O corpo estelar Oumuamua fazia parte de um planeta e não de uma nave alienígena

Desde então, a origem e a identidade de um objeto espacial massivo que ultrapassou a Terra em 2017 permaneceram um mistério.

O objeto chamado ‘Oumuamua – que é o nome havaiano que significa “batedor” ou “mensageiro” – percorreu um caminho que indica fortemente que ele veio. De outro sistema estelar. Isso o tornou o primeiro objeto interestelar já descoberto.

Mas o que foi? Alguns pesquisadores, incluindo o astrônomo da Universidade de Harvard Avi Loeb, presumiram que o objeto era uma espaçonave alienígena. Outros sugeriram que era um asteróide, ou talvez um cometa interestelar.

Agora, prof Esposo A partir de Folhas Publicado na American Geophysical Union apresenta outra teoria: “Oumuamua eram fragmentos de um pequeno planeta em um sistema solar diferente.

“Podemos ter resolvido o mistério do que é Oumuamua e podemos defini-lo razoavelmente como parte do planeta” exo-Plutão “, que é um planeta parecido com Plutão em outro sistema solar”, disse Stephen Desch, astrofísico do estado do Arizona , disse a universidade e um dos autores do novo estudo Em um comunicado à imprensa.

Uma fração planetária feita de nitrogênio congelado

Desh e seus colegas acreditam que meio bilhão de anos atrás, um objeto espacial atingiu seu planeta-mãe, Oumuamua. Isso fez com que Oumuamua se preocupasse com nosso sistema solar.

Assim que se aproxima do sol, o pensamento deles é: “Oumuamua é mais rápido quando a luz solar evapora seu corpo gelado. Os cometas seguem um padrão de movimento semelhante conhecido como ‘efeito foguete’.

Como a composição de Oumuamua é desconhecida, os pesquisadores calcularam quais tipos de gelo poderiam sublimar (mudar de sólido para gasoso) a uma taxa que poderia explicar o efeito do míssil Oumuamua. Eles concluíram que o objeto provavelmente era feito de gelo de nitrogênio, como a superfície de Plutão e a lua de Netuno, Tritão.

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Plutão

Visão colorida de Plutão capturada pela espaçonave New Horizons da NASA.

NASA / JHUAPL / SwRI


Quando ele se aproximou de nosso sistema solar – e, portanto, do sol – Oumuamua começou a lançar camadas congeladas de nitrogênio. O corpo entrou em nosso sistema solar em 1995, embora não tenhamos percebido na época, e então perdeu 95% de sua massa e derreteu em um pedaço de queijo, de acordo com os autores do estudo.

Ele é culpado. É um asteróide. Não não é.

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Ilustração de um objeto espacial, Oumuamua, voando pelo sistema solar no final de 2017.


NASA / Agência Espacial Europeia / STScI



Quando os astrônomos souberam da existência de Oumuamua em 2017, ele já estava começando a se afastar da Terra a 196.000 mph. Então, eles tiveram apenas algumas semanas para estudar o OVNI do tamanho de um arranha-céu. Vários telescópios na Terra e um no espaço fizeram observações limitadas enquanto o objeto voava, mas os astrônomos não foram capazes de examiná-lo completamente. “Oumuamua agora está muito longe e muito tênue para ser monitorado com as tecnologias atuais.

A natureza limitada das informações coletadas deixou espaço para os cientistas fazerem suposições sobre o que o objeto era e de onde ele veio. Oumuamua foi inicialmente classificado como um cometa, mas não parece ser feito de gelo, nem emite gases como um cometa.

A rotação, velocidade e trajetória de Oumuamua não podem ser explicadas apenas pela gravidade, indicando que também não é um asteróide. A forma e o formato do objeto – cerca de 400 metros de comprimento, mas apenas 35 metros de largura – não correspondem a nenhum cometa ou asteróide que tenha sido observado antes.

De acordo com os autores do novo estudo, ‘a fórmula de nitrogênio congelado de Oumuamua poderia explicar essa forma.

“À medida que as camadas externas de gelo de nitrogênio evaporam, o corpo gradualmente se torna achatado, assim como acontece com uma barra de sabão quando as camadas externas são esfregadas durante o uso”, disse Alan Jackson, outro co-autor do estudo. Na versão.

Alguns astrônomos ainda acreditavam que era uma nave alienígena

Ao contrário da maioria das rochas espaciais, Oumuamua parecia estar se acelerando, em vez de desacelerar, nas observações do telescópio.

Em parte, é por isso que Loeb acreditava que “Oumuamua era uma espaçonave alienígena”. no o livro Publicado em janeiro com o título “Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da Terra”, Loeb descreve “Oumuamua como uma peça morta da tecnologia espacial”.

“O objeto tem anomalias que merecem alguma atenção – coisas que não se alinham da maneira que esperávamos”, disse ele ao Insider em dezembro. “Outras pessoas dizem, vamos jogar essas perversões para debaixo do tapete do conservadorismo.” Eu tenho um problema com isso porque quando algo não está alinhado, você tem que dizer. “

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Uma fotografia de artista de Oumamoa.


Agência Espacial Europeia / Hubble; NASA. ESO; M. Cornmiser



No entanto, um estudo de 2019 de um grupo internacional de astrônomos analisou todos os dados disponíveis de ‘Oumuamua e concluiu que a teoria de Loeb é improvável.

Os astrônomos escreveram: “Não encontramos nenhuma evidência convincente a favor de uma interpretação espacial de ‘Oumuamua”.

Matthew Knight, astrônomo da Universidade de Maryland, co-autor do estudo. Põe desta forma: “Esta coisa é estranha e reconhecidamente difícil de explicar, mas isso não exclui outros fenômenos naturais que podem explicá-lo.”

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