NASA e SpaceX estão estudando maneiras de mitigar detritos da Dragon Box

Washington – A NASA e a SpaceX estão estudando como modificar o processo de reentrada da espaçonave Dragon na atmosfera terrestre com o objetivo de reduzir a quantidade de detritos da parte traseira da espaçonave que chegam à Terra.

Em várias ocasiões, detritos das seções do tronco da espaçonave Dragon, que foram alijados da cápsula antes que a cápsula realizasse uma queimadura deorbital, foram encontrados na Terra. Eles incluem destroços do Crew-1 Crew Dragon, que foi encontrado na Austrália em 2022; o Ax-3 Crew Dragon, que caiu em Saskatchewan em fevereiro; e o torso do Crew-7, cujos fragmentos foram encontrados em maio na Carolina do Norte.

Em agosto de 2022, logo após a descoberta de destroços da Tripulação-1 na Austrália, um funcionário da SpaceX minimizou o incidente como um caso isolado. “Tudo isso estava dentro do espaço projetado que foi analisado sobre o que poderia acontecer”, disse Benji Reed, diretor sênior de programas de voos espaciais tripulados da SpaceX, em entrevista coletiva da NASA. “No entanto, assim como fazemos com os lançamentos e qualquer retorno, estamos analisando os dados com atenção, aprendendo tudo o que podemos e sempre procurando maneiras de melhorar as coisas.”

Depois de detectar recentemente os destroços, a NASA e a SpaceX reconhecem agora a necessidade de fazer melhorias. A agência informou recentemente que estudos preliminares previam que o torso ficaria completamente queimado na reentrada. “A NASA e a SpaceX continuarão a explorar soluções adicionais à medida que aprendemos com os detritos descobertos”, afirmou a NASA.

“Fizemos análises antes da Demo-2 e está claro que os modelos não lidam bem com a caixa”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA, em uma entrevista após informar a Starliner antes do lançamento da missão em 6 de junho. Ele disse que isso provavelmente se deveu aos materiais compósitos usados ​​na caixa. “É quase como um sistema de proteção térmica.”

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A solução que ele disse que a NASA e a SpaceX estão procurando envolve a mudança dos procedimentos de saída de órbita. Atualmente, o tronco é liberado antes que a cápsula queime sua órbita. Isto significa que o tronco poderia permanecer em órbita durante vários meses antes de fazer uma reentrada descontrolada.

Em vez disso, disse Stitch, os engenheiros estão examinando a possibilidade de queimar o torso em órbita e depois lançá-lo. Isso proporcionaria mais controle sobre o local para onde o tronco retorna, garantindo que quaisquer detritos que sobrevivam retornando à Terra caiam em áreas despovoadas.

“Estamos no processo de fazer esse trabalho agora. Eu adoraria ter algo pronto no próximo ano, se pudermos, mas temos que fazer todas as análises corretas. Temos que ter certeza de que é seguro para a tripulação”, disse ele. .

Os desafios desta abordagem alternativa incluem o uso de combustível adicional para queimar a caixa durante a saída de órbita enquanto a caixa ainda está presa e, em seguida, descobrir a melhor maneira de separar a caixa após a queima. Os engenheiros estão procurando duas maneiras de fazer isso, que afastariam a caixa da cápsula na reentrada, de modo que qualquer detrito cairia no oceano, disse Stich.

Foram levantadas preocupações sobre os perigos da queda de detritos não apenas dos troncos do Dragon, mas também de um pedaço do suporte de baterias da Estação Espacial Internacional que entrou incontrolavelmente na atmosfera da Terra em 8 de março. Um pedaço dessa prateleira, pesando cerca de três quartos de quilograma, sobreviveu à reentrada na atmosfera e atingiu uma casa em Nápoles, Flórida. Os destroços caíram pelo telhado da casa, mas não causaram feridos.

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Em 21 de junho, o escritório de advocacia Cranfill Sumner LLP anunciou que havia entrado com uma ação judicial junto à NASA pedindo aproximadamente US$ 80.000 em danos causados ​​pelos destroços. Na verdade, o processo, que alguns meios de comunicação relataram incorretamente como um processo, é na verdade uma reclamação sob a Lei Federal de Reivindicações de Responsabilidade Civil, que dá à NASA seis meses para responder ao processo.

Mika Nguyen Worthy, advogado que abriu o processo em nome da família cuja casa foi danificada, observou que, segundo o tratado espacial conhecido como Convenção de Responsabilidade, os Estados Unidos seriam “totalmente responsáveis” pelos danos se destroços atingirem outro país. Mas a mesma responsabilidade estrita não se aplica aqui porque o dano ocorreu nos Estados Unidos.

“Aqui, o governo dos EUA, através da NASA, tem a oportunidade de estabelecer padrões ou ‘criar precedentes’ sobre como deveriam ser as operações espaciais responsáveis, seguras e sustentáveis”, disse ela no comunicado. “Pagar a reclamação enviaria um forte sinal tanto aos outros governos como às indústrias privadas de que essas vítimas deveriam receber uma indemnização independentemente da culpa”, concluiu ela.

Outros veem oportunidades na queda de destroços. Os destroços do porta-malas do avião Crew-7 caíram em um camping de luxo chamado The Glamping Collective, que exibia suas fotos. “Nós convidamos você a experimentar por si mesmo!” Isto foi afirmado em seu sitelembrando que o naufrágio será exibido no início da trilha.

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