Fordlândia é um lembrete de como a floresta amazônica tem resistido aos interesses comerciais

Se você desenhar um círculo ao redor da circunferência da floresta amazônica em um mapa do Brasil e colocar o dedo no meio, provavelmente terá pousado perto de Fordlândia.

Seis horas de lancha pelo rio Tapajós partindo de Santarém, na Amazônia central, a pequena vila pode confortavelmente afirmar que está fora do caminho comum. No entanto, no final da década de 1920, o industrial Henry Ford decidiu construir não apenas uma plantação de borracha para abastecer a produção de automóveis nos Estados Unidos, mas também uma cidade americana modelo para acompanhá-la.

Ford nunca visitou seu último grande projeto, e a fazenda da Amazônia falhou miseravelmente por uma série de razões – desde a arrogância dos homens de Ford até uma praga que impediu a produção em massa da seringueira Hevea. Mas a cidade ainda está de pé hoje, em decadência silenciosa em meio à selva rastejante. A serraria em forma de catedral é agora uma garagem temporária. Na parte de trás de um jipe ​​centenário, está uma arca de metal, uma das centenas usadas para confortar homens, mulheres e crianças que sucumbiram às agruras da floresta tropical.

o A decadência de Fordlândia Retornado ao governo brasileiro na década de 1940, ele previu o declínio da cidade natal de Ford, Detroit. Mas seu fim também traz lições para o futuro da Amazônia e para aqueles que buscam explorar o potencial econômico da floresta tropical.

Apesar do compromisso de deter a destruição da floresta até 2030, o presidente brasileiro Jair Bolsonaro cortou seu orçamento de fiscalização ambiental e supervisionou um forte aumento no desmatamento nos últimos anos. Naquela época, quase se tornou moda proclamar o potencial da economia amazônica como uma bala de prata para a conservação.

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Em declarações ao Financial Times no início deste ano, Ricardo Salles, então ministro do Meio Ambiente do Brasil, observou que a pobreza estava levando muitos cidadãos à extração ilegal de madeira e mineração de ouro. Salles sugeriu que fomentar uma bioeconomia, em que os residentes possam ganhar renda com a produção sustentável de alimentos amazônicos ou com a coleta de matéria-prima para produtos como cosméticos, poderia reduzir a ilegalidade que assola a floresta.

Um carro abandonado parado em um prédio em Fordlândia. Henry Ford nunca visitou seu último grande projeto, e a fazenda da Amazon falhou miseravelmente. © Bryan Harris / FT

Alguns estudiosos são mais ambiciosos. Eles preveem a criação de uma “bioeconomia computacional”, na qual os códigos genéticos da vasta biodiversidade de uma área podem ser aproveitados para criar uma nova geração de materiais para uso humano, sem prejudicar as florestas. Mas, como Ford aprendeu, a Amazônia é implacável. Devido às complexas barreiras naturais e burocráticas, à falta de clareza jurídica sobre os direitos à terra e, principalmente, à falta de infraestrutura, as florestas tropicais raramente são propícias aos negócios.

“Nunca vi um ambiente de negócios tão difícil antes. Devemos ser líderes mundiais em [bio-economy]”Mas realmente não fomos capazes de progredir”, diz Dennis Mineff, presidente da Bemol, um grupo de varejo e e-commerce com foco na Amazon.

Minef aponta para as rígidas leis ambientais do Brasil, que, diz ele, impedem o surgimento de uma economia legítima e ainda são rotineiramente violadas por interesses ilegais. Ele cita o exemplo da pesca, “principalmente [now] Isso foi feito ilegalmente porque é difícil para as pessoas obterem licenças. Mas essas são atividades em grande escala que podem pelo menos transformar a Amazônia em uma economia de renda média. ”

O problema é complicado pela falta de financiamento, que é em si um produto das reivindicações caóticas de terra da área. Muitos camponeses na Amazônia ocupam lotes de terra há gerações, mas sem documentos, eles não podem obter empréstimos bancários e muitas vezes permanecem fora do sistema bancário.

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O governo de Bolsonaro pediu a “regulamentação” de centenas de milhares de reivindicações de terras, mas enfrentou forte oposição de ambientalistas, que dizem que isso apenas encorajará os grileiros. O consenso mais amplo é que a região amazônica precisa de trabalhadores mais qualificados e de reforma curricular nas escolas e universidades. Mas, para o país de forma mais ampla, os recursos são escassos ou estão sendo usados ​​de forma ineficiente.

Guilherme Lisboa, um dos moradores sobreviventes de Fordlândia mais ou menos, lamenta o colapso da cidade, que, um século depois, permanece praticamente sem pavimentação. Para ele, o fracasso de Ford deve ser lido como um conto de advertência. “Havia um ditado:‘ Vá para a Amazônia e tudo o que você semear vai crescer ’. Mas não é assim.”

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