O Crew Dragon da SpaceX acaba de se tornar a espaçonave dos Estados Unidos com vida mais longa

A Crew Dragon da SpaceX tornou-se oficialmente a espaçonave astronauta americana de vida mais longa de todos os tempos, ultrapassando o recorde de 84 dias estabelecido pela missão Skylab-4 da era Apollo quase meio século atrás.

Crew Dragon foi capaz de bater esse recorde muito rapidamente porque a NASA eventualmente optou por desmantelar o foguete Saturno existente, a experiência da espaçonave Apollo CSM, as capacidades de produção e o orçamento para se juntar ao programa do ônibus espacial. Supostamente para ser reutilizável de forma rápida e econômica, uma ampla gama de concessões, déficits de orçamento e erros de design da comissão acabou produzindo uma bobina que era terrivelmente complexa, insegura, apenas parcialmente reutilizável e abaixo do ideal para a maioria das tarefas. Seu custo de lançamento é superior ao do Saturn V.

O ônibus espacial era, em última análise, uma besta que poderia ser regenerada e “reutilizada”, frequentemente exigindo uma desmontagem e remontagem quase completas e um trabalho extensivo na maioria dos componentes do propelente. Parcialmente devido a graves deficiências e uma falha catastrófica de lançamento apenas cinco anos após seu lançamento, o ônibus espacial não conseguiu chegar perto de atingir seu potencial limitado, mas ainda poderoso, incluindo um comprimento orbital máximo de apenas duas semanas ou mais.

A espaçonave Skylab-4 Command and Service (CSM) foi fotografada durante o EVA de fevereiro de 1974. (NASA)
O Crew Dragon especialmente desenvolvido pela SpaceX tornou-se o novo recordista de longevidade da espaçonave tripulada americana. (NASA)

Como resultado, a NASA mudou de Saturn I, Saturn V e CSM – uma combinação que possibilitou estações espaciais de lançamento único, voos espaciais tripulados de vários meses e o programa Apollo – para o ônibus espacial, uma âncora que arrebatou o da agência espacial humano. As ambições da agência em Low Earth Orbit (LEO). Na defesa do ônibus espacial, a NASA acabou aderindo a uma iniciativa internacional para construir a Estação Espacial Internacional (ISS), um programa que o ônibus espacial apoiou com dezenas de módulos, componentes e missões críticas de suprimentos.

No entanto, se a NASA tivesse sido capaz de continuar o programa Skylab com Saturno e CSM, uma estação espacial de tamanho habitável semelhante à Estação Espacial Internacional 2021 poderia ter sido concluída em apenas três lançamentos, em comparação com nada menos que 30 lançamentos para construir o Espaço Internacional Estação.

Apesar de tudo, após um hiato infeliz e desnecessário de 47 anos, a SpaceX – com financiamento da NASA – restaurou a agência espacial e os Estados Unidos em seu legado de empurrar os envelopes. No rastro de 20 missões não tripuladas do Cargo Dragon de e para a Estação Espacial Internacional nos últimos nove anos, todas as quais passaram quase um mês em órbita, o terceiro lançamento do Crew Dragon da SpaceX já quebrou o recorde americano de longevidade de um tripulante nave espacial em órbita enquanto se prepara no final para dobrá-la antes do final da missão.

Até mesmo os astronautas da Crew Dragon’s Crew-1 celebraram o feito em órbita com (embora aproximadamente) Ed Gibson, um dos três astronautas que marcou um Skylab-4 número 47 anos atrás. Além disso, em uma coincidência agradável, Skylab-4 e SpaceX Crew-1 foram lançados quase no mesmo dia, o que significa que amanhã (8 de fevereiro) é o quadragésimo sétimo aniversário do retorno da missão Skylab-4 e seu spray .

A SpaceX trouxe com sucesso dois astronautas da NASA de volta à Terra em agosto de 2020. (NASA / SpaceX)

Finalmente, todas as missões operacionais do Crew Dragon – das quais a Crew-1 é a primeira – devem passar aproximadamente 180 dias em órbita entre o lançamento e a reentrada. Como a primeira nave espacial da América (e primeira privada) Tentativa Um vôo espacial tão longo, há claramente alguma incerteza e não há garantia de que esta primeira tentativa não acabará, mas as chances estão a favor da SpaceX de que a cápsula C207 Crew Dragon deixará a Estação Espacial Internacional sem problemas e retornará com segurança seus quatro -man crew. Down to Earth em maio de 2021.

O Crew Dragon segura duas pessoas e retorna à Terra sob quatro enormes paraquedas. (NASA / Bill Ingalls)
READ  Ministros britânicos decidem contra a vacinação em massa de adolescentes - The Telegraph

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *