Foguete Alpha do Firefly explode no lançamento de teste – Spaceflight Now

Atualizar: O míssil Alpha explodiu 2,5 minutos após a decolagem da Base da Força Aérea de Vandenberg às 18h59 PT (21h59 EDT; 0159 GMT). O carro pareceu perder o controle e tropeçar momentos antes da explosão de fogo. Mais detalhes a seguir.

Crédito do vídeo: Everyday Astronaut / Firefly Aerospace

O primeiro vôo de teste do veículo de lançamento Alpha da Firefly Aerospace pode decolar já na quinta-feira da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia.

A janela de lançamento de quatro horas abre às 18h PT (21h EST) na quinta-feira, ou 01h GMT na sexta-feira. De acordo com a equipe meteorológica de Vandenberg, há 100% de chance de condições climáticas aceitáveis ​​durante a janela de lançamento, mas as condições podem ser nebulosas.

O foguete Alpha de dois estágios é projetado para transportar até 2.200 libras (1.000 quilogramas) em órbita de baixa altitude ou até 1.388 libras (630 quilogramas) de carga útil a uma altitude de 310 milhas (500 quilômetros) do Sol – polar órbita síncrona.

O Alpha é um dos vários pequenos lançadores de satélite especialmente desenvolvidos novos no mercado, e o foguete movido a querosene será inicialmente lançado do Space Launch Complex 2-West em Vandenberg, uma base militar localizada 140 milhas (225 quilômetros) a noroeste de Los Angeles Los Angeles. .

A Firefly mudou-se para o local de lançamento do SLC-2W depois que o foguete final Delta 2 da United Launch Alliance decolou da plataforma em 2018.

Além de atualizar o Edifício de Integração Delta e as instalações de suporte no local, a Firefly instalou um suporte de lançamento e transportador totalmente novos – montando na plataforma. O Delta 2 foi empilhado verticalmente na plataforma de lançamento, enquanto o lançador Alpha foi montado horizontalmente, então rolado e levantado para o lançamento.

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No mês passado, a Firefly completou um teste estático dos quatro motores Reaver principais do foguete Alpha no SLC-2W, após uma contagem regressiva simulada na qual a equipe de lançamento carregou querosene e propulsores de oxigênio líquido no veículo.

Quatro motores Reaver no primeiro estágio irão gerar mais de 165.000 libras de empuxo na potência máxima, e o motor Lightning no segundo estágio produzirá mais de 15.000 libras de empuxo.

O veículo de lançamento Alpha da Firefly está no Space Launch Complex 2-West na quarta-feira. Crédito: Jane Blevins / Los Angeles Daily News

A Firefly diz que espera vender um lançamento Alpha personalizado por US $ 15 milhões por vôo.

O veículo de lançamento Alpha totalmente montado tem uma altura de aproximadamente 97,6 pés (29,75 m) e um diâmetro de aproximadamente 6 pés (1,8 m).

Firefly diz que o tamanho de seu foguete – que pode transportar cargas úteis mais pesadas do que Electron do Rocket Lab ou LauncherOne da Virgin Orbit – o diferencia de outros provedores de lançamento potenciais no mercado de lançamento de smallsat.

A Firefly Aerospace, com sede em Cedar Park, Texas, era anteriormente chamada de Firefly Space Systems antes de entrar em falência. A empresa renomeada saiu do processo de falência em 2017 sob nova direção.

A Noosphere Ventures, uma empresa sediada em Menlo Park, Califórnia, liderada pelo sócio-gerente Max Polyakov, agora está financiando o programa de desenvolvimento de mísseis da Firefly.

Outros projetos da Firefly além do lançador Alpha incluem o foguete Beta, que usará motores atualizados para transportar cargas úteis pesadas em órbita. A Firefly também ambiciona um rover lunar robótico, uma espaçonave movida a propulsores elétricos e uma espaçonave reutilizável.

A Firefly também está desenvolvendo um segundo local de lançamento que ficará localizado na plataforma de lançamento abandonada do Complexo 20 na Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida.

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Em seu primeiro vôo de teste, Firefly carrega uma variedade de cargas úteis de educação, arte e pesquisa. A empresa ofereceu capacidade de lançamento gratuita em seu primeiro vôo de teste alfa por meio de um programa chamado Firefly, Research and Education Acceleration Mission, ou DREAM.

O foguete Alpha decola de Vandenberg para visar a uma altitude de 186 milhas e uma inclinação de 137 graus em relação ao equador. A órbita incomum, chamada de órbita retrógrada porque o foguete estaria viajando contra a rotação da Terra, exigiria um lançador alfa para rumar para sudoeste no Oceano Pacífico em um caminho que passa ao sul do Havaí.

Este mapa mostra o caminho de lançamento incomum no sudoeste que teve como alvo o lançamento de teste de Firefly inaugural. Crédito: Firefly Aerospace

Os motores do primeiro estágio do Reaver da Alpha desligarão aproximadamente três minutos após a decolagem, antes que os bombardeiros de reforço caiam no Oceano Pacífico. O segundo estágio do motor Lightning queima por seis minutos para chegar à órbita, seguido pela implantação de vários CubeSats e pequenas cargas de “pico-sats”.

Se o plano de vôo continuar, o míssil Alpha tentará religar brevemente o motor do segundo estágio cerca de 54 minutos após a decolagem. A vela de arrasto desenvolvida por engenheiros e estudantes da Universidade de Purdue decola de um segundo estágio para permitir que o arrasto aerodinâmico diminua gradualmente a velocidade do corpo do foguete gasto, antes de eventualmente reentrar na atmosfera da Terra.

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