Não temos que aceitar a temporada de gripe ruim todo inverno

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foto: Cachecol Olly (Imagens Getty)

Mais um inverno horrível da pandemia de COVID-19 nos Estados Unidos veio novamente com um lado positivo: dificilmente uma gripe. Esta semana, os dados do CDC continuam mostrando pouca atividade de gripe no que já era uma temporada incrivelmente leve. Embora não seja realista esperar que a gripe sazonal permaneça sempre neutra, isso sugere que há muito que podemos fazer para reduzir seus danos daqui para frente.

De acordo com o último relatório de vigilância da gripe dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, peito Em Na sexta-feira, a atividade da gripe é mínima a baixa nos Estados Unidos, embora tenha havido algum aumento recente em algumas áreas. A porcentagem de consultas médicas semanais relacionadas a doenças respiratórias (que podem incluir influenza e doenças como COVID-19) também continuou a diminuir e agora está abaixo da linha de base observada durante uma temporada típica de gripe. E embora a taxa cumulativa de hospitalização relacionada à gripe neste inverno seja maior do que no inverno passado, ela permaneceu menor do que qualquer uma das quatro temporadas anteriores de gripe.

Durante o inverno de 2020-2021, que viu o pico da pandemia de COVID-19 nos Estados Unidos até agora, a gripe foi principalmente indisponível. Esse ato de desaparecimento foi atribuído a medidas relacionadas à pandemia, como uso de máscaras, redução de grandes aglomerações públicas e aumento do distanciamento social – medidas muitas vezes aplicadas pela política do governo federal e estadual (um pouco mais alta-A partir de-A taxa usual de vacinação contra a gripe também pode ter ajudado.) Embora essas medidas tenham apenas desacelerado A propagação do vírus corona altamente contagiosoEles parecem limitar completamente a gripe sazonal menos contagiosa.

Neste inverno, porém, muitas dessas intervenções foram longe demais, ou pelo menos não foram rigorosamente aplicadas ou praticadas. E no início, eu fiz isso Programas Como se a gripe voltasse à sua forma antiga. Mas apesar de alguns grandes surtos e caso acidental De uma co-infecção infeliz com a gripe e o coronavírus, a gripe permaneceu mais terrível do que o habitual. De acordo com estimativas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, houve apenas 2,3 milhões de casos de gripe, 22.000 hospitalizações e 1.300 mortes neste inverno – muito abaixo dos números que você pode ver mesmo em temporadas de gripe leve antes da pandemia (número médio baixo Das mortes antes da infecção pelo vírus cerca de 12.000). Existe a possibilidade de que os casos de gripe ainda estejam vendo um salto em algumas áreas, mas é aí que a temporada começa a chegar ao fim.

Alguns países têm Evite explicitamente Aplique os tipos de medidas vistas no primeiro ano do coronavírus neste inverno, como mandatos de máscara. Mas os dados da pesquisa sugerem que a maioria das pessoas ainda está usando máscaras, pelo menos de tempos em tempos. Parece também que a pandemia moldou o comportamento das pessoas sem a necessidade de regras explícitas do governo. Durante o aumento mais recente liderado pela Omicron, por exemplo, muitos locais de trabalho prolongado ou recorrente Políticas de trabalho remoto, às vezes por absoluta necessidade, porque todos os funcionários adoeceram de uma só vez. dados também sugerir Que as pessoas pararam de ir a restaurantes e outros locais públicos com a mesma frequência que antes da Omicron aparecer em cena. Uma razão improvável para a temporada de gripe leve é ​​a vacinação, já que apenas cerca de 40% dos americanos são vacinados contra a gripe, uma taxa mais alinhada com os anos anteriores.

Enquanto a maioria dos americanos ainda o apoio Essas ações relacionadas à pandemia, há muitos PolíticaE a críticos, E alguns até admitiram especialistas em saúde pública Eles deixaram claro que querem que as pessoas voltem à sua rotina normal mais cedo ou mais tarde (mesmo que isso seja possível Colocando as pessoas em risco que permanecem com maior risco de contrair covid-19). Então, eventualmente, teremos o inverno para a gripe se espalhar como de costume. Mas este não é o status quo que necessariamente temos que aceitar.

Os estados podem renunciar inteiramente aos mandatos de máscara, por exemplo, mas isso não significa que você não possa usar máscaras pessoalmente em algumas situações de alto risco (particularmente em alguns países asiáticos antes de contrair o vírus, Usando máscaras durante a temporada de gripe era exercitado rotineiramente). Mais pessoas podem optar por pular Reuniões sociais ou ficar em casa delas trabalham quando sentem que um resfriado está chegando, Desde que seus locais de trabalho já tenham políticas de licença médica remunerada. Lavar as mãos, que não parece fazer muito pelo COVID-19, mas pode fazê-lo evitar A propagação de gripes e resfriados, pode continuar a desfrutar de um renascimento. Mais esforços também podem ser feitos para conter surtos em ambientes de alto risco, como lares de idosos. E em um futuro não muito distante, podemos ter Vacinas contra a gripe melhoradas.

É claro que, como o COVID-19 nos mostrou, pode haver um limite para o quanto nossas ações impedem a propagação de doenças infecciosas. Mesmo durante uma temporada típica de gripe, casos, Hospitalizações e mortes podem variar muito, dependendo de muitos fatores externos, como uma cepa naturalmente mais contagiosa ou uma vacina inadequada. E ainda está lá cepas de gripe Ele se espalha regularmente entre animais e humanos, o que pode ameaçar se tornar a próxima epidemia. Mas esses dois últimos invernos devem nos mostrar que não temos que aceitar a miséria e a morte relacionadas à gripe que normalmente vemos todos os anos como normais. Poderia haver um futuro melhor e menos arrogante para todos nós.

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