Engenheiros consultam manuais da Voyager de 45 anos para corrigir um bug

Em maio, cientistas da NASA disseram que a espaçonave Voyager 1 estava enviando dados imprecisos dela. Sistema de controle de altura. A falha misteriosa ainda persiste, de acordo com a equipe de engenharia da missão. Agora, para encontrar uma solução, os engenheiros estão procurando pistas de décadas.

A Voyager 1, juntamente com a Voyager 2 gêmea, foi lançada em 1977 com uma vida útil de cinco anos Para estudar Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e suas luas de perto.

Depois de quase 45 anos no espaço, ambas as espaçonaves ainda estão em serviço. Em 2012, a Voyager 1 se tornou o primeiro objeto feito pelo homem a se aventurar fora dos limites da influência do nosso Sol, conhecida como heliosfera, e no espaço interestelar. Ele está por perto agora 14,5 bilhões de milhas da Terra e envio de dados de fora do sistema solar.

“Ninguém pensou que duraria tanto tempo”, disse Susan Dodd, gerente de projeto da missão Voyager no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, ao Insider.

A Voyager 1 foi projetada e construída no início da década de 1970, o que complicou os esforços para solucionar problemas da espaçonave.

Embora os atuais engenheiros da Voyager tenham alguns documentos – ou mídia de comando, o termo técnico para papelada contendo detalhes sobre o projeto e procedimentos da espaçonave – desde os primeiros dias da missão, outros documentos importantes podem ter sido perdidos ou extraviados.

Um engenheiro trabalha na acústica de vibração e choques térmicos de uma das naves espaciais Voyager da NASA em 18 de novembro de 1976.

Um engenheiro trabalha em um instrumento para uma das naves espaciais Voyager da NASA, em 18 de novembro de 1976.

NASA/JPL-Caltech


Durante os primeiros 12 anos da missão Voyager, milhares de engenheiros trabalharam no projeto, de acordo com Dodd. “Quando eles se aposentaram nos anos 70 e 80, não havia muita motivação para possuir uma biblioteca de documentos do projeto”, acrescentou Dodd. “As pessoas estavam levando suas caixas para a garagem.” Em missões recentes, a NASA mantém registros de documentação mais robustos.

Existem algumas caixas com documentos e gráficos armazenados fora do JPL, e Dodd e o resto dos assistentes da Voyager podem solicitar acesso a esses registros. Ainda assim, pode ser um desafio. “Ter essas informações exige que você saiba quem está trabalhando nessa área do projeto”, disse Dodd.

Para a última falha da Voyager 1, os engenheiros da missão tiveram que procurar especificamente por caixas com o nome dos engenheiros que ajudaram a projetar o sistema de controle de altitude. “É um processo demorado”, disse Dodd.

O sistema de controle de altitude da espaçonave, que envia dados de telemetria para a NASA, indica a direção da Voyager 1 no espaço e mantém a antena de alto ganho da espaçonave apontada para a Terra, permitindo que ela envie os dados para casa.

“Os dados de telemetria são basicamente um caso de integridade do sistema”, disse Dodd. Mas as leituras de telemetria que os operadores da espaçonave obtêm do sistema são distorcidas, de acordo com Dodd, o que significa que eles não sabem se o sistema de controle de altitude está funcionando corretamente.

Esta foto de arquivo mostra um engenheiro construindo uma grande antena parabólica Voyager de alto ganho.  A foto foi tirada em 9 de julho de 1976.

Um engenheiro constrói uma grande antena em forma de prato Voyager de alto ganho, em 9 de julho de 1976.

NASA/JPL-Caltech


Até agora, disse Dodd, os engenheiros da Voyager não conseguiram encontrar uma causa raiz para o mau funcionamento, principalmente porque não conseguiram redefinir o sistema. Dodd e sua equipe acreditam que isso se deve ao envelhecimento de uma peça. “Nem tudo funciona para sempre, mesmo no espaço”, disse ela.

A falha da Voyager também pode ser afetada por sua localização no espaço interestelar. De acordo com Dodd, os dados da espaçonave indicam que partículas carregadas de alta energia estão presentes no espaço interestelar. “É improvável que um deles atingisse a espaçonave, mas se o fizesse, poderia causar mais danos à eletrônica”, disse Dodd, acrescentando: “Não podemos identificar isso como a fonte da anomalia, mas pode ser um fator.”

Apesar dos problemas de orientação da espaçonave, ela ainda recebe e executa comandos da Terra e sua antena ainda está apontada para nós. “Não vimos nenhuma deterioração na força do sinal”, disse Dodd.

como parte de Tensão de gerenciamento de energia contínua Isso aumentou nos últimos anos, os engenheiros estão desligando os sistemas não técnicos a bordo dos sensores da Voyager, como os aquecedores de seus instrumentos científicos, na esperança de mantê-los em 2030.

Saturno visto pela Voyager 1 quando olhou para trás em 16 de novembro de 1980, quatro dias depois que a espaçonave sobrevoou o planeta.

A Voyager 1 olhou para Saturno em 16 de novembro de 1980 para dar essa perspectiva única de seus anéis.

NASA/JPL


Desde a descoberta de luas e anéis desconhecidos até a primeira evidência direta da heliosfera, Missão Voyager Ajude os cientistas a entender o universo. “Queremos que a missão dure o maior tempo possível, porque os dados científicos são muito valiosos”, disse Dodd.

“É realmente notável que ambos os veículos ainda estejam funcionando – algumas falhas, mas ambos estão funcionando muito bem e ainda enviando dados tão valiosos”, disse Dodd, acrescentando: “Eles ainda estão falando conosco”.

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