O Covid-19 endémico chegou a Portugal. Isto é o que parece.

LISBOA – Nesta capital apaixonada pelo futebol, os estádios voltam a encher-se. Portugal, o país devastado no início do ano pelo tipo delta de coronavírus, tem agora a maior taxa de vacinação Covid-19 da Europa e oferece um vislumbre de um país que tenta controlar o que parece ser cada vez mais um vírus endêmico.

Dezenas de milhares de torcedores de futebol se aglomeraram no Estádio da Luz nesta quarta-feira para assistir ao Benfica, seu favorito na cidade, enfrentar o Bayern de Munique. Eles se reuniram no metrô para o estádio, na entrada enquanto os oficiais lhes davam tapinhas e, após o jogo, nos food trucks onde jogaram sanduíches e cerveja enquanto tentavam esquecer os golpes que seu time acabara de levar.

O governo recentemente aumentou o limite de 30% da capacidade dos estádios imposto para controlar a Covid-19. Mas as coisas não são como eram: os fãs precisam de um certificado que comprove que foram vacinados, se recuperaram recentemente de uma doença ou um teste negativo. Máscaras são obrigatórias em todos os estádios.

Segundo o governo português, quase 100% das pessoas com mais de 50 anos receberam pelo menos uma dose da vacina. Para aqueles de 25 a 49 anos, é de 95%, e para aqueles de 12 a 17 anos, é de 88%. Cerca de 89% da população total de Portugal, de 10 milhões de habitantes, já recebeu pelo menos uma dose de vacina, não muito longe da taxa dos principais Emirados Árabes Unidos, em comparação com 65% nos Estados Unidos e 73% no Reino Unido, segundo para a Universidade de Oxford. Nosso mundo está nos dados.

O número médio de mortes em Portugal registou seis mortes por dia no último mês, em comparação com cerca de 300 no seu pico em Janeiro. Em termos de população, a taxa atual equivale a cerca de 200 nos Estados Unidos. O número de mortes caiu para uma ou duas por dia em maio e junho, antes de subir para 20 em julho. O número de novas infecções e hospitalizações registradas diariamente vem diminuindo desde o verão. O país agora tem em média 750 novos casos por dia, em comparação com cerca de 13.000 em janeiro. Há cerca de 320 pessoas no hospital, contra cerca de 6.700 no pico.

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Em 1o de outubro, Portugal abandonou a maioria das regras de contenção de Covid, mas a vida em Lisboa é, sob muitos aspectos, um retorno aos dias mais profundos da pandemia. As bombas manuais para dispensar o gel desinfetante para as mãos são onipresentes e algumas igrejas ainda estão bloqueando as bancadas para garantir o distanciamento social, embora não seja mais obrigatório. A certificação Covid-19 é exigida em grandes eventos e as máscaras ainda são obrigatórias no transporte público, em escolas para alunos a partir de 10 anos e para aqueles que trabalham em lojas, restaurantes e bares.

Portugal abandonou a maioria das restrições ao coronavírus em 1º de outubro.

As máscaras ainda são obrigatórias no metrô de Lisboa e outros transportes públicos.

Ao mesmo tempo, os trens do metrô estão lotados. A frota de táxis de Lisboa, conhecida pelo termo tailandês tuk tuk, transporta os turistas pelas ruas estreitas do centro histórico da cidade. A vida noturna em diferentes partes da cidade pulsa ao longo da semana, as linhas de bonde populares entre os turistas param porque estão cheias de passageiros e quase todos os dias você encontra um novo grande navio de cruzeiro atracado no porto.

O cauteloso retorno de Portugal à vida normal, apesar da taxa de vacinação invejada pelas autoridades de saúde pública em todo o mundo, está sendo visto como um potencial caminho a seguir para outros países, visto que suas vacinações estão cada vez mais aumentando e considerando o momento de abandonar as restrições remanescentes. A abordagem portuguesa contrasta com a do Reino Unido, onde uma combinação de menos pessoas imunizadas e quase nenhuma restrição conduziu a um aumento das infecções e a uma taxa de mortalidade mais elevada.

“Preciso de turistas, senão não tenho trabalho, mas olho todos os dias os números das infecções e se sobem um pouco fico nervosa”, disse Paula Marques, dona de uma loja de souvenirs em Lisboa. “Espero que a pandemia seja coisa do passado aqui em Portugal, mas para ser honesto, ainda me preocupo um pouco com o que vai acontecer quando ficar mais frio.”

