Existem riscos, mas será injusto se as Olimpíadas de Tóquio não continuarem | Jogos Olímpicos de Tóquio em 2020

nNão importa quem você seja ou que esporte goste, as Olimpíadas continuam sendo o maior espetáculo do planeta. É maior do que qualquer outra coisa no futebol. Maior do que qualquer outra coisa em qualquer outro esporte. E embora eu saiba que há muitos que não acham certo que Tóquio 2020 ocorra durante uma pandemia global, eu respeitosamente discordo e mal posso esperar pelo início dos Jogos.

Deixe-me tentar explicar o porquê. É tudo sobre os melhores atletas do mundo que querem uma chance de mostrar seus talentos no maior palco de todos os tempos, para que possam ter uma vida melhor para eles e suas famílias.

É sobre os 70% dos atletas para quem Tóquio será o único jogo em suas carreiras, realizará seus sonhos de infância e, esperançosamente, inspirará a próxima geração a fazer o mesmo. E é sobre os poucos escolhidos que têm a chance de se imortalizar como um dos maiores ao se tornar um campeão olímpico.

Sei que sou parcial, pois tive a oportunidade de competir em três Jogos Olímpicos. Eu sei que existem riscos. Sempre há vida. Mas com tantos atletas e membros da mídia vacinados, e com tantos cuidados em vigor, a maioria dos especialistas parece pensar que as chances de as Olimpíadas se tornarem um evento superpopular são baixas devido ao pequeno número de público.

Com tudo isso em mente, não seria injusto e hipócrita permitir que o resto do mundo do esporte vagueie pelo globo e jogue para os fãs, como vimos na Euro 2020, mas impedir que os atletas olímpicos façam o mesmo? Sinceramente, acho que os organizadores tornaram os jogos o mais seguros possível. No entanto, não existe um sistema perfeito.

No domingo, meu coração vai para os seis atletas da equipe GB Athletics, que foram solicitados a se isolar após entrarem em contato com um fã que tinha Covid em sua viagem a Tóquio. Esta é uma sorte péssima. Só espero que isso não afete suas chances.

Quando penso na minha preparação para o jogo de Londres 2012, a equipa de atletismo foi a Portugal para fugir das pressões em casa e pudemos treinar muito e relaxar. Lembro que nosso resort era muito popular entre as famílias alemãs – todos acabamos assistindo a cerimônia de abertura juntos em uma tela grande. Desta vez, não haverá válvula de escape. A necessidade de quarentena – e o medo persistente da possibilidade de contrair o vírus – estarão constantemente presentes na mente dos atletas.

Bandeiras fora dos quartos das aldeias dos atletas para equipes da China e Portugal – Com tanto tempo gasto em seus quartos, alguns competidores podem ter dificuldade para manter as pressões mentais sob controle. Foto: Toru Hanai / Getty Images

Eu nunca teria pensado que os atletas britânicos enfrentariam mais pressão do que em Londres 2012. No entanto, Tóquio pode ser mais difícil do que os jogos em casa para alguns, porque as pressões são únicas.

O conselho que você recebe ao se aproximar de um grande torneio é considerá-lo apenas mais uma competição: diga a si mesmo que o básico é o mesmo e o resto o seguirá. Para mim, isso significava que estava correndo em linha reta e pulando em uma caixa de areia. nada mais. Mas isso não é uma tarefa fácil quando se trata das Olimpíadas nos melhores momentos – sem mencionar que se apega a uma lista de regras que se estende por dezenas de páginas.

Quando competia, adorava ir à Vila dos Atletas, em uma das barracas de café para encontrar amigos de outros países, ou ficar duas horas na praça de alimentação balançando a brisa. Isso não é permitido no Japão. Inevitavelmente, os atletas passarão mais tempo em seus quartos.

Sem distrações múltiplas, a escala das Olimpíadas poderia começar. Tenho certeza de que haverá alguns atletas que vão falar sobre uma performance. Eu mesmo estava lá – começou a engoli-lo.

Essa não é a única coisa com que os atletas terão de lidar, é claro. O clima nos estádios também será muito estranho. O atletismo trouxe o melhor DJ francês e o ruído artificial da multidão, baseado nos cantos dos jogos anteriores, será bombeado para os estádios. Mas não será o mesmo. Todos nós nos lembramos dos momentos especiais, como Usain Bolt colocando o dedo nos lábios para dizer ao público para se acalmar porque eles estavam gritando muito. Desta vez, o DJ será solicitado a tirar os fones de ouvido e acalmar as batidas.

Sempre fui alguém que gosta de ter uma atmosfera. Ouvindo 80.000 aplausos em uníssono em Londres 2012, parecia que você estava conectado a uma corrente elétrica massiva. Mas nem todos são iguais. Nos Jogos da Commonwealth de 2010, por exemplo, um dos meus competidores embalou tudo por causa da atmosfera. Não vou chamá-lo, mas uma vez ele disse: “Não consigo lidar com a multidão, eles são muito barulhentos. Há muita pressão”. Em Tóquio 2020, imagino que os papéis serão invertidos. Eu serei aquele a dizer a ele: “Estou lutando um pouco aqui.”

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Então, sim, esses jogos vão ser estranhos. Sim, esses jogos serão muito diferentes. Mas eu ainda não posso esperar para ver Simone Biles voar surpreendentemente pelo ar, assistir Dina Asher Smith voar ao redor da curva enquanto ela se esforça para se tornar a primeira velocista britânica a ganhar um ouro olímpico, ou sentir minhas mandíbulas todos os dias. Mais uma performance verdadeiramente inspiradora.

Apesar de tudo, Tóquio 2020 ainda será muito especial. Os atletas farão isso.

Greg Rutherford é um ex-saltador internacional com medalhas de ouro nos níveis olímpico, mundial, europeu e da Commonwealth. Ele escreverá para o Guardian ao longo de Tóquio 2020.

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