NASA mais uma vez adia o retorno do Boeing Starliner ao lar

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A NASA disse em 14 de junho que a espaçonave Boeing Starliner e sua tripulação retornarão à Terra da Estação Espacial Internacional o mais tardar no sábado, 22 de junho.

“O tempo adicional permite que a equipe finalize o planejamento e as operações de partida enquanto a espaçonave permanece pronta para cenários de retorno de emergência da tripulação dentro das regras de voo”, disse a NASA em seu blog do Centro Espacial Kennedy.

A missão de teste Starliner decolou em 5 de junho do KSC com os astronautas Butch Whitmore e Sonny Williams. Durante seu voo para a Estação Espacial Internacional, foram descobertos vazamentos de hélio no sistema de propulsão da espaçonave.

No início da semana, a NASA disse que as suas equipas continuavam a avaliar os efeitos, se houver, dos cinco pequenos vazamentos de hélio no regresso de Whitmore e Williams à Terra. Na época, a agência espacial agendou o retorno do Starliner para terça-feira, 18 de junho, “enquanto se aguarda o clima e a prontidão da espaçonave”.

A NASA disse que os engenheiros determinaram que o vazamento de hélio não deveria afetar o retorno do Starliner. A agência disse que o veículo continha hélio suficiente para 70 horas de voo livre, enquanto apenas sete horas seriam necessárias para o voo de volta para casa.

No entanto, a NASA disse na sexta-feira que planeja fazer com que o Starliner dispare sete de seus oito motores direcionados para trás durante a acoplagem à estação espacial para “avaliar o desempenho da propulsão para o restante da missão”.

“Continuamos a compreender as capacidades do Starliner para nos prepararmos para o objetivo de longo prazo de uma missão de acoplagem de seis meses à estação espacial”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. “A tripulação realizará operações adicionais na escotilha para entender melhor seu comportamento, repetir alguns dos testes de ‘porto seguro’ e avaliar a direção com a janela frontal.”

“Temos uma oportunidade incrível de passar mais tempo na estação e realizar mais testes que fornecem dados inestimáveis ​​e exclusivos para a nossa situação”, acrescentou Mark Nappi, vice-presidente do Programa de Tripulação Comercial da Boeing.

A NASA disse que fornecerá informações adicionais sobre o retorno do Starliner em uma coletiva de imprensa em 18 de junho. Depois que o Starliner se separar da estação espacial, ele está programado para pousar com a ajuda de um pára-quedas e um airbag no sudoeste dos Estados Unidos.

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