Portugal ultrapassou a primeira vaga da pandemia no início de 2020 relativamente incólume. Mas o forte aumento de casos em novembro do ano passado e o aumento brutal em janeiro destruíram a ilusão que alguns tinham aqui de que este pequeno país no canto sudoeste da Europa poderia escapar do pior da pandemia.

Os turistas se aglomeraram na semana passada no bairro do Cais do Sodré, em Lisboa, um ponto de encontro da vida noturna.

No auge de janeiro, uma média de 290 pessoas morriam por dia em Portugal devido ao vírus. Ajustado pela população, isso equivale a mais de 9.500 nos Estados Unidos. A pior média diária em uma semana nos Estados Unidos foi de apenas 3.500 mortes.

Maria Motta, diretora executiva do Instituto de Medicina Molecular de Lisboa, tem uma imagem gravada indelevelmente na memória daquela época que ainda a deixa nervosa. Ela trabalhou até tarde em seu laboratório, contando de sua janela 52 ambulâncias alinhadas do lado de fora da sala de emergência do maior hospital do país esperando para deixar pacientes.

O Dr. Motta disse que Portugal está agora num “período de transição” que provavelmente irá originar a pandemia da nova realidade da endémica Covid-19. Com as memórias do trauma de janeiro ainda frescas na memória coletiva portuguesa e com pontos de interrogação sobre o que vai acontecer quando o frio voltar e a vida recomeçar dentro de casa, a maioria das pessoas provavelmente vai agir com cautela, disse ela.

“Ninguém vai se esquecer de janeiro passado, mas agora a Covid é endêmica e precisamos aprender a viver com o vírus”, disse o Dr. Motta. “Quase toda a população daqui está sendo vacinada e o vírus ainda está se espalhando, o que mostra que ele não vai embora.”

Tal como noutros países onde existe uma grande proporção da população vacinada, a persistência da infecção em Portugal não conduziu a um aumento significativo de hospitalizações ou óbitos.

“As coisas estão melhorando, mas está lento”, disse Miguel Campos, que leva turistas por Lisboa em um tuk-tuk. “Estamos dando pequenos passos. Temos uma mistura de otimismo e esperamos que esse retorno ao normal continue.”

“As coisas estão melhorando, mas estão lentas”, disse Miguel Campos, o taxista de riquixá, sobre a situação da Covid-19 em Portugal.

Paula Marques, dona de uma loja de souvenirs em Lisboa, disse que seu negócio depende do turismo e que teme que as taxas de infecção aumentem quando o tempo esfriar.

Antes da pandemia, havia 800 motoristas de táxi-riquixá em Lisboa, mas agora apenas cerca de 200 trabalham durante a semana e 500 nos fins de semana, disse Valentim Gaspar, outro motorista de táxi-riquixá. Ele disse que o equilíbrio entre motoristas e turistas na atualidade permite ganhar uma vida decente.

Os portugueses creditam quase que universalmente o sucesso da vacinação a Henrique Gouveia e Melo, um ex-capitão de submarino contratado para fazer uma campanha de vacinação após um início instável. Ele mostrou confiança e tirou proveito das atitudes positivas da população em geral em relação às vacinas, de acordo com especialistas em saúde pública. O lançamento da vacina começou em janeiro, quando o pior da epidemia atingiu o pico em Portugal, fornecendo um incentivo claro para qualquer pessoa que possa estar insegura de ser vacinada.

Num continente que tanto aprecia o futebol, Portugal destaca-se pela dedicação ao desporto, fazendo com que o regresso às suas potencialidades em campo seja emblemático para muitos. A Espanha, que também tem uma das maiores taxas de vacinação da Europa, voltou recentemente à plena capacidade em seus estádios, mas ainda não é possível vender alimentos. A Itália aumentou este mês a capacidade do estádio de 50% para 75%. Na maior parte da Alemanha, ainda existem restrições de capacidade.

Hugo Valle, um engenheiro de 32 anos, disse enquanto bebia cerveja com os amigos fora do estádio antes do jogo Benfica-Bayern.

Segundo o governo português, quase 100% das pessoas com mais de 50 anos receberam pelo menos uma dose da vacina.

escrever para Eric Silvers em [email protected]

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