E se ficarmos presos aqui?

Para ser sincero, acredito no futuro da colonização espacial porque quero acreditar nele. É romantico. É uma aventura. Está frio! É também, na pior das hipóteses, a forma de preservar as espécies se a Terra for destruída O antigo deus da humanidade Para nos salvarmos, mesmo que nessas circunstâncias, possamos não merecê-lo. Encorajo fortemente as missões Artemis e o Project Gateway, que poderão iniciar a construção de uma estação espacial em órbita da Lua até ao final da década, e uma missão tripulada a Marte durante a minha vida. Sonhe além, porque é bom e saudável sonhar. Ao longo do caminho existem inúmeros obstáculos tecnológicos, que por si só valem a pena enfrentar: avançamos cientificamente identificando desafios que podem ser superados.

Mas e se alguns desafios não forem obstáculos, mas obstáculos, não tecnológicos, mas biológicos? Se o problema não é o que podemos construir, mas o que somos? Seria um enorme golpe para as esperanças futuras da diáspora cósmica se os obstáculos não se prendessem com o tempo e a distância, mas sim com as fraquezas básicas do corpo humano. Há muito que sabemos os efeitos nocivos que os voos espaciais podem ter no corpo humano: perda óssea, anemia, sistema imunitário enfraquecido, maiores riscos de cancro, e a lista continua. Alguns problemas são causados ​​pela microgravidade; Outros são causados ​​pela radiação de fundo do espaço – a NASA estima que os astronautas estão expostos ao equivalente Até 6.000 radiografias de tórax. Os astronautas na órbita baixa da Terra, onde está estacionada a Estação Espacial Internacional, estão parcialmente protegidos desta radiação pela magnetosfera terrestre, mas também sofrem os seus efeitos.

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Adicione a estes efeitos um efeito potencialmente catastrófico: o espaço está danificando dramaticamente os nossos rins.

O estudo, intitulado “Doença Renal Cósmica”, e Publicado na semana passada em Comunicações da Natureza, examina a função renal em 66 astronautas que passaram até 180 dias na Estação Espacial Internacional, o que é relativamente seguro em comparação com uma missão de retorno a Marte, que poderia durar alguns anos e expor os astronautas a radiações mais intensas das profundezas. espaço. Mas mesmo este tempo limitado teve um impacto significativo nos astronautas. O estudo constatou uma diminuição significativa da função renal e um risco aumentado de cálculos renais, como resultado do encolhimento dos túbulos renais. E isso, você não precisa ser médico para saber que isso é uma coisa ruim. O dano pode ser permanente após tempo suficiente. O estudo simulou os efeitos de uma exposição mais longa em ratos, e seus rins nunca se recuperaram.

Além do mais, os efeitos só começam a aparecer quando é tarde demais para evitá-los. “Se não desenvolvermos novas formas de proteger os rins, eu diria que mesmo que um astronauta consiga chegar a Marte, ele ou ela poderá necessitar de diálise no caminho de regresso.” Dr.Keith Siu disse, autor principal do estudo. “Sabemos que os rins demoram a mostrar sinais de danos causados ​​pela radiação; quando isso ficar claro, pode ser tarde demais para evitar o fracasso, o que seria desastroso para as chances de sucesso da missão.”

A NASA está bem ciente da necessidade de proteção contra radiação, especialmente raios cósmicos galácticos de alta energia, em qualquer missão interplanetária tripulada, e Investigue possíveis soluções. Uma forma de proteção contra os raios cósmicos é através de uma enorme massa de proteção: uma espaçonave maior. No entanto, lançar tal nave espacial seria muito pesado e caro. Outra opção é utilizar materiais que protejam com mais eficiência sem adicionar peso. Esses materiais não existem atualmente. Outras ideias, como campos de força ou drogas que combatem os efeitos da radiação, permanecem no distante domínio teórico. Atualmente, não há como ir a Marte ou além sem expor os astronautas a doses letais de radiação.

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Seria quase poético se as restrições que, em última análise, nos mantêm com os pés no chão não fossem as da distância e do tempo, mas sim as dos nossos próprios corpos. Mas isso faz sentido? Evoluímos ao longo de bilhões de anos para sobreviver aquiE só aqui: esta quantidade de gravidade, esta quantidade de exposição à radiação, esta temperatura, pressão e composição da atmosfera. Quando falamos sobre Zona temperada Em termos de habitabilidade, não há nada de especial nesses parâmetros, são apenas aqueles para os quais os humanos foram concebidos.

Isto não é necessariamente uma sentença de morte para a exploração e colonização espacial; A mesma mente de ficção científica que consegue imaginar a colonização de outros planetas pode facilmente imaginar, não sei, a engenharia genética para proteger os nossos rins da devastação do espaço. Mas há muitas pessoas inteligentes que acreditam que estas e outras questões são verdadeiramente intransponíveis e que nunca viveremos noutros mundos. Eles podem estar certos! Minha primeira reação é achar isso frustrante, mas talvez não precise ser assim. Talvez fosse emocionante saber que nós, como espécie, temos que viver e morrer aqui. Não há nada de errado com isso – é o caso de todas as outras espécies neste momento – e talvez seja um incentivo para aproveitar ao máximo o que temos, preservá-lo e parar de destruí-lo. Se não houver como escapar da terra inabitável, a única opção é repará-la.

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