Membro mais jovem da equipe olímpica desfrutando do primeiro gostinho do programa do Canadá

Lucas Dias está na frente há muito tempo. Aos oito ou nove anos, ele brincava com crianças dois anos mais velhas que ele na Sporting FC Academy em Toronto. Mudou-se para Portugal com 11 anos e era o mais jovem no Sporting CPs de Lisboa.

Lucas Dias está na frente há muito tempo.

Aos oito ou nove anos, ele brincava com crianças dois anos mais velhas que ele na Sporting FC Academy em Toronto. Mudou-se para Portugal com 11 anos e era o mais jovem no Sporting CPs de Lisboa.

Hoje, com 18 anos, Dias joga na seleção sub-23 do Sporting de Lisboa e é o mais jovem da seleção canadense na qualificação olímpica masculina da CONCACAF, em Guadalajara, no México.

O torneio é destinado a jogadores nascidos após 1º de janeiro de 1997. Dias nasceu em janeiro de 2003.

O técnico Mauro Bello Dias atuou no banco em cada uma das três partidas da primeira fase no Canadá, com Dias fazendo sua estreia no Canadá aos 72 minutos, contra El Salvador.

Dias disse então: “Gostei muito, foi muito bom molhar os pés a um nível tão elevado e numa competição muito importante”.

Ele entrou aos 70 minutos contra o Haiti, e aos 73 minutos contra Honduras. Bello diz que restringiu os minutos do adolescente porque ele perdeu algumas sessões de treinamento pré-torneio devido aos protocolos do COVID-19.

Dias se vê como um meia-atacante, provedor que joga atrás do atacante. Mas ele também pode ver um papel de ponta-esquerda, lidando com os zagueiros cara-a-cara.

O treinador ficou impressionado com o que viu, destacando a sua “capacidade de sair de situações”.

“Tudo o que vi dele no Sporting … foi capaz de o demonstrar. É um jovem jogador, um jogador com fome”, disse Bello.

E o jogador tem opções, visto que é dono de uma partida pelo Portugal Sub-16.

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“É uma grande honra representar Portugal e Canadá”, disse Dias. “No momento ainda posso ir e vir. É muito difícil escolher um país – o país em que nasci e gostaria de representar. O outro é onde me desenvolvo como jogador, onde cresci, minha infância é basicamente tudo que existe, que amo e será uma honra para mim também representá-la.

“Vou fazer isso passo a passo, vamos deixar o futuro nos dizer o que vai acontecer. Embora eu possa representar os dois, vou ficar muito feliz e dar o meu melhor onde estiver.”

Dias diz que recebeu bons cuidados em seu primeiro acampamento canadense.

“Sou mais jovem do que eles, mas eles me tratam muito bem. Eles me ajudam. Eles me ajudam com certas táticas que eu não estou familiarizado. Acho que eles são um grupo de homens incrível.”

Seu grupo nasceu de seus avós em Portugal e imigrou para o Canadá.

Dias, nascido em Toronto, começou a jogar futebol na Sporting FC Academy, afiliado ao Sporting CP – um dos três maiores clubes de Portugal, ao lado do Porto e do Benfica.

Dias foi um dos primeiros a ingressar na Toronto Academy quando esta foi inaugurada em 2011.

“Ele é um jogador muito bom”, lembra Sam Jake, o treinador principal e técnico do Sporting FC. “Muito bom entendimento do jogo. Um líder nato. Ele jogou por dois anos naquela época, em 2001, é 2003.”

“Ele estava sempre trabalhando. Ele sempre estava lá e sempre pronto para jogar. Você pode;” Dizem que ele não merece (seu sucesso). “

Dias chamou a atenção do grande clube e começou a visitar o Sporting em Lisboa aos nove anos, para curtos períodos de treino.

“Eles me viram e observaram. Eles me deram a opção de vir para Portugal.”

Ele tinha 11 anos quando ele e seu pai se mudaram para a Europa.

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“Aconteceu muito rápido … mas foi algo com que sempre sonhei”, disse Dias. “Então, quando eles me deram este show, eu realmente não pensei duas vezes.”

Seu pai passou o primeiro ano em Portugal, depois voltou para casa. Dias continuou a morar na academia.

Tradicionalmente, as crianças começam com 13 ou 14 anos, mas abriram uma exceção para Dias. Era o mais afastado da família, embora houvesse jogadores angolanos, guineenses e franceses.

“Foi muito difícil”, disse Dias. “É algo que eu não acho que nenhuma criança gostaria de passar porque a dor, o sacrifício, as lágrimas, a dedicação que eu tive que fazer para passar todas as coisas que aconteceram em uma idade tão jovem, foi uma coisa ruim .

“Nas três primeiras semanas que cheguei lá, principalmente quando tinha 12 anos e morava sozinha lá, queria voltar para o Canadá, queria desistir.

“Meus pais me apoiaram. O clube me apoiou. Os amigos me apoiaram. Foi muito difícil. Acho que não dormi muito nas primeiras três semanas, no mês em que estive lá, porque muita coisa está acontecendo comigo nessa uma idade jovem. Mas eu acho que hoje em dia que as pessoas que se sacrificam e fazem coisas difíceis são aquelas que terão sucesso na vida. “

Hoje, Dias, que aprendeu português ao chegar ao país, joga na Liga Revelação Sporting U-23.

“É um torneio muito competitivo”, disse ele.

O Sporting também tem uma equipa reserva da segunda divisão, com jogadores que entram e saem das várias equipas. Dias treinou tanto com os reservistas quanto com as equipes principais.

“É aqui que você quer estar, é claro. Meu objetivo para os próximos meses, no próximo ano, é tentar chegar ao primeiro time.”

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Portugal é a sua segunda casa.

“Eu falo a língua, tenho um grupo de amigos. Tudo está indo bem. O clube é incrível. Eles confiam muito na juventude, o que é uma coisa boa. Tenho muitos amigos com quem jogo este ano que são já estou na primeira equipa e estou muito orgulhoso dele. “Fico feliz em ver que se eles conseguem, eu também o consigo.

“O Sporting é um grande clube. Eles confiam na juventude, ajudam os jogadores. Não só inventam jogadores, mas também homens.”

Depois de fazer 18 anos, ele ainda mora na academia, mas planeja se mudar em julho. Ele assinou um contrato profissional aos 16 anos.

A última vez que estive em Toronto foi inicialmente em julho, tendo visitado lá em junho.

A epidemia tornou um ano difícil. Dias, que costuma ver sua família – o mais velho de três irmãos – a cada três meses, não os vê há nove meses.

Ele não se esqueceu de ajudar sua família a realizar seu sonho futebolístico.

Ele disse: “Os sacrifícios que não fiz apenas por mim, mas que eles fizeram como uma família para realizar meus sonhos. Sou muito grato.” “Para permitir que seu filho vá embora aos 11 anos, alguns pais provavelmente dirão ‘Você é louco’.

Muitas pessoas me disseram que meus pais: ‘Como você pode deixar nosso filho ir embora com 11 anos? “Meus pais ainda me permitem realizar meus sonhos e perseguir meus sonhos e tentar alcançá-los. Eu deveria apenas agradecê-los.”

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Este relatório foi publicado pela primeira vez pela The Canadian Press em 28 de março de 2021.

Neil Davidson, Canadian Press

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