Não é verdade que Pelé não lutou contra o racismo futebol americano

Nos dias que se seguiram à morte do superastro do futebol Pelé, houve uma manifestação global de pesar e muita reflexão sobre seu legado. Eu, como milhões de outros fãs ao redor do mundo, estava de luto. Embora nunca tivesse conhecido Pelé pessoalmente, senti como se tivesse perdido um ancião de quem era próximo e profundamente admirado.

Tem havido muita atenção da mídia internacional e muitos obituários, artigos, entrevistas e relatórios reconhecendo sua notável estatura e conquistas esportivas. Mas havia uma linha contínua no comentário que me incomodou.

Os observadores esportivos e a mídia continuaram insistindo que Pelé não havia se manifestado contra o racismo. Alguns podem mencioná-la de passagem, outros dedicam segmentos inteiros a ela, e outros ainda trazem a inevitável comparação com o astro do boxe americano Muhammad Ali. Essa crítica foi muitas vezes dirigida a Pelé enquanto ele ainda estava vivo, e não foi poupada até sua morte.

Como afro-brasileiro, sinto que esse escrutínio constante do que Pelé disse ou não disse é injusto, para dizer o mínimo. O fato de não ter feito certas declarações não significa que não tenha se envolvido na luta contra o racismo.

Ao longo de sua vida e carreira, Pelé sofreu racismo e discriminação. Ele estava ciente das desigualdades e injustiças raciais e as confrontou de uma maneira diferente de algumas das outras estrelas negras do esporte que foram seus contemporâneos.

Pelé nasceu apenas 52 anos depois que o Brasil aboliu a escravidão em 1888, o último país do Hemisfério Ocidental a fazê-lo. Crescendo, no entanto, ele não encontrou nem as leis de segregação nem as leis de Jim Crow. O Brasil naquela época havia tornado o racismo ilegal e se considerava uma “democracia racista”.

A ideia de que o país gozava de harmonia racial foi lançada na década de 1930 pelo sociólogo brasileiro Gilberto Freire. Ele próprio um homem branco rico e descendente de colonizadores europeus, ele afirmou que o colonialismo português era bastante benigno e que a escravidão não era tão flagrante quanto nos Estados Unidos e, portanto, que o Brasil não sofria do mesmo tipo de racismo estrutural brutal.

Essa ideia – ou melhor, o mito – foi tão duradoura que até aprendi na escola e na universidade várias décadas depois que o Brasil tinha relações excepcionalmente positivas entre as raças graças a taxas supostamente altas de miscigenação.

Isso, é claro, foi e não é o caso. O Brasil nas décadas de 1940 e 1950, quando Pelé estava crescendo, estava profundamente dividido em linhas raciais. As elites eram quase exclusivamente brancas, enquanto a maioria dos pobres era negra, indígena e mestiça. Enquanto isso, o governo continuou a encorajar a imigração européia para aumentar o número de brancos “mais desejáveis” no país.

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O futebol brasileiro também já sofreu com o racismo. O esporte foi trazido para o Brasil na virada do século por brancos ricos – como Oscar Cox e Charles Miller – que haviam estudado na Europa. Nos primórdios do futebol brasileiro, houve tentativas de proibir os negros de jogar em partidas oficiais e, posteriormente, nas décadas de 1920 e 1920, alguns jogadores afro-brasileiros se sentiram compelidos a alisar os cabelos e aplicar pó de arroz na pele para disfarçar cabelo. feições africanas.

Apesar dessa realidade, o mito da “democracia racial” persistiu e acabou enfraquecendo o ativismo antirracista. Embora na época o Brasil tivesse um movimento de libertação negra, não era tão forte quanto o movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos ou a luta contra o apartheid na África do Sul.

A ideia de “democracia racial” também perpetuou uma cultura de negação – de que o racismo nunca existiu. Isso foi reforçado pela mídia e pela ditadura militar que chegou ao poder no Brasil em um golpe de estado em 1964.

Pelé estava ciente dessas dinâmicas. Ele estava praticando um esporte dominado por brancos, enfrentando uma mídia dominada por brancos e uma ditadura implacável dirigida por brancos. Ele sabia que o confronto não o levaria muito longe. De fato, falar contra os que estão no poder levou à tortura e à morte na época.

Assim como a historiadora brasileira Ynaê Lopes dos Santos apontou: “Essa posição que ele assumiu foi muito calculada, vindo de um negro que soube jogar o jogo do racismo no Brasil. Nesse e em outros sentidos, ele é o vencedor. Um negro que se tornou um ícone brasileiro, um país que em muitos momentos se mostrou branco. Isso se baseia em uma avaliação sofisticada Muito bem feita de como o Brasil funciona.”

Ao longo de sua carreira, Pelé sofreu constantemente com o racismo. Ele tinha uma série de epítetos raciais usados ​​por torcedores de futebol e pela mídia e frequentemente ouvia cânticos de macaco durante as partidas.

