NASA revela uma nave espacial para transportar quatro pessoas à Lua

Esta é a espaçonave que a NASA lançará à Lua, transportando quatro astronautas para orbitar a lua natural da Terra pela primeira vez desde 1972.

A espaçonave Orion, que será usada na missão Artemis 2 da NASA para orbitar a Lua, passou por inspeções na semana passada dentro do Edifício de Operações e Inspeção em homenagem a Neil A. Armstrong no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.

Artemis 2 será um vôo de teste de 10 dias, com lançamento programado para setembro de 2026 no foguete Sistema de Lançamento Espacial da agência. Esta será a primeira vez que astronautas irão ao espaço a bordo de um foguete do Sistema de Lançamento Espacial, que fornece mais de 2 milhões de libras de empuxo, segundo a NASA.

Estágio básico

Uma foto do estágio central de um foguete SLS de 212 pés de altura foi tirada nas instalações de montagem Michoud da NASA em Nova Orleans. Publicados Mês passado. Os tanques de combustível do palco comportam 733.000 galões de combustível líquido para alimentar quatro motores RS-25 em sua base. Em breve estará a caminho, de barcaça, para o Centro Espacial Kennedy.

A missão Artemis 2 será uma continuação do estágio Artemis 1, que ultrapassou a Lua no final de 2022, mas sem astronautas a bordo.

Eclipse solar

A missão Artemis 2 está programada para ser a primeira de três missões tripuladas à Lua, pois testará os sistemas de suporte de vida da espaçonave Orion com quatro astronautas a bordo.

Após o lançamento da plataforma 39B no Centro Espacial Kennedy, o Orion orbitará a Terra duas vezes antes de passar para uma órbita altamente elíptica. Cerca de 24 horas depois, a tripulação testemunhará um breve eclipse solar próximo à Lua antes de lançar o que os cientistas do foguete chamam de injeção translunar – uma manobra que envia uma espaçonave em uma jornada imparável até a órbita lunar.

Nenhum dos quatro tripulantes da Artemis 2 conseguirá pousar na Lua. Tal como a missão Apollo 8 em 1968 – a primeira vez que os humanos deixaram a órbita da Terra – a Artemis 2 será um sobrevôo lunar. No entanto, Orion também viajará 4.600 milhas além do outro lado da Lua.

Após retornar à Terra, Orion pousará no Oceano Pacífico.

Preparação da tripulação

O teste da Orion acontece na mesma semana que o da NASA Anunciar O astronauta Andre Douglas como membro reserva da tripulação da Artemis 2 treinará com os quatro tripulantes já selecionados para a missão – Reed Wiseman, Victor Glover e Christina Koch da NASA e Jeremy Hansen da Agência Espacial Canadense. A substituta de Hansen é Jenny Gibbons.

Artemis 2 é uma missão emblemática do programa Artemis 3, que está programada para ser a segunda missão tripulada do programa e o primeiro pouso lunar tripulado desde a Apollo 17 em 1972.

Andando na lua

Durante o programa Artemis 3, dois astronautas pousarão na superfície da Lua a bordo de um módulo de pouso SpaceX, e o veículo provavelmente pousará perto da cratera Shackleton, perto do pólo sul da Lua. Os nomes dos astronautas ainda não foram anunciados, mas a NASA disse que planeja pousar a primeira mulher e a primeira pessoa negra na Lua.

Em maio, Douglas e sua colega astronauta da NASA Kate Rubins conduziram recentemente quatro experimentos Simulação de andar na lua Para o voo da Artemis 3 no campo vulcânico lunar de São Francisco, no norte do Arizona.

As missões Artemis estão programadas para serem realizadas todos os anos após 2030, e as missões Artemis 5, 6, 7 ou 8 também estão programadas para levar astronautas à superfície da Lua.

Desejo-lhe céu limpo e olhos arregalados.

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