardente Brexiteer.

“Fiquei surpreso com Jordi Gregg que se tornou editor, por causa de suas opiniões remanescentes, bem como sua formação educacional aristocrática”, disse Mira Silva, vice-diretora do Instituto Reuters para o Estudo do Jornalismo em Oxford.

No entanto, as opiniões de Gregg não o excluem com Harmsworth, 53, conhecido como o Quarto Visconde Rothermere. Executivos da empresa disseram que Lord Rothermere, cujo bisavô co-fundou o The Daily Mail em 1896, queria que Greig “desintoxicasse a marca” depois de anos de Brexit batendo sua reputação com leitores e anunciantes.

Em junho de 2020, menos de dois anos após Gregg assumir o cargo, o The Mail ultrapassou Rupert Murdoch como o maior diário da Grã-Bretanha, com uma circulação de pouco menos de um milhão de cópias. Mas a política envenenou seu relacionamento com Ducker, que continuou sendo o editor-chefe da controladora. Ele criticou publicamente seu sucessor pelo que descreveu como enfraquecimento do DNA do jornal pró-Brexit The Mail.

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O Sr. Gregg recusou-se a discutir sua saída, depois de dizer em um comunicado que esperava usar as habilidades adquiridas em “meus anos no The Mail, onde entrei pela primeira vez em 1983 como seu mais jovem repórter júnior em um turno do cemitério”. Lord Rothermere não deu uma razão para a mudança em sua declaração. Ele elogiou Gregg como um “editor de muito sucesso” e disse que Ferretti era “um jornalista de correspondência em sua essência”.

No final, pessoas dentro da empresa disseram, Gregg não foi tanto uma vítima da política, mas uma vítima de uma luta pelo poder em um império da mídia em constante mudança. Verity, cujo Mail on Sunday foi visivelmente mais suave com Johnson do que com o Daily Mail, é um aliado de Martin Clark, que dirige o Mail Online, o site popular de rápido crescimento da empresa.

Ambos são próximos de Ducker, que sofreu seu próprio revés na semana passada quando retirou seu nome da disputa para liderar o regulador de telecomunicações da Grã-Bretanha, Ofcom, apesar do apoio do governo de Johnson. em um Carta para o The Times of LondonDeker disse que foi alvo do serviço civil por causa de suas opiniões de centro-direita, chamando-as de “preliminares perdedoras com Blob”.

Lord Rothermere, por sua vez, está se preparando para tornar privado o império da família, o Daily Mail e o General Trust. Como parte dessa transição, disseram analistas, ele planeja fundir o jornal diário e o de domingo, que lutaram durante a pandemia, e trazer o Mail Online, que é operado separadamente, mais perto da dobra.

“Há um drama de ‘Game of Thrones’ acontecendo”, disse Douglas McCabe, executivo-chefe da Enders Analysis, uma empresa de pesquisa de mídia em Londres. “Mas a principal história por trás disso é o profundo repensar estratégico da empresa.”

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