NASA busca propostas para a próxima fase dos serviços de pouso lunar da Artemis, apesar dos protestos da indústria

WASHINGTON – A NASA está buscando propostas para iniciar a próxima fase de seus serviços de módulo lunar Artemis e está se movendo rapidamente, apesar dos protestos não resolvidos sobre sua escolha da SpaceX para desenvolver um módulo lunar.

A NASA emitiu um pedido de propostas em 1º de julho para o que chama “Estudos Sustentáveis ​​do Sistema de Pouso Humano e Redução de Risco.” A solicitação, Apêndice N do Programa de Tecnologias Espaciais para Parcerias de Exploração (NextSTEP) da NASA, financiará estudos iniciais de veículos terrestres para apoiar as fases posteriores da agência do programa Artemis após o pouso inicial do Artemis 3.

Os estudos permitirão que as empresas desenvolvam seus projetos para um módulo lunar tripulado e forneçam feedback à NASA sobre os padrões e especificações propostos, como uma série de estudos comerciais sobre aspectos da arquitetura da sonda. Os estudos também apoiarão atividades específicas de redução de riscos que as empresas estão propondo aos seus instaladores.

NASA Planos anunciados para NextSTEP Apêndice N no final de abril, Após um breve período Contrato de US $ 2,9 bilhões concedido à SpaceX como única vencedora da competição Human Landing System (HLS) Para desenvolver um módulo de pouso e uma missão de demonstração com os astronautas. O Apêndice N do NextSTEP pretende ser o primeiro passo em um futuro programa LETS para adquirir serviços de pouso após a missão Artemis 3.

“Este anúncio é uma oportunidade para o setor privado pioneiro reivindicar sua participação na economia lunar emergente e fazer história com a NASA”, disse Lisa Watson Morgan, gerente do programa HLS na NASA, em um comunicado à agência sobre a nova RFP.

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No Dia da Indústria em 3 de maio, Watson Morgan disse que a NASA espera oferecer “um pouco” em prêmios de cerca de US $ 15 milhões cada. A RFP apoiará propostas de até $ 45 milhões, ou até $ 100 milhões se as opções de horas extras forem exercidas. A NASA não revelou o montante total de financiamento disponível.

A NASA está programada para apresentar as propostas em 2 de agosto, com a premiação prevista para o outono. Este prazo levantou preocupações na indústria porque chega apenas dois dias antes do prazo do Government Accountability Office para julgar os protestos feitos pela Blue Origin and Dynetics sobre a escolha da NASA da SpaceX para o prêmio HLS único. Embora o Government Accountability Office possa decidir sobre os protestos a qualquer momento antes de 4 de agosto, a complexidade dos protestos levou observadores da indústria e funcionários da NASA, incluindo o administrador Bill Nelson, a esperar uma decisão em 4 de agosto.

Uma fonte da indústria, falando em segundo plano, observou que a NASA divulgou a solicitação de propostas do Apêndice N do NextSTEP sem liberar uma versão preliminar para comentários. Dá a impressão, disse aquela pessoa, da tentativa da NASA de apressá-la antes que o Government Accountability Office julgue os protestos ou antes que o Congresso considere o programa.

uma O projeto de autorização da NASA foi incluído na lei de concorrência mais ampla aprovada pelo Senado em 8 de junho Ele direcionará a NASA a selecionar um segundo HLS, permitindo cerca de US $ 10 bilhões para o programa HLS total até 2025. House, porém, ainda não adotou seu projeto de lei da NASA, e os alocadores só agora estão começando a trabalhar nas contas de gastos para o ano fiscal de 2022.

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“Eles estão tentando torná-lo realidade”, disse a fonte sobre os esforços da NASA para avançar com o programa de serviços de aterrissagem lunar. “Nunca vi uma agência fazer esse tipo de coisa antes.”

Um especialista externo concorda que a forma como a competição é organizada coloca a Blue Origin and Dynetics em um dilema. “O momento pode forçar os manifestantes a essencialmente ‘concessão’ para participar do processo definido pela NASA que leva ao LETS”, disse Greg Autry, professor da Escola de Gestão Global Thunderbird da Universidade do Estado do Arizona e ex-representante da NASA na Casa Branca durante o mandato de Trump . Administração. Essas empresas “certamente sentirão pressão para responder simplesmente para permanecer no jogo”.

No entanto, Autry disse estar aliviado que a NASA está avançando com o esforço LETS. A decisão da agência de selecionar apenas uma empresa, com apenas um pouso garantido, “me preocupou que a agência estivesse considerando ‘tocar e ir’ na Lua” sem uma presença permanente antes de mudar o foco para as missões humanas em Marte.

“Em particular, é bom ver as palavras ‘sustentável’ e ‘sustentável’ ao longo deste documento”, disse ele sobre a petição. “Acho que isso reconhece tacitamente a existência de um pós-Artemis 3. A estrutura disso também aborda minha crítica ao Prêmio de Vendedor Único em que qualquer atividade de longo prazo na Lua é baseada em um sistema inseguro e não competitivo o mercado não será acessível a longo prazo. ”

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