Mas como é Ele disse Em 2014 – respondendo a perguntas sobre racismo no futebol brasileiro: “Se eu tivesse que parar ou gritar toda vez que fui abusado racialmente desde que comecei a jogar na América Latina, aqui no Brasil, nele, deveria ter parado.”

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E não falar em voz alta não significa que ele não estava lutando ou revidando. Quando decidiu encerrar a carreira na seleção nacional em 1971, foi penalizado por isso, pois dois eventos destinados a comemorar sua carreira de sucesso foram cancelados. E quando as autoridades brasileiras tentaram forçá-lo a voltar e disputar a Copa do Mundo de 1974, ele recusou, apesar das constantes pressões e ameaças.

Assim, Pelé lutou contra o racismo e a opressão por meio de conquistas, abriu as portas para que outros meninos e meninas negros o seguissem e inspirou os negros brasileiros a sonhar alto e desafiar a discriminação.

Não é uma escolha fácil permanecer em silêncio quando você está sendo abusado racialmente. Eu sei disso muito bem.

Quando eu estava na faculdade de jornalismo, alguns professores me selecionaram para um estágio. Eles continuaram me chamando de “nosso projeto” como se eu fosse uma cobaia e a razão pela qual me escolheram foi para mostrar que em nossa escola de elite até jovens negros podem ter sucesso.

Mais tarde, como estagiário em uma emissora pública de TV em São Paulo, tive que aturar silenciosamente um supervisor fazendo piadas racistas, um locutor me dizendo que sem minhas tranças eu parecia “um humano de verdade” e um produtor fazendo barulho de macaco no último dia lá.

Eu sabia que se confrontasse todos esses indivíduos abertamente racistas, minha carreira estaria comprometida e os esforços de minha família para apoiar minha educação seriam desperdiçados.

Mais tarde na vida, serei criticado por não ser mais franco do que os liberais brancos que nunca experimentaram o racismo. Mas eu sabia que suas exigências para que eu assumisse uma postura mais ativa eram realmente uma forma de armar minha dor e minha codificação.

No entanto, minhas experiências de racismo são provavelmente apenas uma fração do que Pelé teve que superar em sua vida e carreira.

O fato de ter servido de grande inspiração para a geração dos meus avós. Suas conquistas também transcenderam o campo dos esportes. Depois de se aposentar do futebol, ele se tornou um empresário de sucesso, atuou em um filme de Hollywood, foi nomeado Embaixador da Boa Vontade da UNESCO, ocupou o cargo de Ministro dos Esportes e foi condecorado pela Rainha Elizabeth II da Grã-Bretanha.

Ele mostrou que tudo era possível para um negro brasileiro e é por isso que as pessoas o chamavam de “Rei Pelé” – Rei Pelé. Lembro-me de como quando meus avós falavam dele, o tom de suas vozes mudava como se estivessem falando sobre seus reis, seu rei negro.

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Na época em que eu era criança, no final dos anos 1980 e início dos anos 1990, mais negros haviam ascendido a posições de destaque, incluindo membros de minha família extensa. Mas o racismo, claro, persistiu. Os afro-brasileiros ainda eram uma visão rara na mídia brasileira, muitas vezes aparecendo em novelas com o tema da escravidão ou como personagens secundários, muitas vezes ridicularizados, em programas de televisão. Então, eu regularmente recorria a programas e filmes americanos, onde atores negros como Philip Michael Thomas e Danny Glover se tornaram meus modelos.

No entanto, Pelé permaneceu uma presença constante na televisão brasileira. Ele foi um dos poucos afro-brasileiros que vi respeitado ao aparecer ou ser mencionado. Isso me levou a lutar pelo meu lugar na mídia, um campo que ainda é fortemente dominado por brancos.

Agora que ele está morto, o luto global me fez perceber o quanto Pelé também significou para outros negros ao redor do mundo. “A África perdeu um grande menino”, disse o cônsul da Costa do Marfim, Tipi B. Jules Blaise, durante a festa de inauguração de Pelé no Santos Stadium.

Então acho que as críticas a Pelé e as comparações entre ele e Muhammad Ali são injustas. Rebaixam sua contribuição na luta contra o racismo no Brasil e no mundo ao mesmo tempo em que o apresentam como alguém que negligenciou sua raça.

Este não é realmente o caso. Pelé lutou contra o racismo e carregou o peso da luta para que as gerações negras que vieram depois dele encontrassem mais portas abertas. Sua forma de lutar contra o racismo deve ser respeitada, como foi o caso de Muhammad Ali.

Sou grato a Pelé pelo que ele fez: vestir a camisa do futebol brasileiro e levar o Brasil à condição de potência mundial no futebol, quebrando o teto de vidro, derrubando a imagem branca da identidade brasileira e abrindo caminho para que os afro-brasileiros exigir igualdade. e respeito no esporte brasileiro e na sociedade como um todo. Ele realmente jogou seu “jogo bonito” dentro e fora do campo.

As opiniões expressas neste artigo são do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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