Expectativas altas quando os Whitecaps renovados começarem o treinamento de pré-temporada

Escrito por Gemma Carstens-Smith, The Canadian Press em 17 de janeiro de 2022.

O Vancouver Whitecaps comemora o fim de seu jogo da Major League Soccer contra o Portland Timbers em Portland, Oregon, quarta-feira, 20 de outubro de 2021. Depois de provar os playoffs na temporada passada, o Vancouver Whitecaps está mais arejado do que nunca. The Canadian Press / AP-Steve Dipaola

VANCOVER – Depois de provar os playoffs na temporada passada, o Vancouver Whitecaps está mais faminto do que nunca.

O clube encerrou sua campanha na Major League Soccer 2021 com um recorde de 12-9-13, sexto no Ocidente, e jogou seu primeiro jogo após a temporada em quatro anos.

Vancouver perdeu a partida da primeira rodada por 3 a 1 para o Sporting Kansas City, e a experiência alimenta os ‘chapéus’ já que os treinamentos para a temporada 2022 começam nesta semana.

“Queríamos mais. “Ficamos felizes por ter chegado às oitavas de final, mas esperávamos mais deste grupo e esperamos mais este ano”, disse o zagueiro Jake Nerwinke nesta segunda-feira.

A campanha de 2021 foi cheia de mudanças.

As restrições de fronteira pandêmicas forçaram o clube a iniciar sua temporada em Sandy, Utah, longe de instalações de treinamento familiares, amigos e familiares, e sem torcedores do Whitecaps nas arquibancadas. A recessão viu o técnico Marc dos Santos ser demitido no final de agosto e Fanny Sartini instalado em seu lugar temporariamente. Novos jogadores influentes, como o atacante Brian White e o zagueiro Florian Jungwirth, foram trazidos no meio do ano, transformando o estilo de jogo do clube e levando-o ao topo.

Esta temporada deve ser muito mais estável. A equipe começou a treinar em Vancouver na segunda-feira e planeja começar o ano em sua casa, BC Place. Sartini assinou um contrato de dois anos até 2023, e o talento adquirido no ano passado deve jogar uma campanha completa.

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Conseguir alguma continuidade nesta temporada seria “enorme”, disse Newinsky.

“Vi muitas mudanças nos cinco anos em que estou aqui”, disse ele. “Então é ótimo que não haja muitos jogadores restantes, muitos jogadores permanecem, adicionamos algumas boas peças e acho que isso é importante para o que estamos construindo aqui.”

O meia-atacante Ryan Gould foi uma das maiores contratações do meio da temporada. Contratado no final de julho, o escocês de 25 anos rapidamente desenvolveu uma reputação de craque talentoso e terminou o ano com quatro gols e seis assistências em 18 jogos.

Ele também acredita que trazer de volta a maior parte do elenco terá um impacto no clube.

“A continuidade de ter quase o mesmo grupo inteiro junto ajuda”, disse Gould. “Ajuda ver como jogamos um contra o outro e realmente nos mantemos juntos dentro e fora do campo. Então, sim, é definitivamente uma grande ajuda.”

Mas Vancouver terminou com outros, incluindo o veterano Andy Rose. O meio-campista / defensor de 31 anos anunciou sua aposentadoria na semana passada e há rumores de que ele assumirá uma posição de treinador no Seattle Sounders.

O capitão também optou por não optar pelo defesa angolano Bruno Gaspar após o seu empréstimo de um ano ao Sporting.

Outra saída em andamento é a do meio-campista português Janio Bequel, que está atualmente na Europa enquanto os White Caps exploram opções de empréstimo ou transferência. O diretor esportivo Axel Schuster disse na segunda-feira que espera que o acordo seja concluído no início desta semana.

Para ajudar a preencher as lacunas, o Vancouver contratou o ex-zagueiro do Los Angeles Tristan Blackmon no mês passado por meio de um acordo com o time de expansão Charlotte FC. Também trará alguns rostos familiares de volta ao campo nesta semana, incluindo o meio-campista brasileiro Caio Alexander, que foi afastado dos gramados com um pé quebrado em meados de agosto.

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O atacante Theo Bayer também está de volta aos Whitecaps depois de passar a maior parte da temporada passada emprestado na Noruega. O nativo de Ottawa, de 22 anos, disse que quer ser emprestado para conseguir mais minutos de jogo, mas está feliz por estar de volta a Vancouver.

“Esta é a minha casa. Estou aqui desde os 14 anos. É sempre bom estar de volta”, disse ele na segunda-feira.

Bair ficou de olho em sua equipe enquanto estava na Noruega, ficando acordado até de manhã cedo, quando os “chapéus” faziam uma pausa para que ele pudesse parabenizar seus amigos no FaceTime.

“Eu ficava acordado até as três da manhã e via os gols, os aplausos e outras coisas”, disse ele. “Foi realmente incrível assistir e eu estava tão feliz pelos meninos e tão orgulhoso deles.”

Beer acrescentou que há um novo sentimento sobre a equipe nesta temporada.

“Posso dizer que houve uma energia completamente diferente com a equipe desde a última vez que estive aqui e é emocionante ver os meninos felizes e ansiosos por uma nova temporada”, disse ele.

Como essa energia será traduzida para o campo?

Sartini observou que a classificação da Major League Soccer pode flutuar muito de temporada para temporada, mas o treinador acredita que sua equipe tem confiança para entrar em uma nova campanha.

“Acho que o objetivo é continuar tentando e melhorando e melhorando semana a semana, conquistando o máximo de pontos possível”, disse ele.

Os jogadores de Sartini foram mais diretos em seu objetivo – tanto Neroinski quanto Gold querem ver os Whitecaps terminarem alto o suficiente na classificação para que o time receba um play-off em 2022.

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“Chegamos aos playoffs no ano passado, precisamos estar lá novamente este ano e espero que possamos dar um passo adiante”, disse Gould. “Gostaríamos de jogar em casa nas eliminatórias, mas ainda falta muito. Só podemos pensar em começar a temporada forte e jogar um jogo de cada vez.”

Este relatório foi publicado pela primeira vez pela The Canadian Press em 17 de janeiro de 2022.

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