‘Muitas dimensões’: estudo de seca destaca a complexidade do clima

Os anos sucessivos de escassez de chuvas na nação de Madagascar, no Oceano Índico, destruíram as plantações e fizeram com que centenas de milhares de pessoas enfrentassem a incerteza sobre sua próxima refeição. Grupos de ajuda dizem que a situação está perto de desastre humanitário.

Uma equipe de cientistas do clima disse na quarta-feira que as mudanças climáticas causadas pelo homem não parecem ser a causa principal.

Os pesquisadores disseram que a precipitação no sul altamente suscetível de Madagascar flutua naturalmente muito, e eles não descobriram que o aquecimento do clima torna as secas mais prolongadas mais prováveis.

No entanto, eles enfatizaram que a ilha ainda precisa buscar aprimorar sua capacidade de lidar com os períodos de seca. Cientistas reunidos pelas Nações Unidas Eles determinaram que as secas em Madagascar como um todo provavelmente aumentariam se as temperaturas globais médias aumentassem mais de 2 graus Celsius – um nível acima do aquecimento de 1,2 graus considerado na nova análise.

As temperaturas médias globais já aumentaram 1,1 ° C em comparação aos níveis pré-industriais. Cientistas disseram que os países precisam tentar evitar que as temperaturas subam acima de 1,5 graus Celsius, ou 2,7 graus Fahrenheit, limite além do qual eles dizem que o potencial para incêndios catastróficos, inundações, secas, ondas de calor e outros desastres aumenta dramaticamente. Stream Políticas colocam o planeta no caminho do aquecimento em cerca de 3 ° C até 2100.

“O que isso mostra é que a atual variabilidade climática já está causando sofrimento humano extremo”, disse Martin van Aalst, diretor do Centro Climático da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho e um dos 20 cientistas envolvidos no estudo de Madagascar. “Nesses lugares, qualquer coisa que piorasse a mudança climática rapidamente se tornaria um grande problema adicional.”

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Madagascar, uma grande ilha na costa leste da África, é conhecida por suas praias de areia, águas esmeraldas e lêmures de cauda anelada. Mas uma queda nas chuvas desde 2019 no extremo sudoeste do país – conhecido como Le Grand Sud, ou Deep South – deixou esta parte da ilha em frangalhos.

Mais de 1,3 milhão de pessoas, ou quase metade da população do Grand Sud, sofre de altos níveis de insegurança alimentar, de acordo com as Nações Unidas. Meio milhão de crianças com menos de cinco anos estão em risco de desnutrição aguda grave.

Os pesquisadores do clima estimaram que uma onda seca tão longa tem uma chance de 1 em 135 de ocorrer em qualquer ano naquela parte de Madagascar.

A degradação ambiental exacerbou os efeitos da seca. Tempestades de areia alimentadas pelo desmatamento destruíram terras agrícolas e pastagens. naquela surto de gafanhotos ameaçando mais destruição.

O povo do Grand Sud foi forçado a comer grama, folhas e até mesmo lama para sobreviver Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas foi encontrado. Crianças abandonam a escola para ajudar suas famílias forragem para comida. AI tem Depoimentos coletados O que sugere que algumas pessoas morreram de fome.

A análise da seca foi realizada por uma colaboração científica internacional chamada Consulte o clima do mundo É uma iniciativa especializada em identificar as ligações entre as mudanças climáticas e os eventos climáticos individuais. O grupo realiza essas análises com uma velocidade incomum no mundo da publicação científica: seu objetivo é apresentar a ciência do som ao público enquanto os eventos ainda estão frescos na mente das pessoas.

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O estudo da equipe em Madagascar não foi revisado por pares, embora seja baseado nele Métodos de revisão por pares. Essencialmente, a abordagem é usar simulações de computador para comparar o mundo atual, no qual os humanos bombeiam gases de efeito estufa para a atmosfera, com um mundo hipotético sem essa atividade.

Parece contra-intuitivo que o aquecimento global não contribua para um aumento claro na probabilidade de secas. Os cientistas descobriram, no entanto, que a relação não é tão simples. A mudança climática geralmente está causando eventos de chuva mais extremos, mas também está mudando os padrões de precipitação.

“A seca tem tantas dimensões”, disse o Dr. Van Aalst. “Não é tão simples quanto: quanta precipitação média anual você obtém? A questão também é, ela está bem distribuída ou você consegue em grandes quantidades de uma vez? Você consegue nas estações certas?”

“Temos que ser um pouco cuidadosos e traçar uma linha muito reta de nossas observações ou previsões puramente de chuva para o que as pessoas estão experimentando no final das contas”, acrescentou.

A organização World Weather Attribution relacionou outros extremos climáticos às mudanças climáticas causadas pelo homem nos últimos anos. O grupo descobriu que neste verão onda de calor incomum No noroeste do Pacífico, isso não teria acontecido sem ele.

Para os climatologistas, “as secas são uma combinação de fatores muito mais difíceis de lidar” do que as ondas de calor, disse Piotr Wolski, do Climate System Analysis Group da Universidade da Cidade do Cabo, na África do Sul.

“Hoje em dia, temos essa narrativa dominante de que a seca é em grande parte causada pela mudança climática causada pelo homem”, disse o Dr. Volsky, que também trabalhou no estudo de Madagascar. “Não é um romance ruim, porque eles estão – apenas não em todos os lugares e nem em todos os casos.”

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Os meios de subsistência em Madagascar são facilmente prejudicados por grandes flutuações nas chuvas, disse Daniel Osgood, pesquisador do Instituto Internacional de Pesquisa para Clima e Sociedade da Universidade de Columbia, que não participou do estudo.

O Dr. Osgood está trabalhando em um projeto para fornecer seguro contra seca a preços acessíveis para agricultores em Madagascar. O objetivo é ajudá-los a se tornarem mais resistentes aos choques econômicos que o clima pode causar. “Não é o quanto você come em média”, disse ele. “O quanto você come a cada noite é o que realmente faz a diferença.”

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