Esta borboleta pode ter sido o primeiro inseto a se extinguir devido à urbanização nos Estados Unidos

Um espécime de borboleta azul de 93 anos foi usado no estudo.

Um espécime de borboleta azul de 93 anos foi usado no estudo.
foto: Field Museum

Os cientistas dizem que têm confirmado por décadas-Velha suspeita de perda A borboleta azul Xerces nos Estados Unidos na década de 1940. Com base na análise genética de uma amostra de 93 anos e outras, eles dizem Blue Xerces eram realmente uma espécie distinta de borboleta, não um subconjunto de outras espécies existentes, Conforme especulado por alguns estudiosos. Se for verdade, o fim da borboleta seria enfatizado como a primeira extinção de inseto conhecida nos Estados Unidos ligada à urbanização.

Azul Xerces, ou Zerzat Glucophage, era nativo da Península de São Francisco, na Califórnia. O nome na verdade se refere apenas às borboletas masculinas, uma vez que Na frente de suas asas iridescentes havia uma cor impressionante de azul a roxo e detalhes em preto. fêmea Ficou mais claro brouwn asas. O último avistamento confirmado do Xerces blue ocorreu no início dos anos 1940. E embora ainda existam espécies relacionadas à borboleta por aí hoje, é amplamente aceito que sua jornada evolutiva terminou logo depois, em grande parte graças à crescente perda de habitat devido ao desenvolvimento de novos edifícios e estruturas na área.

A triste história dos Xerces azuis galvanizou ambientalistas desde então. Em 1971, Associação Xerces, nãoFoi criada uma organização com fins lucrativos dedicada à preservação de insetos e outros invertebrados, que adotou a borboleta como seu talismã. Recentemente, algumas pessoas têm ele perguntou Se o Xerces azul é um candidato ideal para a extinção, o mesmo acontece com a ideia de trazer a espécie de volta à vida. Isso pode acontecer por meio de técnicas de engenharia genética (como Jurassic Park) ou pela introdução de uma espécie intimamente relacionada ao seu habitat nativo –contente, Tentando recriar as condições que levaram à perda Borboleta em primeiro lugar.

Um grupo da extinta borboleta azul Xersis está preservado no Field Museum em Chicago.

Um grupo da extinta borboleta azul Xersis está preservado no Field Museum em Chicago.
foto: Field Museum

Mas alguns pesquisadores também se perguntaram, dada sua grande semelhança com outras borboletas, se os Xerces azuis podem ser considerados mais precisamente uma subespécie do que outro grupo. Ainda é amplamente encontrado hoje na metade ocidental da América do Norte: Borboleta azul prateada, ou Glaucopsyche lygdamus. Para ajudar a resolver esse debate, cientistas de várias instituições de pesquisa deram um mergulho profundo no DNA de Xerces azuis e outras borboletas. Embora muito do DNA tenha sido coletado de sua amostra principal, retirado do Field Museum em Chicago, Illinois, deteriorou o uso da equipe do seguinte-a geração de sequenciamento permite-lhes Eles recuperam informações suficientes para fazer comparações válidas sobre sua linhagem, dizem eles.

“Ao sequenciar o DNA de uma amostra de quase 100 anos e compará-lo com amostras de outros Xerces azuis e muitas outras espécies estreitamente relacionadas, Pudemos mostrar que todos os espécimes de Xerces são parentes mais próximos uns dos outros, É diferente de todos os outros espécimes, incluindo as espécies comuns comuns, “ Cory Morrow, biólogo evolucionário, bem como diretor e O curador do grupo de insetos da Universidade Cornell disse ao Gizmodo por e-mail. As descobertas da equipe foram publicadas na terça-feira na revista Biology Letters.

Embora a equipe Eles não foram capazes de salvar completamente o DNA da borboleta Dizer trabalho deles O primeiro passo pode ser aprender como reviver geneticamente Blue Xerces. Mas mais importante do que esta borboleta extinta é que os insetos ainda estão vivos Hoje.

Os autores do estudo, Felix Grewe e Cory Moreau, trabalham no Pritzker DNA Laboratory no Field Museum.

Os autores do estudo, Felix Grewe e Cory Moreau, trabalham no Pritzker DNA Laboratory no Field Museum.
foto: Field Museum

“Sabemos que a influência humana pode ter impactos negativos sobre a biodiversidade, mas também podemos concentrar nossos esforços para proteger as espécies que vivem no planeta hoje”, disse Morrow. “Tudo Um de nós pode ajudar a proteger a biodiversidade apoiando comunidades conservacionistas e ajudando a proteger os habitats indígenas. Quando perdemos qualquer espécie, ocorrem efeitos em cascata na natureza, que acabam afetando os humanos, muito.”

No entanto, acrescentou Moreau, esta pesquisa também mostra o valor de preservar o passado biológico da melhor maneira possível, porque nós Você nunca sabe como nossos netos vão se beneficiar disso.

“Este é um excelente exemplo de como algumas questões científicas podem ser respondidas usando apenas espécimes de museus, razão pela qual precisamos proteger e continuar a desenvolver essas coleções”, disse ela. “Não podemos imaginar todas as maneiras como ele será usado no futuro, assim como a pessoa que coletou este Xerces azul não poderia ter imaginado que poderíamos usar o DNA para responder a uma questão que remonta muito antes de os Xerces azuis se extinguirem . “

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