Micróbios desconhecidos da ciência descobertos na Estação Espacial Internacional

A gama de organismos bacterianos e fúngicos que vivem entre nós está em constante crescimento – e isso não é exceção em ambientes de baixa gravidade, como a Estação Espacial Internacional (ISS).

Pesquisadores dos Estados Unidos e da Índia que trabalham com a NASA descobriram agora quatro cepas de bactérias que vivem em vários locais na Estação Espacial Internacional – três das quais, até agora, são completamente desconhecidas para a ciência.

Três das quatro subespécies foram isoladas em 2015 e 2016 – uma foi encontrada no painel superior das estações de pesquisa da Estação Espacial Internacional, e a segunda foi encontrada em cúpulaE o terceiro é encontrado no tampo da mesa de jantar; O quarto é encontrado em um antigo filtro HEPA Retornou à Terra em 2011.

Todas as quatro subespécies pertencem à família de bactérias encontradas no solo e na água doce. Eles participam da fixação de nitrogênio, do crescimento das plantas e podem ajudar a impedir os patógenos de plantas. Basicamente, as bactérias boas estão ao seu redor se você cultivar coisas.

Você pode estar se perguntando o que essas bactérias do solo têm feito ao longo do caminho na Estação Espacial Internacional, mas os astronautas que vivem na estação espacial cultivam pequenas quantidades de comida há anos, então não é surpreendente que encontramos micróbios relacionados a plantas em borda.

Uma das cepas – a descoberta do filtro HEPA – foi identificada como uma espécie conhecida chamada Metiluropromo Rodesiano. As outras três foram sequenciadas e todas pertencem à mesma espécie não especificada anteriormente, e as cepas foram denominadas IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5.

A equipe, liderada pelo geneticista da Universidade do Sul da Califórnia, Swati Pilani, sugeriu chamar a nova espécie Metilobactéria total Depois de Ajmal Khan, o famoso cientista indiano da biodiversidade. Esta nova descoberta está intimamente relacionada a uma espécie já conhecida chamada M. Indica.

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“Para cultivar plantas em locais extremos onde os recursos são escassos, é essencial isolar novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas em condições estressantes”, disseram dois membros da equipe, Kasturi Venkateswaran e Nitin Kumar Singh, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Ele explicou em um comunicado de imprensa.

Dado que já sabemos que esses micróbios podem suportar as condições adversas da Estação Espacial Internacional, a equipe desenvolveu as quatro cepas por meio de análise genética para procurar genes que poderiam ser usados ​​para ajudar a impulsionar o crescimento das plantas.

“A síntese das sequências completas do genoma das três cepas de ISS mencionadas aqui permitirá a caracterização genômica comparativa de isolados de ISS com suas contrapartes da Terra em estudos futuros”, A equipe escreve em seus estudos.

“Isso ajudará ainda mais na identificação dos determinantes genéticos que podem ser responsáveis ​​por aumentar o crescimento das plantas em condições de microgravidade e contribuir para o desenvolvimento de safras de plantas autossustentáveis ​​para missões espaciais de longo prazo no futuro.”

Os pesquisadores descobriram que uma das cepas da Estação Espacial Internacional – IF7SW-B2T – contém genes promissores envolvidos no crescimento das plantas, incluindo um gene para uma enzima essencial para Citocinina, Que promove a divisão celular em raízes e brotos.

Há muita pesquisa a ser feita aqui – os pesquisadores admitem que mal arranharam a superfície da diversidade microbiana da estação espacial. Cerca de 1.000 amostras já foram coletadas na Estação Espacial Internacional, mas eles ainda estão esperando por sua viagem de volta à Terra.

Imaginem os excitantes micróbios viajantes espaciais que ainda não descobrimos!

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A pesquisa foi publicada em Fronteiras em Microbiologia.

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