No campo foi encontrada uma parte rochosa que se transforma em um antigo meteorito de 4,6 bilhões de anos

Um pequeno pedaço de rocha encontrado em um campo em Gloucestershire, Reino Unido, pode não parecer muito para os transeuntes casuais, mas pode conter informações vitais sobre a formação do sistema solar – e as origens da própria vida.

Isso ocorre porque ele não se formou aqui na Terra, mas sim desceu de algum lugar fora da órbita Marte. Lançado por interações gravitacionais ou uma colisão entre asteróides, o fragmento sacudiu por uma vasta extensão do espaço e acabou perfurando nossa atmosfera para pousar na Terra como meteoritos.

No entanto, o que veio a ser conhecido como meteorito Winchcombe pode não ser um meteorito comum. Os cientistas agora estão conduzindo análises para determinar sua composição, na esperança de aprender mais sobre sua origem e como se formou.

“A estrutura interna é quebradiça e fracamente ligada, porosa com rachaduras e fendas,” Microscópio Sean Fowler disse da Loughborough University no Reino Unido.

“Não parece ter sofrido uma metamorfose térmica, o que significa que está lá, depois de Marte, intocado, desde antes de qualquer um dos planetas ser criado, o que significa que temos uma rara oportunidade de examinar um pedaço de nosso passado primordial.”

pequena parte, parte de o mesmo meteoro quem – qual Caiu em Winckcombe Em março, tem cerca de 4,6 bilhões de anos – aproximadamente a mesma idade do Sistema Solar. Isso significa que eles se formaram a partir da mesma nuvem de poeira e gás que deu origem ao Sol e aos planetas.

Embora os planetas do Sistema Solar tenham desde então passado por eventos e transformações significativas, o meteorito de Gloucestershire esteve um tanto oscilando sem ser perturbado em seu asteróide Cinturão entre Marte e Júpiter. Seu ajuste frouxo significava que ele não ficava estressado com travamentos frequentes.

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Isso, até pousar na Inglaterra. Sua chegada causou agitação – não só foi o primeiro meteorito a ser recuperado no continente em 30 anos, mas se tornou uma espécie rara, conhecida como condrito carbonáceo.

Isso significa que é um meteorito rochoso que, ao invés de ferro, consiste principalmente de carbono e silício. Esses materiais são menos propensos a suportar os rigores da entrada atmosférica do que as rochas ferrosas; É por isso que os condritos carbonosos são poucos e distantes entre si.

O pedaço negro de rocha espacial passará por uma série de análises, incluindo microscopia eletrônica, espectroscopia sísmica e difração de raios-X. Essas técnicas ajudarão a revelar a estrutura física da rocha, bem como do que ela é feita. Já sabemos pouco, mas os cientistas estão procurando por detalhes ocultos.

“A maior parte do meteorito é composta de minerais como olivina e filossilicatos, com outras inclusões minerais chamadas côndrulos”, Fowler disse.

“Mas a composição é diferente de qualquer coisa que você possa encontrar aqui na Terra e provavelmente não como qualquer outro meteorito que encontramos – provavelmente tem alguma química ou composição física previamente desconhecida que não foi vista antes em outras amostras de meteoritos registradas.”

Menos de cinco por cento de todos os meteoritos recuperados na Terra são condritos carbonáceos, mas eles são muito procurados: eles são ricos em matéria orgânica e os cientistas acreditam que podem conter pistas sobre as origens da matéria orgânica aqui na Terra.

outro como Pedaços de rochas espaciais Ele rendeu pistas tentadoras sobre as origens dos blocos de construção da vida, bem como a água, mas com tão pouco disponível para estudar, os pesquisadores estão famintos por mais.

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“Os condritos de carbono contêm compostos orgânicos, incluindo aminoácidos, que são encontrados em todos os seres vivos”, O astroquímico Derek Robson disse: Da Organização de Pesquisa Astrofísica Oriental (EAARO), que encontrou o meteorito.

“Ser capaz de identificar e confirmar a presença de tais compostos de uma substância que existia antes do nascimento da Terra seria um passo importante para entender como a vida começou.”

A análise da equipe está em andamento.

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