NASA planeja devolver amostras de rochas de Marte com a ajuda de dois helicópteros espaciais

A NASA tem Alterando o Programa de Devolução de Amostras da Mars Para devolver as amostras de rocha, a sonda itinerante estava perfurando e coletando da cratera Jezero em grande estilo. Em vez de enviar um Sample Fetch Rover para o Planeta Vermelho como planejado originalmente, o software aproveitará a mesma persistência e enviará dois helicópteros baseados em inteligência para backup.

Foi a NASA e a Agência Espacial Europeia trabalhar juntos No modelo de programa de volta ao longo dos últimos anos. O plano original era enviar um modelo Fetch Rover feito pela ESA para recuperar as amostras e devolvê-las ao foguete, que as levaria ao topo para serem agarradas pelo Earth Return Orbiter. Como tal Tempos de Nova York Observe, no entanto, que o design do rover se tornou tão grande que não é mais adequado para uma única embarcação de desembarque com foguete de retorno. A NASA deve usar uma sonda cada.

Mas por que fazer isso quando existem outras opções mais acessíveis? Um modelo de pouso em Marte não está definido até 2030, mas a NASA está confiante de que a perseverança ainda estará funcionando até lá – afinal, o Curiosity ainda está operando quase 11 anos após seu lançamento. Sob seu plano renovado, o Perseverance chegará ao módulo de pouso para entregar 30 amostras de rochas que serão carregadas no foguete.

Se alguma coisa der errado com a persistência antes disso, a sonda ficará perto do rover e então reservará helicópteros para recuperar as amostras. Enquanto os helicópteros são modelados de acordo com a criatividade, eles terão pequenas rodas na parte inferior. Isso permitirá que eles cheguem até as amostras que foram seladas dentro dos tubos e as peguem do chão onde o rover as deixou.

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O Helicóptero da Criatividade completou seu trabalho Primeiro voo de teste em Marte em abril de 2021. A NASA não esperava muito do helicóptero, que deveria provar que uma viagem a Marte é possível. Ele também deveria voar apenas algumas vezes durante um show de tecnologia de um mês, mas completou 29 voos bem-sucedidos até agora, com Mais a caminho. O sucesso da criatividade deu à NASA outra maneira de recuperar as preciosas amostras coletadas pela perseverança.

Durante a conferência de imprensa para anunciar os planos para o novo programa de devolução de amostras, o Dr. Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Ciências da NASA, disse:

“Tomamos nossa decisão com base em novos estudos e conquistas recentes em Marte que nos permitiram considerar opções que não estavam disponíveis para nós, francamente, há um ano ou mais.”

O Earth Return Probe e o Sample Recovery Probe serão lançados no outono de 2027 e no verão de 2028, respectivamente. Sua jornada de e para o Planeta Vermelho levará anos, então as amostras não devem chegar à Terra até 2033.

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