Maduro aliado extraditado para os EUA por lavagem de dinheiro

Um alto funcionário dos EUA confirmou no sábado que um importante fugitivo próximo ao governo socialista da Venezuela foi colocado em um vôo com destino aos Estados Unidos para enfrentar acusações de lavagem de dinheiro.

Alex Saab estava em um avião fretado pelo Departamento de Justiça de Cabo Verde, onde foi preso há 16 meses durante uma escala a caminho do Irã, no que o governo de Nicolás Maduro mais tarde chamou de missão humanitária diplomática.

O funcionário falou sob condição de anonimato. Anteriormente, vários meios de comunicação cabo-verdianos também noticiaram a sua extradição, citando fontes não identificadas. Uma empresa de relações públicas que representa a Saab disse em um e-mail que o empresário colombiano foi removido de sua casa sem notificar seus advogados.

Uma chegada difícil aos EUA certamente complicará as relações entre Washington e Caracas e possivelmente interromperá as negociações nascentes entre o governo de Maduro e a oposição apoiada pelos EUA em andamento no México.

Maduro criticou no mês passado os Estados Unidos pelo “sequestro” e “tortura” do empresário colombiano Saab, que os promotores dizem ter feito uma fortuna. Ele navega e negocia em nome do governo socialista que enfrenta severas sanções dos EUA.

As autoridades americanas têm perseguido Saab há anos, acreditando que ele guarda muitos segredos sobre como Maduro, a família do presidente e seus principais assessores apreenderam milhões de dólares em contratos governamentais para alimentação e moradia em meio à fome generalizada na Venezuela, rica em petróleo.

Mas seus defensores, incluindo o governo de Maduro, bem como aliados da Rússia e Cuba, consideram sua prisão ilegal e insistem que Saab foi um enviado diplomático do governo venezuelano e, portanto, goza de imunidade de acusação enquanto estiver em negócios oficiais.

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O argumento não convenceu o Tribunal Constitucional de Cabo Verde, que no mês passado autorizou a sua extradição após um ano de polémica da equipa jurídica da Saab, que inclui o ex-juiz espanhol Baltasar Garzon e a BakerHostetler, uma das maiores empresas dos Estados Unidos.

Promotores federais de Miami Saab foi acusado em 2019 Sob acusações de lavagem de dinheiro ligada a um suposto esquema de suborno que arrecadou mais de US $ 350 milhões de um projeto de habitação de baixa renda do governo venezuelano.

Separadamente, a administração anterior de Trump sancionou o SABB por supostamente usar uma rede de empresas de fachada espalhadas pelo mundo – nos Emirados Árabes Unidos, Turquia, Hong Kong, Panamá, Colômbia e México – para esconder enormes lucros da falta de licitações inflacionadas. Contratos de alimentos obtidos por meio de subornos e propinas.

O governo Trump alegou que alguns dos contratos da Saab foram obtidos mediante o pagamento de propinas aos filhos da primeira-dama da Venezuela, Celia Flores. Comumente conhecidos na Venezuela como “Los Chamos”, uma gíria para “crianças”, os três homens também estão sob investigação por promotores de Miami por supostamente fazerem parte de um esquema para roubar US $ 1,2 bilhão da estatal Venezuelan Oil Company, duas pessoas conhecidas. A investigação dos EUA disse à Associated Press.

Mas, embora as autoridades norte-americanas há muito descrevam Saab como o homem número um de Maduro, ele não foi identificado como tal nos processos judiciais.

A administração anterior de Trump havia feito da entrega de Saab uma prioridade, em um ponto até mesmo enviando um navio de guerra da Marinha ao arquipélago africano para monitorar o prisioneiro.

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Por sua vez, o governo de Maduro se opôs fortemente ao julgamento de Saab como uma tentativa disfarçada de mudança de regime por parte do governo dos Estados Unidos.

No entanto, o governo Biden minimizou os problemas de Saab, dizendo que ele pode se defender nos tribunais dos EUA e que seu caso não deve afetar as negociações em andamento patrocinadas pela Noruega destinadas a superar a longa crise econômica e a tensão política da Venezuela.

No mês passado, o governo nomeou a Saab para sua equipe de negociação, e outros enviados chegaram ao México com faixas dizendo “Liberte Alex Saab”.

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