Esperanças de título de Lewis Hamilton prejudicadas por pênaltis e investigações no Brasil | Lewis hamilton

As esperanças de Lewis Hamilton de um oitavo recorde do campeonato de Fórmula 1 representaram um golpe severo em potencial depois que ele recebeu um pênalti no Grande Prêmio do Brasil.

O campeão mundial deu a si mesmo a chance de contra-atacar com um desempenho dominante para ocupar o centro das atenções na qualificação para a corrida de velocidade de sábado, mas mesmo isso pode não ser seguro. Uma hora e meia após a qualificação, o carro de Hamilton foi encaminhado aos anfitriões quando foi descoberto que havia uma violação em seu sistema DRS e está sob investigação. Se for constatada uma violação dos regulamentos técnicos, ele pode ser desclassificado da qualificação e começar a corrida do último lugar. No entanto, o candidato ao título Max Verstappen pode enfrentar problemas devido a uma alegada violação de protocolo.

A campeã mundial Mercedes optou por equipar seu carro com um novo motor neste fim de semana e vai cair no grid de cinco lugares e terá a grande tarefa de tentar voltar e reduzir a perda de pontos para Verstappen. No entanto, o novo motor estava funcionando perfeitamente e começou forte com uma vitória de 0,4 segundos sobre Verstappen em segundo lugar na qualificação de sexta-feira.

“Vamos embora”, disse Hamilton com voz firme enquanto pegava o mastro. Ele estava satisfeito, mas realista sobre o que o esperava. “Hoje foi uma sessão de qualificação muito boa e estou muito feliz com isso”, disse ele. “Temos a grande penalidade, mas vamos dar o nosso melhor. Não é fácil seguir aqui e o Max está a começar no topo agora. Vai ser muito difícil apanhá-lo, mas farei o meu melhor para atravessar o campo.”

Hamilton está 19 pontos atrás de Verstappen com quatro jogos restantes e 107 pontos. Com o pênalti, o britânico largaria na melhor das hipóteses do sexto lugar se terminasse em primeiro no sprint, enquanto a velocidade de Verstappen sugere que ele estaria pelo menos na pole position. Se Verstappen vencer no domingo, ele pode se dar ao luxo de terminar em segundo depois de Hamilton nas três corridas restantes e ganhar o título.

Na qualificação de sexta-feira, Hamilton foi o mais rápido no primeiro e no segundo trimestres. Ele então manteve a vantagem inicial, estabelecendo um tempo de 1min 08,107s em sua primeira corrida quente no terceiro quarto e desfrutando de 0,2s em Verstappen por segundo. Hamilton não estava com vontade de perder a liderança ao chegar às voltas finais do glorioso circuito geral. Verstappen fez a última volta primeiro, perdendo um pouco de tempo no primeiro setor enquanto Hamilton encontrou mais, terminando 1m 07,934seg e luz do dia clara para o holandês. Valtteri Bottas, da Mercedes, terminou em terceiro, enquanto Sergio Perez foi quarto para a Red Bull.

Foi a primeira escaramuça do fim de semana e Hamilton ainda tem um trabalho sério pela frente. Ele esperava estar atrás da Red Bull, mas iria almejar pelo menos o segundo lugar e, potencialmente, perder apenas seis pontos para seu oponente. Ele terá um novo motor para oferecer o máximo de desempenho de corrida, mas este não é um campo fácil e ele pode esperar que a Red Bull coloque uma defesa sólida na frente usando o companheiro de equipe de Verstappen, Perez.

Porém, a velocidade em linha recta que mostrou na qualificação, em particular na grande subida da ladeira da curva 12, Junção, para as curvas sugere que vai conseguir fazer grandes progressos.

A decisão é um golpe para a Mercedes, cujos motores têm sido fundamentais para seu domínio do esporte desde que seus motores turbo-híbridos foram introduzidos em 2014, e desde então venceu todos os sete campeonatos de motoristas e construtores. Eles foram quase à prova de balas no passado, mas no final deste ano foram atormentados por problemas de confiabilidade.

Max Verstappen qualificou-se como o segundo mais rápido para a corrida de velocidade em Interlagos. Foto: Mario Renzi / Fórmula 1 / Getty Images

“Temos deterioração do motor até o final da temporada, que continuará caindo na potência, e ainda não sabemos por quê”, disse o chefe da equipe, Toto Wolff. “É muito mais humilhante do que a média dos últimos anos. Se mantivermos o motor não seremos competitivos [at the final two rounds] na Arábia Saudita e em Abu Dhabi.

Este final de semana é a última reunião em que a F1 testará seu formato de sprint. As posições finais na corrida de 100 km determinam o grid, e os três primeiros marcam 3-2-1 pontos consecutivos. Hamilton precisa de um ponto de partida e vitória na corrida de sábado para garantir todos os pontos possíveis e reduzir a queda do grid no domingo.

Pierre Gasly terminou em quinto com Alvatore, Carlos Sainz e Charles Leclerc em sexto e sétimo pela Ferrari. Lando Norris e Daniel Ricciardo são oitavo e nono pela McLaren e Fernando Alonso é décimo pela Alpine.

Esteban Ocon foi 11º para a Alpine, Sebastian Vettel 12º para Aston Martin e Yuki Tsunoda para 13º para Aston Martin. Kimi Raikkonen e Antonio Giovinazzi terminaram em 14º e 15º pela Alfa Romeo.

Lance Stroll terminou em 16º para Aston Martin, Nicholas Latifi e George Russell terminou em 17º e 18º para a Williams. Mick Schumacher e Nikita Mazepin foram 19º e 20º com a Haas.

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