O botão home do Palm Pre foi o primeiro a ser o último

Todos os botões iniciais físicos em smartphones modernos foram extintos e o Palm Pre acabou com esses botões.

Não é difícil notar que os smartphones têm abandonado constantemente seus botões ao longo dos anos: teclados, teclados numéricos, botões de chamada e espera, teclas de navegação direcional e muito mais foram deixados de lado em favor de telas sensíveis ao toque mais versáteis.

Em 2007, o iPhone – com sua então revolucionária tela multitoque de 3,5 polegadas – ajudou a impulsionar essa tendência, reduzindo a navegação a um único botão home. Mas mesmo com o aumento do tamanho da tela sensível ao toque e o retrocesso dos botões, o humilde botão home permaneceu teimosamente preso. (A Apple não vai desistir do botão por mais de uma década, quando o iPhone X chegou em 2017.)

Mas foi o Palm Pre, e o botão central amplamente desnecessário, que mostrou a possibilidade de remover os botões home para sempre.

O botão Pre Home (à esquerda) e o botão Pre 2 sem botões (à direita).

A versão original, lançada em 2009, pode não soar como um prenúncio da desgraça do botão home. Afinal, o Pre Era Botão Home, pelo menos para sua primeira iteração. Mas o mais importante, o botão home do Pre era na verdade uma relíquia – uma extensão da qual o Evolution ainda não tinha sido capaz de se livrar.

Pressionar o botão Pre home fez exatamente uma coisa: exibir o alternador de aplicativos do cartão do webOS, algo que também pode ser feito com um gesto de deslizar. Em vez disso, concentre tudo em torno da navegação Pré na área sensível ao toque ao redor do botão. Gestos foram usados ​​para ir para casa, voltar para a tela, abrir um dock de aplicativos favoritos e muito mais.

O botão home em si era rodinhas de treinamento para usuários acostumados a ver um em outros dispositivos com tela sensível ao toque, em vez de ser uma parte necessária da experiência do usuário, que era totalmente opcional para a funcionalidade real do dispositivo.

Não é à toa que depois de apenas um ano, o Pre 2 continuará a pular o botão quase inútil em favor de uma faixa de LED acesa para gestos. Esta familiar bandeja de remédios branca foi usada por iterações recentes do iOS e do Android para gestos multitarefa.

Claro, havia problemas com a implementação do Palm: alguns dos gestos não eram intuitivos e, para os usuários que estavam fazendo a transição de um dispositivo Palm tradicional, havia muitos novos conceitos para aprender do zero. Por outro lado, smartphones mais modernos tiram proveito de usuários que estão mais familiarizados com interfaces de tela de toque, juntamente com mais espaço para fazer esses gestos funcionarem.

Mas embora o Pre acabe falhando, ele ainda se destaca na história como o dispositivo de botão home definitivo na história dos smartphones – e como o primeiro dispositivo a provar que a navegação baseada em gestos pode, na verdade, substituir os botões home. E dando uma olhada em qualquer smartphone popular em 2021, fica claro que, pelo menos nesse aspecto, a Palm estava à frente da concorrência.

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