Fim do caminho para carruagens puxadas por cavalos em Nova York?

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Nova York (AFP) – Uma charmosa atração turística imperdível ou um negócio implacável e desatualizado? As carruagens puxadas por cavalos estão em serviço em Nova York desde o século 19, mas os legisladores agora querem substituí-las por veículos elétricos.

Para alguns, passeios a cavalo pelo Central Park fazem parte do tecido da Big Apple, assim como os táxis amarelos e os shows da Broadway.

Mas para outros, os cavalos alugados não estão de acordo com o espírito de uma cidade progressista pioneira na América do século XXI.

Diz o membro do Conselho Robert Holden, que apresentou um projeto de lei para substituir animais sem cavalos por carrinhos eletrônicos até junho de 2024.

Ativistas dos direitos dos animais tentam há anos fechar a indústria, que tem 130 motoristas que compartilham 68 licenças para cerca de 200 cavalos que vivem em estábulos na cidade.

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Isso lhes deu um novo impulso este mês, depois que o colapso de um cavalo em uma movimentada Nona Avenida provocou indignação depois que um videoclipe do motorista gritando com o animal para se levantar se tornou viral nas mídias sociais.

A supermodelo Bella Hadid, no Instagram, pediu aos legisladores que aprovem a legislação de Holden, chamando os passeios de “bárbaros”.

Os opositores dizem que os cavalos vivem em condições precárias, muitas vezes sofrem de desnutrição e desidratação, ficam assustados com carros a caminho do parque e trabalham contra sua vontade.

“Eles são literalmente tratados como máquinas, não máquinas”, diz Edita Berncrant, CEO do grupo de transporte de cavalos NYCLASS.

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“Isso não deveria acontecer na cidade de Nova York moderna.”

Os operadores dizem que os cavalos são bem cuidados, lembrando que a indústria é regulamentada pela cidade, com cavalos e estábulos sujeitos a inspeções das secretarias de saúde e saneamento.

“Eles são felizes e saudáveis. Você não pode fazer um animal de 600 quilos fazer algo que ele não quer fazer”, insiste Christina Hansen, que dirige shows em Nova York há 10 anos.

Os cavalos são obrigados por lei a trabalhar no máximo nove horas por dia e não trabalhar quando as temperaturas atingem 32 graus Celsius (90 graus Fahrenheit) ou abaixo de 7 graus Celsius negativos.

Motoristas migrantes

Hansen, 42 anos, que usa uma cartola ao dirigir seu Oreo, diz que todo cavalo tem pelo menos cinco semanas de folga em uma fazenda a cada ano.

Ela diz que Nova York não seria a mesma se os shows fossem proibidos.

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“Já estivemos no cinema e na televisão. Somos tão criativos quanto o Empire State Building e a Estátua da Liberdade”, disse ela à AFP.

No Central Park, onde passeios de 45 minutos custam mais de US$ 160, o cenário se mistura com os turistas.

“É totalmente antiético”, diz a britânica Kylie Tyler, aprovando a proibição.

Marina Berry, da Argentina, não tem problemas em montar desde que os cavalos sejam bem manejados.

“É um aspecto cultural da cidade de Nova York que vem acontecendo há gerações”, diz ela.

Hansen diz que a indústria é principalmente uma empresa de imigrantes, com motoristas de 20 países, incluindo Itália, Irlanda, Turquia, Brasil e México. Eles podem ganhar cerca de US $ 100.000 por ano.

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O projeto de Holden tem 14 patrocinadores e precisa de 26 votos para ser aprovado. Ativistas esperam realizar uma votação até outubro.

Aprovar a lei será difícil, com os motoristas apoiados pelo poderoso sindicato dos trabalhadores de transporte da cidade.

“Ninguém quer dirigir um carrinho de golfe elétrico”, diz Hansen, mas Holden insiste que os motoristas ganharão mais com carrinhos de golfe elétricos porque poderão operar em qualquer clima.

“É uma tecnologia limpa”, diz ele. “É mutuamente benéfica.”

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