nova variável? Sem máscaras? Aqui está o que está impulsionando a agitação de Covid no Reino Unido

LONDRES – Que diferença três meses podem fazer.

Em 19 de julho, os britânicos comemoram o nome Inglaterra Comemore o “Dia da Liberdade” Veja elevação quase total COVID-19 restrições. As hospitalizações e mortes relacionadas à Covid têm sido relativamente baixas, mesmo que os casos continuem a aumentar, e a vacinação no país tenha sido amplamente elogiada como um sucesso internacional.

Na quinta-feira, mais de 50.000 infecções foram registradas no Reino Unido em um único dia – o maior número diário desde meados de julho e um número maior do que o relatado na Alemanha, França, Itália, Espanha e Portugal juntos. O país também registrou 115 mortes, com a terça-feira registrando um número diário de mortes de 223 – o maior desde março.

Enquanto isso, estima-se que uma em 55 pessoas na Inglaterra tenha contraído a Covid na semana até 16 de outubro, De acordo com o UK Office for National StatisticsIsso significa que até 1 milhão de pessoas podem ter contraído o vírus apenas nesta semana.

O aumento das mortes, a escalada das taxas de infecção e um sistema de saúde pública sobrecarregado levaram o governo a reavaliar as medidas para suspender o bloqueio e contenção.

“Acho que todos estão preocupados com o que pode acontecer durante o inverno”, disse a Dra. Laila Mackay, diretora de política da National Health Services Association, que representa o sistema de saúde na Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte. “É melhor trabalhar agora do que se arrepender mais tarde.”

Especialistas afirmam que há uma série de fatores que impulsionam o atual aumento na Grã-Bretanha. À medida que a pandemia se aproxima de dois anos, eles estão observando de perto a resposta do país aos casos crescentes e se o Reino Unido é um sinal de alerta para o resto do mundo.

A NBC News investigou a combinação de fatores que impulsionam o ímpeto da Grã-Bretanha e as lições que podem ser extraídas da experiência do país.

Vacinas estão diminuindo

A Grã-Bretanha foi um dos primeiros países a começar a vacinar sua população, então os britânicos voltaram à chamada vida normal mais cedo do que a maioria.

Mas agora, há temores de que a imunidade adquirida às vacinas da Covid esteja começando a diminuir com o advento da variante delta – que responde por quase 99,8 por cento dos casos seriados na Inglaterra, de acordo com o Relatório recente do governo Além disso, uma mutação na variante conhecida como “delta plus” continua a se espalhar.

“Essas mortes não são inevitáveis. Elas podem ser evitadas.”

Doutor. Deepti Gordasani é epidemiologista clínico da Queen Mary University of London

Além disso, o governo adiou a vacinação de estudantes do ensino médio, o que provavelmente terá um impacto significativo na disseminação do vírus, de acordo com Danny Altman, professor de imunologia do Imperial College London.

“Acho que pagamos um preço alto por nossa reticência e demora na vacinação de crianças do ensino médio e provavelmente perdemos alguns meses com isso”, disse ele.

acidente Dados divulgados pelo Instituto Nacional de Estatísticas Ele mostrou que 1 em cada 14 crianças em idade escolar testou positivo para Covid na semana que terminou em 2 de outubro.

Altman acrescentou que, como o Reino Unido lançou seu programa de vacinação mais cedo do que o resto da Europa, isso também pode significar que a proteção diminui mais cedo, especialmente entre os receptores mais velhos.

“Todos nós presumimos que essas vacinas seriam boas e nos manteriam seguros por um ou dois anos, e isso poderia ter sido verdade se a Delta não tivesse aparecido”, disse ele.


As máscaras são obrigatórias no metrô de Londres, mas a fiscalização está longe de ser estrita.Tolga Akmen / AFP via Getty Images

No entanto, mesmo com a disseminação da variante delta, ele disse que o lançamento das vacinas de reforço no Reino Unido tem sido lento, o que também pode contribuir para as altas taxas de casos do Reino Unido, embora quase 80 por cento da população com idade superior a 12 foi vacinado. Completamente, de acordo com dados do governo.

A Dra. Deepti Gordasani, epidemiologista clínica da Queen Mary University of London, disse que também acredita que o lançamento do programa de vacinação do Reino Unido, bem como o lançamento lento de vacinas de reforço, tiveram um papel importante no aumento contínuo dos casos de Covid.

A ‘liberdade’ veio muito cedo?

Gordasani disse que a decisão do governo do Reino Unido de não manter ou restabelecer algumas das medidas para conter o vírus Covid, como máscaras sendo obrigatórias em espaços fechados, está por trás do aumento.

“Se você olhar para todas as fases da epidemia, verá que existe uma relação clara entre o nível de restrições em um país e o que está acontecendo na sombra da epidemia”, disse ela. “Quando temos um bloqueio, os casos sempre caem porque é um vírus transportado pelo ar.”

Embora muitos países na Europa e ao redor do mundo tenham mantido vários níveis de restrições da Covid, incluindo mandatos de máscara, o governo britânico permaneceu inflexível em seu compromisso de reabrir totalmente a Inglaterra.

“Não há outra maneira de explicar as diferenças na pandemia globalmente”, disse ela. “E não há nada de especial sobre os residentes do Reino Unido fazerem isso … É muito, muito claro que é o resultado das políticas aqui em comparação com o resto do mundo.”

O primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, disse na sexta-feira que um novo bloqueio “não estava em discussão”.Toby Melville / Reuters

Existem regras de máscara obrigatórias em sistemas de transporte público, com coberturas faciais exigidas em toda a rede de transporte de Londres, que inclui o sistema de metrô da capital, mas essas regras nem sempre são cumpridas, nem são regularmente aplicadas.

Ravi Gupta, do Instituto de Imunologia Terapêutica e Doenças Infecciosas de Cambridge, concordou com Gordasani que manter as restrições pode ter ajudado a evitar a situação atual do Reino Unido.

Relaxar [of rules] O que aconteceu durante o verão foi um mês bastante difícil, indo de, você sabe, medidas muito rígidas a muito poucas restrições ”, disse Gupta. E eu acho, em retrospecto, que uma abordagem mais gradual pode evitar o aumento que está sendo visto. “

O governo também abandonou os planos de impor um sistema de passaporte de vacina na Inglaterra O ministro da Saúde britânico, Sajid Javid, disse em setembro Ele não gostou “da idéia de que todas as pessoas tenham que … enviar planilhas para fazer coisas básicas”. O País de Gales e a Escócia forneceram cópias de seus sistemas de verificação de vacinas.

Variáveis ​​aparecem

O surgimento do delta e depois da chamada variável delta-plus despertou a atenção e despertou algum medo.

Mas Gurdasani e Gupta concordaram que a chegada da variante Delta Plus, uma versão mutante da variante Delta, não deveria ser uma grande surpresa.

“Não estou convencido de que este seja um grande passo para mudar o vírus”, disse Gupta.

“Pode ter um efeito gradual ou mínimo sobre a infecção ou sua capacidade de escapar da imunidade”, acrescentou Gupta, dizendo que é um tipo de mutação esperada, dadas as altas taxas de infecção.

enquanto o A Agência de Segurança de Saúde do Reino Unido divulgou um relatório Em 15 de outubro, ele avisou que a variante Delta Plus parecia estar “se expandindo”, respondendo por cerca de 6 por cento dos casos da Covid no Reino Unido, que no momento, disse Gordesani, não parecia ser o principal impulsionador do aumento em Casos de covid.

No entanto, ela e Gupta concordaram que era importante ficar de olho nisso e em outras variáveis.

No final, Altman disse que seria “imprudente” tentar culpar o aumento de casos e mortes de Covid no Reino Unido “em uma coisa mais do que outra”.

“Coisas que parecem um leve relevo parcial, tudo se aglomera em grande escala”, disse ele. “Se você combinar … usar máscaras, ventilação, filtros, trabalhar em casa, política de transporte … e colocar a vacina e errar um pouco cada um deles, como acho que o Reino Unido poderia ter feito, você pode acabar pagando uma taxa desproporcional alto preço por isso. ”

Solicita o “Plano B”

O governo do primeiro-ministro Boris Johnson está sob crescente pressão para impor restrições à medida que o número de casos e mortes aumenta.

Na quarta-feira, Javid resistiu aos apelos por uma abordagem do “Plano B”, mesmo quando afirmou que os casos de COVID-19 no Reino Unido poderiam chegar a 100.000 por dia com a aproximação do inverno.

Falando em sua primeira coletiva de imprensa desde então Cargo preenchido em 26 de junho Após a renúncia do ex-secretário de Saúde Matt Hancock no mesmo dia após sua renúncia Violação das diretrizes de distanciamento social detectada Ao beijar um colega – Javid admitiu que o NHS estava sob “mais pressão”.

O ministro da Saúde, Sajid Javid, alertou os britânicos para se vacinarem e aderirem às diretrizes da Covid para evitar as novas restrições.Toby Melville / Paul via Reuters

Ele disse que a situação ainda não é “insustentável”, acrescentando que as mortes ligadas à Covid no Reino Unido “permanecem lamentavelmente baixas”.

No entanto, ele reconheceu que o número de mortos foi “infelizmente mais de 100 por dia”. O número de mortos diários é estimado em cerca de 2 por milhão de pessoas na quarta-feira, de acordo com Nosso mundo em dadosA taxa do Reino Unido é mais do que o dobro da Alemanha, mais de três vezes a da Espanha e da Itália e mais de quatro vezes a da França.

Em vez de impor novas restrições, Javid advertiu que todos os britânicos deveriam “fazer a nossa parte” e se concentrar na vacinação, incluindo reforços de Covid e vacinas contra a gripe, para evitar o retorno às regras do coronavírus.

Jonathan Ashworth, um membro proeminente do Partido Trabalhista de oposição, criticou a resposta de Javid.

“O NHS não está apenas sob pressão; está submerso”, disse ele em entrevista à Sky News, que é propriedade da Comcast, empresa controladora da NBC.

Ashworth disse que médicos, enfermeiras e outros funcionários do NHS estavam enfrentando uma pressão “tremenda”, e disse que estava “chocado que o ministro da saúde foi tão casual em sua demissão”.

Gordasani concordou, dizendo que “não conseguia entender como alguém poderia dizer que o número de mortes que temos todas as semanas, 800 a 1.000 mortes todas as semanas” é tão baixo.

“Essas mortes não são inevitáveis. Elas podem ser evitadas”, disse ela.

Se o estado não mudar sua abordagem, disse Gordasani, ela espera que esses números aumentem apenas nos próximos meses.

“A maioria dos países da Europa Ocidental não aceitou que precisamos viver com esse nível de mortalidade”, disse ela. “Preciso de enormes sacrifícios para reduzi-lo.”

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