Meta sofre revés com pagamentos do WhatsApp para negócios no Brasil

O tão esperado plano da Meta de permitir que os usuários enviem dinheiro para empresas por meio do aplicativo de mensagens WhatsApp no ​​Brasil entrou em conflito com potenciais parceiros de pagamento, o mais recente golpe nas ambições de comércio eletrônico da gigante da tecnologia.

O WhatsApp pretendia lançar sua funcionalidade de pagamentos ao comerciante (p2m) no país mais populoso da América Latina no final do ano passado, segundo várias pessoas familiarizadas com o projeto, no que teria sido o primeiro aplicativo de mensagens criptografadas do mundo.

No entanto, o WhatsApp tem lutado para se registrar com “adquirentes comerciais” locais – empresas que processam pagamentos eletrônicos e são obrigadas a lançar e operar o serviço – e ainda aguarda aprovação do banco central do país, seu segundo maior mercado, com 120 milhões de usuários.

As dificuldades no lançamento desta iniciativa constituíram outro revés para o impulso da Meta em direção aos serviços financeiros.

O movimento brasileiro está planejado como um banco de testes, pois o grupo de mídia social busca facilitar mais comércio eletrônico em suas plataformas globalmente. A Meta está procurando fontes alternativas de receita à medida que a popularidade de seus principais produtos, como Facebook e Instagram, diminui – uma tendência que ameaça seu modelo de negócios baseado em anúncios de US$ 118 bilhões por ano.

As negociações entre a Meta e os grupos de pagamentos pararam devido a vários problemas, incluindo taxas propostas do WhatsApp que os compradores consideraram muito baixas, de acordo com pessoas familiarizadas com as conversas.

Os adquirentes comerciais também acharam que os termos definidos pela Meta eram onerosos e temiam que o grupo do Vale do Silício quisesse transferir certas responsabilidades legais associadas à iniciativa para eles, disseram as pessoas.

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“O problema não é técnico”, disse uma pessoa familiarizada com as discussões e pediu para não ser identificada. “É contratual. A infraestrutura está pronta.”

Os principais compradores do país – Selo, Reddy e Jetnet – não quiseram comentar.

O WhatsApp disse que “não considera o lançamento de pagamentos de pessoa para comerciante no Brasil atrasado”, acrescentando: “Continuamos a trabalhar em colaboração com autoridades locais e potenciais parceiros e não comentamos detalhes de confidencialidade regulatória ou discussões comerciais”.

O CEO Mark Zuckerberg disse que facilitar o comércio eletrônico e os pagamentos permitirá que a Meta aproveite novos fluxos de receita e coleta de dados para aumentar o valor de seus anúncios existentes.

No entanto, os esforços da Meta Payments até agora encontraram algumas dificuldades. Este ano, o projeto global de criptomoeda Meta foi encerrado depois que os reguladores dos EUA se recusaram a dar luz verde ao piloto sobre a estabilidade monetária e as preocupações com a concorrência.

Embora o WhatsApp já tenha lançado um recurso no Brasil e na Índia que permite transferências de dinheiro entre indivíduos, conhecido como pagamentos peer-to-peer (p2p), ambos os esforços foram inicialmente adiados devido à rejeição regulatória.

Dias após o lançamento do WhatsApp p2p no Brasil em meados de 2020, o banco central baniu o serviço, citando preocupações com concorrência, eficiência e privacidade de dados. O WhatsApp relançou o recurso um ano depois.

O WhatsApp precisa de compradores a bordo antes que o banco central possa decidir se aprova o serviço p2m, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação. Outra pessoa disse que o banco central determinou que o WhatsApp faça parceria com vários adquirentes em vez de apenas um após preocupações com a concorrência.

O regulador também expressou preocupação sobre se haveria um recurso claro para os comerciantes menores do país apresentarem uma reclamação contra a Meta caso surgissem problemas com os pagamentos, disse a pessoa.

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Alguns dentro do setor de pagamentos do Brasil acreditam que o banco central quer impulsionar a adoção de seu sistema de pagamento instantâneo, chamado Pix, que permite transferências entre contas de transações em questão de segundos. Ele disparou em popularidade desde o seu lançamento em novembro de 2020.

“O banco central não comenta o andamento das discussões com os interessados ​​durante os processos de licenciamento”, disse o Banco Central do Brasil.

Reportagem adicional de Carolina Ingiza em São Paulo

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