Montana tem mais vacas do que pessoas Por que os moradores locais comem carne bovina do Brasil?

A série “Making It Work” é sobre proprietários de pequenas empresas que se esforçam para enfrentar tempos difíceis.


Embora muitas pessoas possam evocar visões românticas de uma fazenda em Montana – vastos vales, riachos frios e montanhas cobertas de neve – poucos entendem o que acontece quando o gado deixa essas pastagens. Acontece que a maioria deles não reside em Montana.

Mesmo aqui, num estado com aprox. O dobro do número de vacas Como seres humanos, apenas cerca de 1% da carne bovina comprada pelas famílias de Montana é criada e processada localmente, de acordo com estimativas do Economia das Terras Altas, uma empresa de consultoria. Como no resto do país, muitos habitantes de Montana comem carne bovina Tão longe quanto o Brasil.

Este é o destino comum de uma vaca que inicia sua carreira na grama de Montana: ela será comprada por um dos quatro frigoríficos dominantes – JBS, Tyson Foods, Cargill e Marfrig – que processam a carne. 85 por cento de carne bovina no país. São transportados por empresas como a Sysco ou a US Foods, distribuidoras com um valor combinado de mais de 50 mil milhões de dólares; Eles são vendidos no Walmart ou Costco, o que é incrível Quase metade dos dólares alimentares da América. Qualquer pecuarista que queira sair deste sistema – digamos, vender a sua carne localmente, em vez de como mercadorias anónimas que vagueiam pelo país – é como David num enxame de Golias.

“Os frigoríficos de carne bovina têm muito controle”, disse ele. Neva Hassanein, professor da Universidade de Montana que estuda sistemas alimentares sustentáveis. “Eles tendem a ter um enorme impacto em toda a cadeia de abastecimento.” Para os pecuaristas do país, cujos lucros diminuíram com o tempo, “é uma espécie de armadilha”, disse ela.

Cole Mannix tenta escapar desta armadilha.

Mannix, 40 anos, tem uma propensão para a depilação filosófica. (Certa vez, ele considerou se tornar um padre jesuíta.) Como seus familiares faziam desde 1882, ele cresceu trabalhando na pecuária: ajuntando feno, ajudando no nascimento de bezerros e guiando o gado para terras mais altas a cavalo. Ele quer garantir que a próxima geração, a sexta geração, tenha a mesma oportunidade.

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Então, em 2021, o Sr. Mannix foi cofundador Antiga Associação de Saluma empresa que pretende mudar a forma como as pessoas compram carne.

Embora muitos fazendeiros de Montana vendam seus bezerros para a máquina industrial multibilionária quando eles têm menos de um ano de idade, para nunca mais vê-los ou lucrar com eles, o gado da Old Salt nunca sai das mãos da empresa. O gado é criado nas quatro fazendas membros da Old Salt, abatido e processado em seu próprio frigorífico e vendido em restaurantes farm-to-table, eventos comunitários e no site. Os pecuaristas, que detêm a propriedade da empresa, ganham em todas as etapas.

O termo técnico para esta abordagem – onde uma empresa controla vários elementos da sua cadeia de abastecimento – é… Integração vertical. Não é algo que muitas pequenas empresas de carne tentam, porque requer uma quantidade significativa de capital inicial.

“É um momento assustador”, disse Mannix, referindo-se às grandes dívidas da empresa. “Estamos realmente tentando criar algo novo.”

Mas acrescentou: “Não importa quão arriscado seja iniciar um negócio como o Old Salt, o status quo é ainda mais arriscado”.

Teria sido muito mais fácil para a Old Salt simplesmente abrir uma instalação de processamento de carne; Assim como alguns proprietários de fazendasE não seja incomodado por restaurantes e eventos. (Na verdade, é aqui que se concentra grande parte da atenção nacional: a Casa Branca comprometeu-se recentemente 1 bilhão de dólares para processadores de carne independentes, citando a falta de concorrência dos principais frigoríficos.)

Mas Mannix disse que isso não teria resolvido o outro problema enfrentado pelos pecuaristas: a dificuldade de chegar a distribuidores e clientes. “Não importa se você tem boas instalações de processamento se não consegue vender o produto”, disse ele. “Você não pode reconstruir uma dieta apenas gastando muito dinheiro em um componente dessa dieta.”

Old Salt é sua tentativa de reconstruir tudo.

