Líquido a 300°C vaza de aberturas semelhantes a chaminés nas profundezas do Oceano Ártico

Cerca de 3.000 metros (9.843 pés) abaixo do Oceano Ártico, os cientistas estão explorando um campo borbulhante de fontes hidrotermais ao longo da Cordilheira Knebovich, perto de Svalbard, o assentamento mais ao norte da Terra.

Um campo de fontes hidrotermais foi recentemente descoberto no fundo do mar dentro do triângulo entre a Groenlândia, a Noruega e Svalbard, na fronteira das placas tectônicas norte-americana e europeia.

Usando um submarino controlado remotamente, pesquisadores do Centro de Ecologia Marinha da Universidade de Bremen coletaram amostras e dados do campo de fontes hidrotermais, que chamaram de Jøtul em homenagem a um gigante da mitologia nórdica.

As fontes hidrotermais estão localizadas nas interseções das placas tectônicas em movimento, onde a atividade geotérmica é mais intensa. Essas aberturas são formadas quando a água penetra no fundo do oceano e é aquecida pelo magma derretido das entranhas do planeta. A água superaquecida sobe então de volta ao fundo do mar através de rachaduras e fissuras, tornando-se enriquecida com minerais e derrete das rochas da crosta oceânica.

Apesar de ser uma importante junção entre placas tectônicas, não se sabia da existência de fontes hidrotermais na Cordilheira Knebovich – até agora.

Algumas cristas hidrotermais abrigavam organismos, incluindo pequenos crustáceos.

Crédito da imagem: MARUM/Universidade de Bremen

A Série Kniebovich é particularmente especial porque foi formada não pela colisão de duas placas, mas por duas placas que se afastaram uma da outra a uma taxa inferior a 2 cm (menos de 1 polegada) por ano, o que é conhecido como crista extensional. .

Pouco se sabe sobre a atividade hidrotérmica nas cristas de expansão lenta, por isso a equipa está interessada em aprender sobre a composição química dos fluidos que escoam, bem como as características geológicas moldadas pelo seu calor e mineralogia.

READ  Uma nova empresa com uma missão selvagem: trazer de volta o mamute peludo

Alguns dos fluidos que fluem do campo Gotul são incrivelmente quentes, atingindo temperaturas de até 316 graus Celsius (601 graus Fahrenheit). Quando o líquido superaquecido entra em contato com a água fria, os minerais se solidificam, formando enormes estruturas semelhantes a chaminés chamadas chaminés pretas.

Outra característica interessante do campo de Jotul é que os seus fluidos hidrotérmicos são ricos em metano, um potente gás de efeito estufa, bem como em dióxido de carbono, o principal gás de efeito estufa. Isto significa que a área pode ter alguns impactos nas alterações climáticas e no ciclo do carbono nos oceanos.

Muitas vezes, formas de vida estranhas e bizarras podem habitar campos de fontes hidrotermais. Nas profundezas escuras do oceano, onde a fotossíntese é impossível, os fluidos hidrotermais fornecem a base para organismos quimiossintéticos, que obtêm nutrientes através da energia química e não da luz solar.

Ainda não está disponível um conhecimento aprofundado da biodiversidade nesta área, embora seja sem dúvida um ponto de interesse para os investigadores de Marum, que planeiam regressar à área no final do verão de 2024.

O estudo foi publicado na revista Relatórios científicos.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *