Estudo: As geleiras no campo de gelo do Alasca estão derretendo a um ritmo “muito alarmante”

Os pesquisadores dizem que as geleiras estão enfrentando um “ponto crítico de declínio irreversível”.

Os glaciares de um grande campo de gelo do Alasca estão a derreter a um ritmo duas vezes mais rápido do que o registado há mais de uma década, e os investigadores dizem que o ritmo de perda de gelo é “extremamente alarmante”.

A pesquisa foi conduzida por cientistas da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, e publicada na revista Comunicações da Natureza Terça-feira, soube-se como o volume de gelo no Campo de Gelo de Juneau diminuiu significativamente desde 2010 em comparação com as décadas anteriores.

O Campo de Gelo de Juneau está localizado a 2.000 pés ao norte de Juneau e atravessa a fronteira com a Colúmbia Britânica e é o quinto maior campo de gelo da América do Norte.

Os pesquisadores analisaram dados históricos para identificar três períodos em que o volume do gelo mudou drasticamente.

De acordo com o estudo, a quantidade de perda de gelo no Campo de Gelo de Juneau permaneceu constante de 1770 a 1979, perdendo entre 0,65 e 1,01 quilômetros cúbicos por ano. No segundo período, de 1979 a 2010, o volume de perda de gelo aumentou para 3,08 e 3,72 km3 por ano.

O que alarmou os investigadores foi que a perda de volume do Glaciar Juneau entre 2010 e 2020 acelerou para 5,91 quilómetros cúbicos, de acordo com o estudo.

“É extremamente preocupante que nossa pesquisa tenha encontrado uma rápida aceleração desde o início dos anos 2000 na taxa de perda de geleiras no campo de gelo de Juneau”, disse o Dr. Bethan Davies, líder do estudo e professor da Universidade de Newcastle, na revista Nature na terça-feira. .

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Davies explicou porque é que a região está a tornar-se menos vulnerável ao derretimento acelerado do gelo devido às alterações climáticas.

“Os campos de gelo do Alasca – que são principalmente campos de gelo planos em planaltos – são particularmente vulneráveis ​​ao derretimento acelerado à medida que o clima aquece porque a perda de gelo ocorre em toda a superfície, o que significa que uma área muito maior é afetada”, disse Davis.

O estudo descobriu que desde 1770, 108 das geleiras do Campo de Gelo de Juneau desapareceram completamente, e mapas de 2019 mostraram que todas as geleiras da região haviam diminuído.

“À medida que as geleiras no planalto de Juneau continuam a derreter e o gelo recua para níveis mais baixos e para o ar mais quente, os processos de feedback que isso desencadeia provavelmente impedirão que as geleiras cresçam novamente no futuro”, disse Davis, acrescentando que isso provavelmente empurraria as geleiras para cima. “Além do ponto de inflexão para uma recessão irreversível.”

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