O DNA mais antigo do mundo foi descoberto na Groenlândia, datando de dois milhões de anos

É um achado que parece saído de um filme do Jurassic Park.

Cientistas descobriram DNA de 2 milhões de anos pela primeira vez, quebrando o recorde anterior de 1 milhão de anos.

Os fragmentos microscópicos, cada um com alguns milionésimos de milímetro de comprimento, foram encontrados em sedimentos do Pleistoceno no norte da Groenlândia.

O DNA permitiu que os especialistas mapeassem um ecossistema pré-histórico composto por animais como renas, lebres, lemingues e até um mastodonte, frequentemente descrito como um elefante da Idade do Gelo.

O DNA permitiu que os especialistas mapeassem um ecossistema pré-histórico composto por animais como renas, lebres, lemingues e até um mastodonte, frequentemente descrito como um elefante peludo da Idade do Gelo.

Anteriormente, pensava-se que o alcance do mastodonte não se estendia muito longe de suas origens conhecidas na América do Norte, mas esta nova descoberta prova que ele vagou até a Groenlândia antes de se extinguir.

Também foram encontradas evidências de plantas como bétulas e choupos, bem como uma variedade de microorganismos.

O professor Eske Willerslev, membro do St John’s College, Universidade de Cambridge, disse: ‘Um novo capítulo foi aberto abrangendo um milhão de anos adicionais de história e pela primeira vez podemos olhar diretamente para o DNA de um antigo ecossistema que remonta ao passado distante. Tempo.

“O DNA pode se degradar rapidamente, mas mostramos que, sob as condições certas, agora podemos voltar no tempo mais longe do que qualquer um poderia imaginar.”

Algas recentemente descongeladas de sedimentos costeiros de permafrost.  O musgo se origina da erosão do rio que cortou a paisagem de Kapp Copenhaven há cerca de dois milhões de anos

Algas recentemente descongeladas de sedimentos costeiros de permafrost. O musgo se origina da erosão do rio que cortou a paisagem de Kapp Copenhaven há cerca de dois milhões de anos

41 amostras de DNA utilizáveis ​​foram encontradas escondidas em argila e quartzo na Formação Copenhaven, um sedimento de aproximadamente 100 metros de espessura enfiado na boca de um estreito no Oceano Ártico.

O professor Kurt Kjaer, do Centro de Geogenética da Fundação Lundbeck da Universidade de Copenhague, disse: “As antigas amostras de DNA foram encontradas enterradas em sedimentos que foram construídos ao longo de mais de 20.000 anos.

“Os sedimentos acabaram sendo preservados no gelo ou permafrost e, mais importante, não foram perturbados por humanos por dois milhões de anos”.

O trabalho investigativo de uma equipe de 40 pesquisadores da Dinamarca, Reino Unido, França, Suécia, Noruega, EUA e Alemanha revelou os segredos dos fragmentos de DNA.

Embora existam muito poucos pedaços de DNA de mastodontes, os pesquisadores disseram que eles são muito fragmentados e não cobrem todo o genoma – o que significa que reviver a espécie por meio da clonagem não seria possível.

Um toco de pinheiro de dois milhões de anos ainda está preso no permafrost dentro dos sedimentos costeiros.  A árvore foi levada para o mar por rios que erodiram a antiga paisagem florestal

Um toco de pinheiro de dois milhões de anos ainda está preso no permafrost dentro dos sedimentos costeiros. A árvore foi levada para o mar por rios que erodiram a antiga paisagem florestal

A equipe disse que sua descoberta pode fornecer pistas sobre a melhor forma de combater

A equipe disse que sua descoberta pode fornecer pistas sobre a melhor forma de combater o “impacto devastador do aquecimento global”. Na foto: impressão artística da Formação Cap Copenhaven hoje

No entanto, a equipe disse que sua descoberta pode fornecer pistas sobre a melhor forma de combater o “impacto devastador do aquecimento global”.

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“As expedições são muito caras e muitas amostras foram coletadas em 2006, quando a equipe estava na Groenlândia para outro projeto”, disse o professor Keier. Está guardado desde então.

Não foi até que uma nova geração de equipamentos de extração e sequenciamento de DNA foi desenvolvida que fomos capazes de identificar e quantificar os fragmentos muito pequenos e danificados de DNA em amostras de sedimentos.

A engenharia genética poderia imitar a estratégia de plantas e árvores desenvolvidas há dois milhões de anos para sobreviver a um clima mais quente e evitar a extinção de algumas espécies, plantas e árvores.

Esta é uma das razões pelas quais este avanço científico é tão importante porque pode revelar como tentar neutralizar o impacto devastador do aquecimento global.

Professor Esk Willerslev e colega amostra de um depósito de DNA ambiental na Groenlândia

Professor Esk Willerslev e colega amostra de um depósito de DNA ambiental na Groenlândia

“Pode ser possível que as argilas tenham preservado o DNA antigo nos ambientes quentes e úmidos dos locais na África”, disse o professor Willerslev.

Se pudermos começar a sondar DNA antigo em grãos de lama da África, poderemos coletar informações inovadoras sobre a origem de muitas espécies diferentes – e talvez até mesmo novos conhecimentos sobre os primeiros humanos e seus ancestrais – as possibilidades são infinitas”, disse ele.

No filme Jurassic Park, os cientistas encontram DNA de dinossauro fragmentado preservado em âmbar e preenchem com sucesso os buracos genéticos com DNA de sapo.

Infelizmente para os fãs, embora o conceito de clonar um animal a partir do DNA seja possível, os especialistas dizem que os genes de dinossauros preservados em âmbar não sobreviverão até hoje.

A pesquisa foi publicada na revista Nature.

Mastodontes explicados

Os mastodontes – cujo nome significa “dente do peito”, devido às saliências semelhantes a mamilos em seus dentes molares – são parentes antigos do elefante.

Eles viveram na América do Norte e Central desde cerca de 5,3 milhões de anos atrás durante a Era do Plioceno até cerca de 10.000-11.000 anos atrás.

Pensados ​​para terem sido principalmente animais que habitavam a floresta que viviam em rebanhos, os mastodontes teriam consumido uma dieta mista baseada tanto na navegação quanto, em menor grau, no pastoreio.

Como outros grandes animais do Pleistoceno, acredita-se que sua extinção tenha sido causada por uma combinação de mudança climática e superexploração pelos antigos caçadores americanos da cultura Clovis.

Eles tinham uma constituição semelhante ao elefante asiático moderno e podiam crescer até cerca de 2,8 m e pesar até 11 toneladas.

Os mastodontes são frequentemente retratados usando um casaco de cabelo – como um mamute lanoso – no entanto, não há evidências reais para apoiar esse recurso.

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