Fim da festa: Diwali permite que Delhi respire uma atmosfera perigosamente insalubre

NOVA DELHI (Reuters) – Na manhã seguinte ao festival hindu de Diwali das Luzes, os residentes de Nova Delhi acordaram sob um manto de fumaça tóxica e respiraram o ar poluído mais perigoso do ano, atrás dos foliões. O de costume, ele desafiou a proibição de fogos de artifício.

Nova Delhi tem a pior qualidade do ar de todas as capitais do mundo, mas mesmo para seus padrões infelizes, a leitura de sexta-feira foi tão ruim que as pessoas pagaram para celebrar o maior festival da Índia da forma mais barulhenta e enfumaçada.

O Índice de Qualidade do Ar (AQI) subiu para 451 em uma escala de 500 – o mais alto registrado este ano – indicando condições “severas” que afetam pessoas saudáveis ​​e afetam seriamente aquelas com doenças existentes, conforme orientado pelo Conselho Federal de Controle de Poluição.

O AQI mede a concentração de PM2,5 em um metro cúbico de ar. Em Delhi, uma cidade com cerca de 20 milhões de habitantes, a leitura média de PM2.5 de sexta-feira foi de 706 microgramas, enquanto a Organização Mundial da Saúde considera inseguro qualquer coisa acima da média anual de 5 microgramas.

O PM2.5 transportado pelo ar pode causar doenças cardiovasculares e respiratórias, como câncer de pulmão. E na Índia, o ar tóxico mata mais de um milhão de pessoas anualmente. Consulte Mais informação

“Parece que a proibição de fogos de artifício não teve sucesso em Delhi, resultando em níveis perigosos de poluição além das fontes permanentes existentes”, disse Sunil Dhahia, analista do Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo (CREA).

Todos os anos, as autoridades governamentais ou a Suprema Corte da Índia proíbem fogos de artifício. Mas a proibição raramente parece ser aplicada.

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Para piorar a situação, Diwali cai durante o período em que os agricultores dos estados vizinhos de Punjab e Haryana de Delhi queimam as sobras deixadas após a colheita para preparar seus campos para a próxima safra.

Os incêndios de palha foram responsáveis ​​por até 35% dos níveis de PM2,5 em Nova Delhi, de acordo com dados do Sistema de Monitoramento SAFAR, que está subordinado ao Ministério Federal de Geociências.

Uma rara onda de céu claro de outubro provocada pela chuva e ventos agitados ajudou os habitantes de Delhi a respirar o ar mais limpo em pelo menos quatro anos. Consulte Mais informação

Mas, durante os meses de inverno, os níveis de poluição aumentam no norte da Índia, onde as temperaturas mais amenas e os ventos mais baixos tendem a reter os poluentes no ar por mais tempo.

Cansado da falta de compromisso em tornar a capital mais habitável, Ambrish Mithal, médico da Max Healthcare em Nova Delhi, expressou frustração com a deterioração das leituras do AQI.

“É horrível para quem sofre de alergia e asma”, escreveu ele em um post no Twitter. “Continuaremos a discutir as causas e estamos condenados a sofrer.”

Os governos indianos são frequentemente acusados ​​de não fazer o suficiente para reduzir a poluição, pois priorizam o crescimento econômico para elevar os padrões de vida no segundo país mais populoso do mundo.

Na segunda-feira, o primeiro-ministro Narendra Modi disse na cúpula do clima COP26 em Glasgow que a Índia alcançaria emissões líquidas de carbono zero até 2070, mas alguns especialistas acreditam que a meta está pelo menos duas décadas atrasada. Consulte Mais informação

(Reportagem de Neha Arora e Mayank Bhardwaj); Edição de Simon Cameron-Moore

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