João Cancelo: Como a tragédia se tornou um catalisador para a estrela em ascensão de Portugal | Portugal

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“Obrigado por iluminar meu caminho, mãe.”

A estreia de João Cancelo pela primeira equipa do Benfica, a 25 de Janeiro de 2014, num jogo da Taça da Liga com o Gil Vicente, foi uma dedicação evidente. Há apenas um ano perdeu a mãe, Filomena, num acidente de viação perto do centro de treinos do Benfica, alguns quilómetros a sul de Lisboa. João, de 18 anos, também estava no carro, mas sofreu apenas pequenas lesões, tal como o seu irmão Pedro, agora sub-19 do Vitória de Guimarães, mas com apenas nove anos. Haviam levado o pai, José, ao aeroporto, e iam para casa já tarde, quando sofreram um acidente na rodovia.

O José trabalhava na Suíça, para ganhar mais dinheiro para a família, e Filomena fazia três trabalhos para dar uma vida melhor aos filhos, que passavam a maior parte do tempo com os avós no Barreiro, cidade industrial a sul de Lisboa em que eles viveram.

João, que nessa altura treinava regularmente com a primeira equipa do Benfica, sonhava em ter dinheiro para dizer aos pais que já não precisavam de trabalhar.

“Eu perdi a luz da minha vida, a razão da minha vida. Eu te amo mulher da minha vida. Onde quer que eu esteja, estou com você. Eu quero que você cuide de mim e proteja meu pai e meu irmão. Estou morto por dentro , mas serei forte e darei a você o maior orgulho do mundo. Você é minha vida, sem você nada faz sentido. Descanse em paz, mamãe ”, escreveu o jogador alguns dias após a tragédia, nas redes sociais.

O ferreiro manteve Cancelo em casa cerca de um mês. Ele não queria ir para os treinos e pensou em desistir do futebol, mas uma conversa com o pai mudou tudo. João está de volta com uma missão bem definida: deixar a mãe orgulhosa.

Apenas quatro meses depois, o lateral-direito marcou os dois golos que deram ao Benfica o título nacional de Sub-19 e, em Janeiro de 2014, estreou-se na equipa principal. Jorge Jesus, na sua primeira passagem como treinador do Benfica, só deu mais uma oportunidade a Cancelo: era no último dia da temporada, o título já estava garantido, mas aquele encontro com o Porto fez com que o jovem defesa fosse incluído nessa vitória.

João Cancelo joga pelo Manchester City, que fez uma grande temporada sob o comando de Pep Guardiola na Premier League. Foto: Clive Rose / Getty Images

Surpreendentemente, no final daquela época, com apenas aqueles dois jogos com o Benfica nas mãos, Cancelo foi vendido por 15 milhões de euros ao Valência, que também nomeou o seleccionador português Nuno Espírito Santo.

Em três anos, Cancelo disputou quase 100 partidas pela seleção espanhola. Um período em que cresceu muito, inclusive com alguns erros com os quais aprendeu. Em abril de 2017, ele marcou um gol contra o Deportivo La Coruña e fez um gesto que parecia pedir aos torcedores que calassem a boca, após o que foi vaiado até o apito final. “Estou passando por maus bocados psicologicamente e essa é a razão dessa reação. Não foi culpa dos fãs. Meu gesto foi mal interpretado, não era por eles. Prefiro não falar sobre o que está acontecendo na minha vida, “ele explicou naquele dia.

sarcasmo. Sempre foi uma forte marca do Cancelo. Na equipa de Sub-15 do Benfica, certa vez deu um desarme feio ao seu treinador, Bruno Lagg, por estar infeliz por não ter jogado a fase crucial da temporada. Ele agora fala sobre a relação de pai e filho com o treinador que assumiu o comando do Wolves esta semana – e agradece a reprimenda.

O lateral sempre jogou muito com o coração, mas com o tempo aprendeu a controlar melhor as emoções. A paixão ainda não é negociável e isso é algo que os fãs reconhecem. Por isso, mesmo depois daquele momento negativo em Valência, chorou ao ser aplaudido de pé na despedida.

“A atitude dele deve ser elogiada. Ele sabia que ia embora, mas queria brincar. Isso mostra o que esse menino é como pessoa. Ele não teve uma vida fácil, até agora, mas tem muito caráter e Marcelino Garcia Toral, então treinador do Valência, disse: “Estou contente por o conhecer”.

Cancelo foi emprestado ao Inter de Milão, depois foi comprado pela Juventus, onde jogou ao lado de Cristiano Ronaldo, e agora está no Manchester City há dois anos, com Pep Guardiola. Esta temporada ilustra muito o desenvolvimento tático de Cancelo, mas essa maturidade vem muito do lado emocional e também explica porque ele é mais importante para Portugal.

Cancelo apareceu pela primeira vez em Seleção Em setembro de 2016, ele marcou notavelmente nas três primeiras partidas (contra Gibraltar, Andorra e as Ilhas Faroe), mas não participou da Copa do Mundo de 2018. Depois disso, jogou todas as partidas da fase de grupos da Liga das Nações, mas foi não foi a primeira escolha na fase final que Portugal ganhou em casa em 2019.

Agora a sua posição na equipa é ainda mais elevada, e parece que Cancelo está pronto para ser uma das principais figuras de Portugal no Campeonato da Europa.

“Sei que minha mãe está muito orgulhosa da minha viagem. Só sinto falta dela. Hoje tenho tudo, tenho uma filha linda, também tenho uma família linda e ela merece ver o meu sucesso, mais do que ninguém, mas sei que ela tem muito orgulho de mim ”, disse recentemente, em entrevista ao Canal 11, do canal português FA TV. É claro que João Cancelo ainda tem muito a oferecer. Em memória de sua mãe.

Nuno Travasos escreve sobre ele Mais futebol

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