E as pessoas estão prestando atenção. “É um farol”, disse Robin Kelson, diretor executivo da Old Salt. Montana é abundante, uma organização sem fins lucrativos que promove a alimentação local. “Eles estão mostrando ao resto de nós que, ao empilhar instituições e colaborar de forma criativa, é possível fazer o sistema funcionar.”

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Em um sábado recente, o Union, o mais novo restaurante do centro de Helena, estava fervilhando de atividade. Uma grelha a lenha chiava enquanto os clientes comiam bifes e costeletas. Na frente, havia uma caixa de açougue brilhante com bacon e salsichas para o café da manhã. Tudo veio das fazendas membros do Old Salt.

Este açougue é o mais recente empreendimento da Old Salt. Ela se junta à Outpost, uma lanchonete dentro de um pub de 117 anos, e Antigo Festival do Sal, uma celebração da agricultura sustentável repleta de comida e música na Fazenda Mannix no final de junho, está agora em seu segundo ano. Isso se soma às instalações de processamento de carne da própria empresa e ao programa de assinatura de carne.

Andrew Mace, cofundador e diretor culinário da Old Salt, provavelmente não recomendaria abrir cinco empresas em três anos. Mas ele disse que tudo faz parte do “plano altamente ambicioso da empresa para reimaginar a economia local da carne”.

Embora Mays queira que todas as fantasias da Old Salt sejam lucrativas, seu maior objetivo é servir como ferramenta de marketing para Serviço de assinatura de carne: Para que os clientes se apaixonem pelas costelas Union, eles se inscrevem em um “pacote de bife e costeleta” que a empresa oferece todos os meses.

Nos próximos cinco anos, o objectivo da Old Salt é vender carne a 10.000 famílias em todo o país todos os anos, em comparação com as cerca de 800 famílias actuais. Não será fácil: os americanos estão acostumados a comprar mandril moído no supermercado, e não em um site.

“É preciso muito esforço para investigar os hábitos de consumo das pessoas e fazê-las compreender que não estamos apenas comprando carne, estamos investindo na paisagem local”, disse Mayes.

Isto diz respeito ao Sr. Mannix. Os membros do Old Salt escolheram entre Mais de 9.000 Fazendas de todo o estado porque compartilham sua dedicação à pecuária regenerativa, um conjunto de princípios que busca reabastecer o solo e Reduzindo o impacto ambiental da pecuária.

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Seu objetivo geral é colocar mais dinheiro nas mãos desses fazendeiros para que possam dedicar mais tempo e dinheiro ao manejo de suas terras. (Ao todo, a Old Salt Farms administra mais de 200.000 acres, uma área maior que o Parque Nacional de Shenandoah.)

É por isso que os fazendeiros da Old Salt possuem a maioria das ações da empresa e participam dos lucros. “Não queríamos ser uma empresa de carne que compra gado de fazendeiros e, eventualmente, à medida que crescem, tem um incentivo para pagar o mínimo possível por esse gado”, disse Mannix. “Isso deixa menos dinheiro para pagar pelo tempo que leva para realmente nos preocuparmos com os ecossistemas.”

A consolidação de quatro fazendas sob uma marca também permitiu que os membros reunissem seus produtos e recursos de marketing, em vez de competirem entre si.

“É preciso alguma ousadia para fazer o que eles fazem, mas precisamos de pessoas na vanguarda como estas para mostrar o caminho”, disse o Dr. Hassanein, professor da Universidade de Montana. Embora possa parecer ridículo, dado que a produção de carne bovina representa aproximadamente 9 por cento Sobre as emissões globais de gases com efeito de estufa, ela disse que apoiou estas explorações especificamente porque se preocupam com a vida selvagem e o ambiente.

“São fazendas conhecidas; “Muitos deles são conservacionistas premiados”, disse Hassanein. “Se eles não conseguem sobreviver economicamente, temos que nos perguntar o que acontecerá em seu lugar.”

Essa é uma pergunta também feita por muitos fazendeiros de Old Salt, que lidam com pressões econômicas e ambientais. como Cooper Hibbard“Está claro, sob todos os ângulos, que não podemos continuar fazendo o que temos feito, caso contrário não teremos uma fazenda para passar para a próxima geração”, disse David, um fazendeiro de quinta geração e presidente da Old Salt.

“Estamos tentando desenhar um novo modelo”, disse ele. “Estamos realmente indo em direção às cercas.”

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