O Brasil aponta o caminho para sair da inflação. Sim, você está lendo certo

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Procurando dicas sobre como tirar o mundo de seu atual estado inflacionário? Você poderia fazer pior do que se refugiar em um país cuja moeda vale menos de um trilhão do que valia no início dos anos 1980.

Em um momento em que a maior parte do mundo está exacerbando os problemas das cadeias de suprimentos interrompidas e o aumento dos preços da energia impondo tarifas sobre as importações, o Brasil – de todos os países – está se abrindo ao comércio.

É uma grande reviravolta para quem conhece a história do Brasil. Nos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, o país foi o berço da industrialização por substituição de importações, uma política de desenvolvimento comum na América Latina que sufocou as importações para estimular a industrialização doméstica. Esse modelo orientado para a exportação das economias de tigres da Ásia se perdeu e desde então foi abandonado. No entanto, as tarifas do Brasil em uma base ponderada pelo comércio ainda são as mais altas entre as economias do G-20 depois da Argentina.

Isso está começando a mudar. Com uma inflação de 12,1%, a maior desde 2003, o país corre para reduzir o custo dos produtos importados. O governo anunciou no mês passado que as tarifas impostas a cerca de 6.195 produtos seriam temporariamente reduzidas em 10%. Segue-se uma rodada semelhante de cortes no final do ano passado.

O mais empolgante foram os descontos em uma série de itens essenciais de alto nível. As tarifas de etanol, margarina, café, queijo, açúcar e óleo de soja foram totalmente eliminadas em março, seguidas em maio pelas de frango, carne bovina, trigo, milho e panificação. E o ácido sulfúrico, um ingrediente chave na indústria de fertilizantes, também seria tributado em zero por cento.

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Essas reformas não representarão uma revolução em si mesmas. Cortes permanentes podem entrar em conflito com as regras do bloco comercial do Mercosul, por isso as medidas foram apresentadas como meios humanitários temporários para amortecer o custo da inflação após a epidemia de Covid no Brasil. Após décadas de isolacionismo empresarial, não está claro se o presidente Jair Bolsonaro ou o ex-líder Luis Inácio Lula da Silva, seu provável rival nas eleições deste ano, apoiarão uma mudança radical do protecionismo.

Essa transformação provavelmente nem tem muita audiência. A redução do custo dos produtos agrícolas de outros países perturbará os poderosos interesses empresariais agrícolas do Brasil. Enquanto isso, o poder de compra das famílias diminuiu tão drasticamente nos últimos anos que a maioria delas não conseguiu comprar alimentos importados a qualquer taxa tarifária.

No entanto, é uma virada de vento bem-vinda para uma economia global que vem flutuando em uma tendência cada vez mais protecionista nos últimos anos.

Pegue os Estados Unidos. Quatro anos após o início da guerra comercial do presidente Donald Trump com a China, cerca de US$ 300 bilhões em importações de mercadorias – quase três quintos do total – continuam operando sob tarifas de até 25%. Pequim tem impostos de importação correspondentes em quase cada centavo dos US$ 150 bilhões em comércio de outra forma.

Embora as guerras comerciais de Trump com a União Europeia, o Japão e o Reino Unido tenham terminado oficialmente, elas deixaram um legado de cotas, o que significa que as importações adicionais acima dos níveis históricos são tributadas às taxas de Trump. Como resultado, há pouca margem para controlar os custos de insumos, permitindo que produtores mais eficientes ganhem participação de mercado além-fronteiras.

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O Quadro Econômico Indo-Pacífico, pedra angular das tentativas do presidente Joe Biden de revitalizar as relações econômicas dos EUA na Ásia, tem um sabor protecionista semelhante. Seu contraste mais marcante com a Parceria Trans-Pacífico, seu antecessor fracassado sob Obama, é a ausência de cortes de tarifas e garantias de acesso ao mercado.

Enquanto isso, colheitas fracas, guerra na Ucrânia e o acúmulo de grandes estoques de grãos na China desencadearam o protecionismo alimentar mútuo nas economias emergentes, afetando tudo, desde óleo de palma e trigo até açúcar e frango.

Mesmo no Reino Unido, que declarou em voz alta seu compromisso com tarifas zero depois de deixar a União Europeia, barreiras tarifárias e divergências sobre regras com seu maior parceiro comercial reduziram o comércio internacional. Um relatório em abril argumentou que os preços dos alimentos estavam 6% mais altos do que teriam sido como resultado do Brexit.

Há algumas indicações de que o degelo no comércio pode finalmente quebrar. “Pode fazer sentido” reduzir as tarifas de alguns produtos, disse a secretária de Comércio Gina Raimondo à CNN no domingo, e o governo Biden está analisando o assunto. Ela disse no mês passado que a secretária do Tesouro, Janet Yellen, estava pressionando o governo a cortar tarefas. O Instituto Peterson de Economia Internacional argumentou em março que cortes razoáveis ​​nas tarifas poderiam reduzir a inflação em 1,3 ponto percentual. Mesmo a Índia, que não tem um modelo de comércio aberto, no mês passado permitiu importações limitadas de óleo de cozinha isento de impostos para aliviar a pressão sobre as famílias.

Girar o pêndulo de volta para afrouxar em vez de apertar as restrições seria bem-vindo. Devemos esperar que alguns outros países acabem se aprofundando na miséria econômica que levou o Brasil a reconsiderar seu compromisso de longa data com as tarifas de importação. No entanto, a necessidade sempre foi a mãe da invenção. Esperemos que as atuais pressões inflacionárias levem os governos a começar a desmantelar as barreiras comerciais que tanto fizeram para aumentar.

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David Fickling é colunista da Bloomberg que cobre questões de energia e commodities. Anteriormente, ele trabalhou para Bloomberg News, Wall Street Journal e Financial Times.

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