O céu de verão próximo apresenta Perseidas, uma lua azul, planetas e a Via Láctea

As noites de verão são as mais curtas, mas também as mais quentes, o que as torna especialmente atraentes para observar o céu. Os próximos meses apresentam a melhor chuva de meteoros do ano em agosto, o retorno de vários planetas e um eclipse lunar parcial antes do final da temporada.

Aqui estão cinco coisas para ficar de olho enquanto você estiver ao ar livre nas próximas noites amenas de verão…

Chuva de meteoros Perseidas – 11 e 12 de agosto

Na minha experiência, o destaque de cada verão é a chuva anual de meteoros Perseidas, que atinge o pico nas noites de 11 e 12 de agosto deste ano. Este é consistentemente o melhor show de meteoros do ano, e o fato de geralmente ocorrer em noites amenas o torna um dos mais confortáveis ​​de assistir.

Nesta altura, todos os anos, a Terra passa por fluxos de detritos de partículas que se espalham pelo caminho do cometa periódico Swift-Tuttle, que orbita o Sol numa trajetória longa e repetitiva a cada 133 anos. Descoberto em julho de 1862 pelos astrônomos Lewis Swift e Horace Tuttle, o cometa foi ligado às Perseidas em 1866 pelo astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli. Pesquisas subsequentes em registros antigos mencionam o banho pela primeira vez no ano 36.

As Perseidas estão ativas de meados de julho até o final de agosto. Seu nome é derivado do ponto no céu a partir do qual os membros da chuva parecem irradiar na constelação de Perseu, que sobe para o céu do nordeste depois da meia-noite.

Os meteoros Perseidas são rápidos e muitas vezes deixam linhas contínuas de “trens” por alguns segundos depois de brilharem no céu. Um único observador em um local escuro pode esperar ver até 100 meteoros Perseidas no horário de pico na madrugada do dia 12. A lua se porá à 1h, horário local, proporcionando algumas horas de boa escuridão.

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Retorno dos planetas

Já faz muito tempo que não vimos planetas brilhantes enfeitando nossos céus, mas isso está prestes a mudar. Os observadores do céu no final da noite e no início da manhã terão vários de nossos companheiros rovers do sistema solar para acompanhar.

Durante a maior parte de julho e agosto, a ação acontece no céu da manhã, onde você encontrará Saturno, Marte e Júpiter. Saturno nasce primeiro, atingindo o pico no horizonte sudeste por volta da meia-noite em meados de julho e por volta das 21h em meados de agosto. Saturno atinge a oposição, nascendo ao pôr do sol e se pondo ao nascer do sol em 8 de setembro.

Saturno está se aproximando de um de seus equinócios, que ocorre a cada 15 anos, e seus famosos anéis estão agora inclinados em um ângulo muito pequeno em relação à Terra. Eles aparecerão como duas bifurcações emoldurando o disco do planeta.

Marte vermelho e Júpiter brilhante cumprimentam os madrugadores no crepúsculo da manhã durante todo o mês de julho, mas estarão bem posicionados no céu oriental para serem vistos por pessoas que desejam caçar Perseidas. Na manhã de 14 de agosto, os dois planetas passarão em estreita conjunção, separados por apenas um terço de grau.

Vênus entra em ação em meados de agosto, aparecendo gradualmente no oeste à medida que começa o crepúsculo noturno. À medida que avançamos em Setembro, o deslumbrante planeta irá mover-se gradualmente em frente do Sol. Com o início do outono, ascenderá a uma posição de destaque no céu noturno durante o resto do ano.

Não se esqueça da Via Láctea!

Nosso pano de fundo para observar as estrelas durante todo o verão é a faixa luminosa da Via Láctea estrelada, cujas partes mais brilhantes se arqueiam majestosamente à medida que o verão termina. Este brilho amorfo que você vê em locais no céu escuro é a luz combinada de algumas das centenas de bilhões de estrelas que acompanham nosso Sol em uma grande espiral cósmica.

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Três estrelas brilhantes, Vega, Deneb e Altair, constituem o aglomerado do Triângulo de Verão, que é dividido por algumas das nuvens estelares mais brilhantes da galáxia. Binóculos ou um telescópio pequeno e de baixa potência começarão a quebrar essas nuvens em estrelas e aglomerados individuais, bem como a mostrar as nebulosas de emissão brilhantes.

Haverá quatro luas cheias entre o solstício de verão e o equinócio de outono. Isso ocorrerá no sábado (Lua do Morango), 21 de julho (Lua Cheia do Buck), 19 de agosto (Lua Cheia do Esturjão) e 17 de setembro (Lua da Colheita).

Ter quatro luas cheias em uma estação é incomum; Geralmente existem apenas três. Isso leva a uma definição de “lua azul”, na qual, de acordo com um relato da edição de 1937 do Maine Farmer’s Almanac, a terceira lua cheia da estação é chamada de “lua azul”. A definição mais comum é que a segunda lua cheia em um mês é chamada de “lua azul”. Isso aconteceu pela última vez em agosto de 2023.

Eclipse lunar parcial – 18 de setembro

O verão nos traz um último presente antes do equinócio de outono. A lua cheia em 17 de setembro parecerá um pouco estranha, pois a sombra da Terra tocará as regiões polares do norte em um pequeno eclipse lunar parcial. O eclipse intermediário ocorrerá às 22h44 horário do leste dos EUA em Washington, momento em que cerca de 8% da lua ficará obscurecida.

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