Ministro francês no Mali pressionará o conselho militar sobre os mercenários russos

BAMAKO (Reuters) – O ministro das Forças Armadas da França chegou ao Mali no domingo para pressionar a junta a encerrar as negociações para trazer mercenários russos ao país e pressioná-la a cumprir sua promessa de retornar o país à ordem constitucional em fevereiro.

Fontes diplomáticas e de segurança disseram à Reuters que a junta militar de Mali está prestes a recrutar o Grupo Wagner da Rússia e que a França lançou uma campanha diplomática para frustrá-lo, dizendo que tal acordo “contradiz” a presença francesa contínua. Consulte Mais informação

O principal bloco político da África Ocidental, a CEDEAO, bem como outros aliados que lutam contra militantes na região do Sahel, também expressaram preocupação com o potencial acordo.

Mas a junta militar do Mali, que tomou o poder em agosto de 2020, está em ação, observando que a França começou a reduzir sua operação de uma década contra a Al-Qaeda e os rebeldes ligados ao Estado Islâmico em toda a região para incluir mais países europeus.

No domingo, o Ministério das Finanças descreveu as objeções de seu vizinho Níger à possibilidade de concluir um acordo com Wagner como “inaceitável, hostil e condescendente”.

A visita de Florence Parly ao Mali é a visita de alto nível feita por autoridades francesas desde o início das negociações com Wagner.

Um funcionário do Ministério das Forças Armadas da França disse a repórteres antes da visita que Parly enfatizaria as “sérias consequências se as autoridades financeiras tomarem essa decisão”.

Ela também destacará a importância de respeitar o calendário de transição para a democracia que levará às eleições de fevereiro de 2022, disse a autoridade.

As autoridades francesas descreveram a relação com a junta como “complicada”, embora ela ainda dependa de Paris para operações de contra-terrorismo.

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Na quinta-feira, Paris disse ter matado o líder do grupo do Estado Islâmico no Saara Ocidental, no norte do Mali.

Na manhã de domingo, Parly esteve no Níger para fazer planos para reconfigurar suas operações na região. Consulte Mais informação

Fontes militares francesas disseram que no início do mês, o exército francês começou a redistribuir suas forças de suas bases em Kidal, Tessalit e Timbuktu, no norte do Mali.

A França quer concluir a redistribuição até janeiro. Está reduzindo seu pessoal de cerca de 5.000 para 2.500-3.000, movendo mais ativos para o Níger e encorajando outras forças especiais europeias a trabalharem ao lado das forças locais.

A força europeia no Sahel até agora consiste em cerca de 600 soldados de nove países.

Cobertura de John Irish em Paris; Edição de Patti Felix, Kevin Levy e Daniel Wallis

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