Insight Lander da NASA detecta o terremoto de 90 minutos em Marte, seu primeiro grande terremoto

  • Lander InSight da NASA Eu finalmente descobri Marte terremotos em valores superiores a 4.
  • 1 terremoto Durou quase 90 minutos e foi cinco vezes mais ativo do que o recordista anterior.
  • Grandes terremotos ajudam NASA Os cientistas estão examinando o núcleo de Marte para descobrir como os planetas habitáveis ​​evoluíram.

Agência NASA Insight Lander Ele estava sentado em silêncio nas planícies de areia vazias de Marte em um sábado, como nos últimos mil dias marcianos, quando a Terra começou a roncar.

O tremor durou cerca de uma hora e meia.

O robô transmitiu dados do sismômetro de volta para a Terra, e os cientistas da NASA perceberam que tinham o que estavam esperando: um grande terremoto. O Insight registrou um terremoto de magnitude 4,2 – deste tipo Cientistas da NASA queriam assistir Desde que o Insight pousou no planeta vermelho em novembro de 2018.

Dois outros grandes terremotos ocorreram recentemente também: Em 25 de agosto, a sonda sentiu dois terremotos de magnitude 4,2 e 4,1.

Antes disso, o maior terremoto sentido pela sonda foi de 3,7 em 2019.

Insight Lander Earthquakes Mars

Sismômetro da InSight, conforme fotografado pela câmera de pouso em 23 de setembro de 2020.

NASA / JPL-Caltech


“Parece que há menos terremotos grandes em Marte, em comparação com o número de pequenos, do que esperávamos. É um pouco confuso”, disse o investigador principal da InSight, Bruce Banerdt, ao Insider em abril.

Mas o terremoto de sábado foi cinco vezes mais poderoso do que o terremoto de magnitude 3,7.

Esses grandes terremotos representam uma peça que faltava no quebra-cabeça marciano. Os cientistas podem usar suas ondas sísmicas para aprender sobre a estrutura do núcleo marciano, da mesma forma que usam ondas de raios-X ou tomografias computadorizadas do corpo. Obter vistas mais detalhadas do interior de Marte pode fornecer pistas sobre como o planeta se originou e como evoluiu ao longo do tempo. Esse conhecimento pode ser crucial para os esforços dos astrônomos em encontrar outros mundos que possam hospedar vida.

“Olhando para o núcleo de Marte e olhando para a crosta de Marte, e entendendo que isso não mudou muito nos últimos 4,5 bilhões de anos, podemos dar uma olhada em como a Terra seria muito cedo”, Bannerdt disse em abril. “Marte nos ajuda a entender como os planetas rochosos se formam e como geralmente evoluem.”

Terremotos em Marte revelaram planeta semelhante à Terra com crosta semelhante à da lua

O InSight detectou mais de 700 terremotos no total, e eles já revelaram muito sobre o interior do planeta. Os cientistas descobriram que a crosta de Marte é mais fina do que pensavam e que se assemelha mais à crosta da Lua do que à da Terra – está se desintegrando com as colisões de asteróides.

Como a crosta de Marte é muito seca e fraturada, os terremotos duram muito mais tempo do que os terremotos. Ele reverbera entre as rachaduras na casca e não há muita umidade para absorver. Portanto, os terremotos sentidos pelo Insight geralmente duravam de 10 a 40 minutos.

Mais recentemente, os cientistas também usaram terremotos para determinar se Marte tem um núcleo derretido. Eles ainda não têm certeza se o núcleo interno sólido está se escondendo sob um núcleo externo derretido, como na Terra.

A NASA resolveu criativamente uma crise de energia para manter o sismômetro InSight funcionando

Painéis solares Insight Mars Lander Red Dust

A câmera de pouso InSight capturou um de seus painéis solares coberto de poeira em 14 de fevereiro de 2021.

NASA / JPL-Caltech


A InSight quase desligou seu sismômetro no início deste ano. O robô ficou sem energia devido ao acúmulo de poeira em seus painéis solares.

Entre os outros robôs de Marte da NASA, ventos soprados regularmente grandes o suficiente para remover a poeira dos painéis solares. Mas as planícies em que o InSight fica se mostraram anormalmente estáticas.

Para piorar as coisas, Marte estava entrando na parte mais fria do ano durante a primavera e o verão, quando o planeta vermelho se afastou do Sol em sua órbita elíptica. Isso significa que o InSight precisará bombear mais energia em seus aquecedores para sobreviver.

Então a NASA decidiu Coloque o InSight para hibernar. Em fevereiro, a nave começou a desligar gradualmente seus instrumentos científicos a fim de conservar energia para se aquecer. Em junho, a equipe estava se preparando para desligar o sismômetro. Bannerdt disse ao grupo da NASA que a vida da sonda Não pode continuar depois de abril de 2022, para mim notícias espaciais.

Mas então a equipe do InSight descobriu uma maneira engenhosa de limpar painéis solares. Eles instruíram o robô a levantar lentamente e pingar sujeira ao longo das placas. Alguns grandes grãos de areia ficaram presos no vento, ricochetearam nos painéis solares e levaram um pouco de poeira teimosa com eles – o suficiente para adicionar cerca de 30 watts-hora à produção de energia diária do Insight após a primeira tentativa.

Eles realizaram esse processo várias vezes para garantir um fornecimento constante de energia suficiente para manter o sismômetro funcionando durante junho e julho, quando Marte começou a girar em direção ao sol.

Banerdt disse em Comunicado de imprensa.

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