O concorrente chinês da SpaceX, Falcon 9, explode durante testes após lançamento acidental

Um foguete Longa Marcha-4C transportando o satélite Xi’an-23 decola do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no noroeste da China, em 12 de maio de 2024. Em 30 de junho, a empresa aeroespacial privada chinesa Tianping Space Technology disse que seu foguete Tianlong-3 foi lançado por engano.
Wang Jiangbo/Xinhua via Getty Images

  • A empresa aeroespacial chinesa Tianbing Aerospace Technology disse que lançou acidentalmente um foguete que estava testando.
  • O Tianlong-3 foi projetado como um concorrente do Falcon 9 da SpaceX, com massa de decolagem e voo de retorno semelhantes.
  • Mas um teste estático do motor no domingo fez com que o foguete decolasse e colidisse com uma montanha.

Uma empresa espacial chinesa disse no domingo que lançou acidentalmente seu foguete Tianlong-3 durante um teste, fazendo com que o veículo fosse lançado e colidisse com uma montanha próxima.

Na situação atual, A Tianbing Aerospace Technology, com sede em Pequim, disse que estava testando o primeiro estágio do sistema de energia do foguete e que uma “falha estrutural” fez com que o Tianlong-3 se separasse da plataforma de lançamento.

Se o teste tivesse sido bem-sucedido, o foguete Tianlong-3 teria permanecido parado na plataforma de lançamento enquanto seus motores estivessem funcionando.

Várias pessoas na cidade vizinha de Junji, na província de Henan Vídeos capturados De liberação acidental.

Mostrar capturas de tela O míssil dispara em direção ao céu e deixa um rastro de fumaça preta antes de cair e bater no chão em uma dramática explosão de bola de fogo.

“O corpo do míssil se desintegrou após cair na montanha”, disse o comunicado de Tianping.

Autoridades locais Ele escreveu que a explosão causou um incêndio local longe de áreas residenciais e não resultou em vítimas.

Projetado para transportar satélites em órbita, este é um foguete movido a combustível líquido, que Tianping descreveu como “comparável ao foguete Falcon 9 da SpaceX”.

A empresa aeroespacial e de aviação chinesa disse que o foguete Tianlong 3 pode decolar com uma massa de 590 toneladas, o que é semelhante ao peso do foguete Falcon 9, de 605 toneladas. Assim como o foguete Falcon 9, ele também foi projetado para voar novamente e estima-se que seja parcialmente reutilizável para até 10 voos.

Tianping, uma das empresas privadas de foguetes espaciais da China que ganhou fama nos últimos anos, lançou outro foguete reutilizável em abril de 2023 – Tianlong-2 – Funciona com querosene derivado do carvão.

Com nove motores, o Tianlong-3 é agora descrito pela Tianbing como um foguete revolucionário para a indústria espacial chinesa.

“Este é o teste de sistema de energia mais poderoso de qualquer foguete transportador atualmente em desenvolvimento no país e é três vezes mais poderoso do que qualquer teste anterior da maior força de impulso da indústria espacial chinesa”, escreveu Tianping.

A China abriu a sua indústria espacial a empresas privadas em 2014, desencadeando uma onda de investimento em tecnologia espacial, como foguetões reutilizáveis, que a SpaceX vê como um passo importante para promover a presença humana entre as estrelas.

Os chineses reagiram online ao lançamento acidental no domingo, comparando o fracasso aos problemas iniciais que a SpaceX enfrentou ao testar e lançar seus foguetes Falcon.

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“O foguete Falcon 9 de Mosk também teve várias explosões no início. Se todos os nove módulos do foguete Tianlong 3 forem acionados em paralelo desta vez, isso pode ser considerado um sucesso de 70%. Um blogueiro escreveu no Weibo, a versão chinesa do X:

O incidente de domingo ocorre poucos dias depois de o líder chinês Xi Jinping ter ordenado ao sector científico do seu país que trabalhasse mais estreitamente com o Estado e intensificado a sua corrida contra o cenário de desenvolvimento tecnológico do Ocidente.

“Devemos fortalecer o nosso sentido de urgência. Devemos avançar nos nossos esforços para inovar. E ocupar os postos de comando da competição científica e tecnológica e do desenvolvimento futuro”, disse ele na terça-feira.

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