Filhotes têm mais humanos do que filhotes de lobo

Mais de 14.000 anos de convivência com humanos deram aos cães habilidades de “teoria da mente” – habilidades mentais que lhes permitem, em alguns contextos, entender o que as pessoas estão pensando e sentindo, de acordo com estudando Foi publicado segunda-feira na revista Current Biology.
uma Estudo prévio O principal autor do estudo atual, Brian Hare, professor de antropologia evolucionária da Duke University na Carolina do Norte, descobriu que os filhotes domésticos têm “habilidades iniciais emergentes para cooperação (e) comunicação com humanos”.

Mas os cães desenvolveram essas características através da evolução ou são o produto de milhares de anos de domesticação?

O novo estudo, diz Hare, mostra que “as primeiras habilidades emergentes que parecem ser hereditárias são, na verdade, o produto da domesticação, porque os lobos não têm a mesma evolução ou padrão de desenvolvimento”.

Existem evidências limitadas ou inconclusivas sobre se os lobos adultos, mesmo se criados por humanos logo após o nascimento, respondem automaticamente aos gestos humanos como os cães.

Assim, Hare e sua equipe compararam 44 cachorrinhos – Labrador Retrievers, Golden Retrievers e labradores dourados mistos, principalmente de Companheiros de cachorro pela independência – e 37 filhotes de lobo cinzento – de Wildlife Science Center Em Minnesota – foi entre cinco e 18 semanas.

10 a 11 dias após o nascimento dos lobos, eles são criados por contato humano íntimo 24 horas por dia, incluindo alimentação pelas mãos de seus cuidadores e dormindo nas camas de seus cuidadores todas as noites.

No entanto, os cachorros terrier viveram com suas mães até o desmame, por volta das 6 semanas de idade, e com parceiros até cerca de 8 semanas de idade, antes de serem enviados para viver com famílias humanas. Durante as primeiras seis a oito semanas de suas vidas, as únicas interações dos cães com os humanos ocorreram quando os humanos tiveram que fazer pequenas tarefas de cuidado.

O filhote de lobo uiva.

A maioria dos filhotes é testada com sete a oito semanas de idade, e a maioria dos filhotes de lobo tem entre nove e 13 semanas de idade.

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Os pesquisadores esconderam uma guloseima em uma das duas tigelas e, em seguida, deram uma pista para apontar e encarar cada cão lobo ou filhote para ajudá-los a encontrar a recompensa. Em outro teste, os pesquisadores colocaram um bloco de madeira perto da tigela onde o doce estava.

Os pesquisadores descobriram que em cada caso, os cães-lobo superaram os filhotes de lobo, escolhendo o local exato com mais frequência – embora os cães-lobo passassem muito mais tempo com as pessoas.

Além disso, 17 de 31 cães escolheram consistentemente a tigela correta, enquanto zero de 26 filhotes de lobo não se saiu melhor do que adivinhar aleatoriamente, de acordo com nova versão. Os cães jovens também tinham 30 vezes mais probabilidade do que os filhotes de lobo de abordar estranhos.
Como caninos e lobos eram iguais em termos de memória e controle de impulso, os resultados não estavam relacionados a quais espécies eram “mais inteligentes”, disse a autora do primeiro estudo, Hannah Salomons, estudante de doutorado no Laboratório Hare da Duke University. Permitir.

“Existem muitas maneiras diferentes de ser mais inteligente. Os animais desenvolvem a cognição de uma forma que os ajuda a prosperar em qualquer ambiente em que vivam.”

Jardim de infância para filhotes do Centro de Cognição Canina da Duke University para a aula da Primavera de 2020 & quot ;; para tirar uma foto.

“Com os cães terrier com os quais trabalhamos, se você entrar no recinto deles, eles se juntam e querem subir em você e lamber seu rosto, enquanto a maioria dos cães lobo corre para o canto e se esconde”, disse Salomons.

Quando os pesquisadores serviram a comida em recipientes herméticos, os lobos dependeram de si mesmos para descobrir como chegar até a comida, enquanto os cães frequentemente procuravam os humanos em busca de ajuda.

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“Os cães são realmente uma das espécies mais bem-sucedidas do planeta”, disse Hare. “Existem algumas estimativas de que existem mais de um bilhão de cães. Eles estão em todos os continentes onde você encontra humanos. Infelizmente, existem apenas algumas centenas mil lobos restantes. ”

Ele acrescentou que as descobertas mostram o porquê: as habilidades de interação humana dos cães permitiram que eles se comunicassem conosco.

“Os lobos selvagens obviamente temem os humanos, e isso não permite que eles tenham o mesmo tipo de relacionamento. Infelizmente, isso significa que os humanos perseguiram e caçaram lobos e fizeram coisas terríveis, então não sobraram muitos deles. ”

Pesquisas futuras sobre o vínculo entre cães e humanos

Hare disse que a descoberta dos pesquisadores não é apenas emocionante porque nos ajuda a entender a relação amigável entre cães e humanos, mas também porque “os cães têm muitas funções”, como ajudar e detectar.

Filhotes são cães de companhia para a Independência como parte de um estudo de longo prazo financiado pelo Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos para avaliar como diferentes estratégias de reprodução afetam o comportamento e o desenvolvimento cognitivo de cães-guia.

E o estudo, ele acrescentou, “realmente abre a possibilidade de pensar sobre como usar a seleção artificial, talvez até mesmo para criar raças de cães que possam ser melhores em resolver alguns dos problemas que eles resolveram em seu trabalho”.

Hare disse que escolher alguns cães para reprodução para esses fins é uma questão ligeiramente separada da discussão de criação de animais de estimação versus adoção. “O verdadeiro problema é quando as pessoas estão comercializando o canil e tentando lucrar e então, você sabe, tentando aumentar suas margens e seus lucros reduzindo o custo de garantir que os cães realmente tenham uma vida boa”, disse ele.

Hare disse que os pesquisadores agora estão interessados ​​em estudar “como os lobos superam os cães em outros tipos de habilidades, e seria interessante vê-los”.

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“Acho que isso ajudará as pessoas a apreciar e compreender mais os lobos porque eles são maravilhosos, e devemos a eles uma enorme gratidão porque eles não são apenas maravilhosos por si próprios, mas nos ajudará a entender nosso relacionamento com os cães e nos ajudar a conhecê-los nós também. ”

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