Jogos Olímpicos de Tóquio: as rainhas do cobre da Zâmbia brilham apesar dos preparativos distorcidos

Enquanto você se prepara para sua primeira partida nas Olimpíadas contra jogadoras de futebol de peso e campeãs europeias, uma preparação tranquila irá ajudá-lo – mas as rainhas do cobre da Zâmbia não tinham nada além disso.

O time superou todas as chances de se tornar o único representante da África em Tóquio, derrotando Camarões nas eliminatórias da Copa do Mundo Feminina de 2019 no play-off para terminar ainda mais cobiçado do que a Nigéria, nove vezes campeã africana.

A Zâmbia está presa em uma parede de desafios desde sua memorável qualificação em março de 2020, e o fato de eles terem disputado apenas um amistoso desde então pode ser atribuído ao formidável obstáculo representado pela pandemia de coronavírus em curso.

No entanto, as dificuldades pré-torneio não diminuíram o entusiasmo, como deixou claro a capitã Barbara Banda – uma atacante que já atuou profissionalmente no passado.

“É tão incrível e todos estão muito animados em representar o país – não apenas a Zâmbia, mas a África como um todo”, disse ela à BBC Sport Africa.

“É um sinal de que o futebol feminino na Zâmbia está indo para algum lugar e que estamos cada vez melhores.

“Estamos muito felizes como equipe por representar o continente. É ótimo porque trabalhamos muito para isso. Sei que temos uma boa equipe.”

Aquele único amistoso – uma vitória impressionante por 2 a 1 contra o Chile – aconteceu em dezembro de 2020, com um segundo jogo agendado repentinamente cancelado depois que vários zambianos testaram positivo para Covid-19.

tours cancelados

Em fevereiro, o Copper Queens foi então definido para se testar contra forte oposição em um torneio internacional de oito equipes na Turquia, apenas para testes mais positivos de Covid na equipe para forçá-los a desistir antes de sair.

O lance final dos dados foi em uma viagem à Inglaterra em junho, com o jogo contra a Grã-Bretanha o destaque, mas mais uma vez o coronavírus – ou mais especificamente as restrições de viagem que impõe – esmagou esses planos.

A capitã da Zâmbia, Barbara Banda, nas fileiras do clube chinês Shanghai Shengli
A capitã da Zâmbia, Barbara Banda, está animada para jogar nos Jogos Olímpicos de Tóquio

Isso deixa uma equipe que desafiou as probabilidades apenas para chegar às Olimpíadas e enfrentar os duas vezes medalhistas de prata Brasil, China (vice-campeã em 1996) e Holanda, campeã europeia, com apenas um intenso campo de treinamento de três meses na Zâmbia. mais uma vez.

READ  Stanford continuará 11 esportes universitários

“A situação ideal era nos testar contra as equipes fortes”, disse Sydney Mongala, oficial de ligação com a mídia da Zâmbia.

“Obviamente, você não pode substituir esse nível de competição com qualquer coisa que temos (na Zâmbia).”

No entanto, Panda, que foi o artilheiro da Superliga Feminina Chinesa no ano passado, não se incomodou com a força do Grupo F.

“Me sinto bem porque sempre quero competir com os melhores, então tenho que ir e me provar lá,” ela se levantou.

“É um grupo difícil, mas não estamos a pensar nos nomes das equipas – vamos lá com o nosso próprio golo e os zambianos esperam muito de nós”.

Inspirando a próxima geração

As Qualificações Olímpicas do Queen viram um interesse crescente no futebol feminino na Zâmbia, com Tóquio 2020 e sua campanha de qualificação para marcar o início de um começo de mudança real para a nação sul-africana.

“O sucesso deles abriu muitas oportunidades para outras meninas”, disse Mongala. “Não foi fácil fazer as mulheres jogarem futebol, mas os pequenos passos que deram ao longo do tempo inspiraram outras meninas a tentar o futebol.

“Na primeira vez em que estivemos na Copa do Mundo de 2014, pelas Sub-17, nossas meninas não foram bem pagas e algumas desistiram. E as poucas que sobreviveram naquela época agora estão recebendo pelo menos algum apoio.

“Acho que algumas dessas meninas estão sustentando suas famílias além do que os homens fazem em suas casas”.

“A nossa qualificação significa muito – especialmente para os jovens que se aproximam”, concordou Banda. “Isso coloca a liga feminina do país em outro nível. Todos estão lutando para se encontrarem no nível nacional.”

“Só temos que continuar no mesmo ritmo para que possamos dar o nosso melhor e esperamos que muitos profissionais venham de nossa equipe.”

Além do Banda, outros jogadores com experiência internacional incluem Helen Mubanga, que joga pelo Zaragoza da Espanha, Rachel Kondanagi, do Cazaquistão, que tem experiência na Liga dos Campeões feminina, e a goleira titular Hazel Nali, que joga por Israel.

Tendo representado a Zâmbia como atleta nos Jogos Olímpicos de Pequim em 2008, Rachel Nachula esperava fazer história ao participar do time de futebol de Tóquio, mas uma lesão destruiu esses gols.

Apesar dos preparativos infelizes, o Copper Queens acredita que pode brilhar adequadamente em Tóquio.

“Não temos medo de nenhum time – podemos vencê-los”, disse a técnica-assistente da Zâmbia, Florence Mwila, à BBC Sport Africa.

“Estou muito confiante de que não perderemos na fase de grupos.”

O Copper Queens começou sua campanha olímpica contra os holandeses em 21 de julho no Japão, onde estará invicto, mas sejam quais forem os resultados, a qualificação será vista como uma vitória na Zâmbia por muitos anos.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *