Em uma cratera rochosa israelense, os cientistas simulam a vida em Marte

RAMON CRITTER, ISRAEL, OUTUBRO 10 – Da porta da base da missão, alguns passos à esquerda passa um veículo espacial independente. Alguns saltos gigantescos para a direita estão uma série de painéis solares. A paisagem é rochosa, montanhosa, tingida de vermelho. Intencionalmente semelhante a Marte.

Aqui, na cratera Ramon, no deserto do sul de Israel, uma equipe de seis – cinco homens e uma mulher – começou a simular como seria viver por cerca de um mês no Planeta Vermelho.

Seu habitat AMADEE-20 está situado sob um afloramento rochoso. Por dentro, eles dormem, comem e experimentam. Do lado de fora, eles usam trajes espaciais simulados com câmeras, microfones e sistemas de respiração autônomos.

“Temos o lema de falhar rápido, falhar barato e temos uma curva de aprendizado íngreme. Porque com cada erro que cometemos aqui na Terra, esperamos não repeti-lo em Marte”, disse Gernot Grommer, diretor do austríaco Fórum do Espaço.

Astronautas de uma equipe da Europa e de Israel usam trajes espaciais durante uma missão de treinamento a Marte em um local que simula uma estação externa na cratera Ramon em Mitzpe Ramon, no deserto de Negev, no sul de Israel, em 10 de outubro de 2021.
AFP via Getty Images

A Federação Austríaca gerencia o projeto com a Agência Espacial de Israel e o grupo local D-MARS.

Várias sondas modernas de Marte cativaram entusiastas da astronomia em todo o mundo com veículos robóticos como o Perseverance da NASA e, pela primeira vez, um helicóptero Ingenuity, que oferece um vislumbre da superfície do planeta. Mas a missão tripulada provavelmente ficará suspensa por mais de uma década.

Cientistas posam para uma foto de grupo durante a exibição de um experimento conduzido por agências austríacas e israelenses simulando uma missão a Marte perto de Mitzpe Ramon, Israel, em 10 de outubro de 2021.
Cientistas posam para uma foto de grupo durante a exibição de um experimento conduzido por agências austríacas e israelenses simulando uma missão a Marte perto de Mitzpe Ramon, Israel, em 10 de outubro de 2021.
REUTERS / Amir Cohen

Com o AMADEE-20, que deveria acontecer em 2020, mas foi adiado devido ao COVID-19, a equipe espera fornecer novos insights que ajudarão a se preparar para esta missão, quando ela vier.

“O habitat é, neste momento, a estação de pesquisa analógica mais complexa e moderna do planeta”, disse Gromer, ao lado de um edifício de 120 metros quadrados (1.300 pés quadrados) na forma de duas grandes tendas interligadas.

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Uma vista aérea de um habitat onde astronautas de uma equipe da Europa e Israel estão participando de uma missão de treinamento a Marte em um local que simula uma estação externa na cratera Ramon em Mitzpe Ramon, no deserto de Negev, no sul de Israel.
Uma vista aérea de um habitat onde astronautas de uma equipe da Europa e Israel estão participando de uma missão de treinamento a Marte em um local que simula uma estação externa na cratera Ramon em Mitzpe Ramon, no deserto de Negev, no sul de Israel.
AFP via Getty Images

Os seis membros da equipe estão constantemente na frente da câmera, seus sinais vitais são monitorados e seus movimentos são rastreados internamente para analisar os locais favoritos para se reunir. Tudo isso, disse Gromer, é para entender melhor o fator humano.

No exterior, engenheiros e outros profissionais estão trabalhando com drones e rover para melhorar a navegação autônoma e o mapeamento em um mundo sem GPS.

Um cientista segura um drone enquanto participa de uma demonstração de um experimento perto de Mitzpe Ramon, Israel.
Um cientista segura um drone enquanto participa de uma demonstração de um experimento perto de Mitzpe Ramon, Israel.
REUTERS / Amir Cohen

Todos eles conduzirão mais de 20 experimentos em campos como geologia, biologia e medicina e esperam publicar alguns dos resultados quando estiverem concluídos.

“Somos seis pessoas trabalhando em um espaço confinado sob muita pressão para fazer muitos testes. É certo que haverá desafios”, disse Alon Tenzer, 36, vestindo um traje espacial com cerca de 50 kg (110 lb) de equipamento. É na minha equipe que conseguimos superar esses desafios. ”

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