João Félix, o mágico português que busca respostas de todos

“Depois do jogo, todos sabiam que tínhamos descoberto um jogador excepcional para Portugal”, diz Joachim Milheiro. “E então era como um vagabundo.”

João Félix acabava de estrear em Portugal Sub-18, frente à Noruega, em 2017 e Milhero estava por perto quando os treinadores começaram a discutir uma coisa.

“Ele jogou 35 minutos e marcou dois gols”, disse o coordenador técnico português Milheiro à AFP. “Se você se atrasar e só vir aqueles 35 minutos, vai voltar para casa feliz.”

Dois anos depois, Félix marcou 15 gols na vitória do Benfica na La Liga. Tornou-se o jogador mais jovem a marcar três gols na Liga Europeia e ocupou o 28º lugar na lista da Bola de Ouro. Ele ingressou no Atlético de Madrid por 126 milhões de euros.

Mas depois de duas temporadas em Madrid, o sentimento em torno de Felix foi decepcionante, porque seu talento mágico não era aplicado com mais regularidade ou cultivado com mais cuidado.

Enquanto Portugal se prepara para enfrentar a França na quarta-feira no Euro 2020, Felix se encontra longe do torneio que esperava ser sua porta de entrada para a elite global.

– Habilidade –

Ainda com 21 anos, provavelmente há uma tendência de esperar muito cedo. “Muitas pessoas querem que ele seja o novo Cristiano Ronaldo em Portugal e isso não o ajuda”, disse o ex-atacante do Atlético Diego Forlan à AFP em maio.

Mesmo quando adolescente, Felix possuía um tipo de habilidade tolerável que os observadores não demonstrariam consistentemente em uma idade jovem.

“Vi duas coisas. Primeiro, este miúdo tinha um potencial enorme. Segundo, o seu desempenho foi muito alto e baixo”, disse Milheiro, que viu Félix pela primeira vez aos 15 anos, enquanto explorava o Porto.

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“Não tanto de semana em semana, mas dentro das partidas vai ser bom por um tempo e depois ruim, a intensidade nem sempre estava lá. Então o que você faz? Você mantém a calma. Espere.”

Helder Cristóvão, o antigo internacional português, treinou Félix para o Benfica B em 2016. “Seria um dos melhores”, diz Cristóvão.

“Ele está em destaque, com toda a cobertura e crítica, e em um dos maiores clubes do mundo, com um treinador exigente. Mas o seu desenvolvimento pela idade é normal”.

Diego Simeone foi criticado, com muitos acreditando que um treinador mais expansivo teria visto Felix florescer agora.

Simeone sempre escolheu Angel Correa à sua frente, já que o argentino alinhou em nove de suas últimas 10 partidas para garantir o título do Atlético de La Liga.

“Sabemos como funciona o Simeone”, disse à AFP Luis Garcia, que passou quatro anos no Atlético.

“Todo mundo tem que correr até o limite. As características do João não correspondem muito a essa mentalidade. Fisicamente, ele provavelmente terá que se adaptar mais ao campeonato.”

– Dois passos à frente –

Quem conhece melhor Félix insiste que sua atitude é uma de suas maiores qualidades.

Jean-Claude Abdou era olheiro do Benfica quando Félix começou a jogar pelo reserva do clube. “Ele foi o primeiro a chegar para treinar e o último a sair”, diz Abdo.

“Não parece que ele é tímido, mas ele é alguém com uma grande personalidade. Ele é um trabalhador muito trabalhador.”

“João Félix nunca teve cara de mau”, disse Milheiro. “Não havia a menor preocupação de que ele começasse a pensar em dinheiro ou fama. Ele se alimenta bem, dorme bem. Esse cara não ia comer um quilo de biscoitos.”

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Não havia dúvida sobre seu talento. “João Cancelo era um dos melhores treinadores tecnicamente”, diz Cristóvão.

“E o Bernardo Silva também foi muito bom, mas o João Félix completa este trio. Ele tinha essa inteligência que o diferenciava sempre e sempre quis estar dois passos à frente.”

Pedro Manera é o presidente do Os Pestinhas, o primeiro clube de Félix.

“Às vezes ele driblava todo o campo e marcava”, disse Manera. “Sabíamos que não o manteríamos por muito tempo.”

“Ele fazia coisas que pareciam mágica.”

Ele ficou frustrado na última temporada com o Atlético, mas Simeone adora um jogador que tem uma sequência de rebatidas. “Eu quero o rebelde”, disse Simeone.

Ainda dá tempo de Félix acender o fogo com mais frequência, se adaptar e convencer o clube e o país de que está pronto para liderar.

Mas para revelar o verdadeiro Félix, o Atlético pode ter que se adaptar também, já que Simeone precisa decidir se ele está disposto a fazer um compromisso.

Milhero não tem dúvidas de que valeu a pena. “Se você me perguntasse quem é o jovem jogador excepcional do mundo agora, eu ainda diria João Félix”, diz ele.

“Ele tem todas as qualidades para ser um futuro vencedor da Bola de Ouro. Ele é aquele jogador que o ilumina.”

ta / s / gc

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