Dubai Expo 2020 fornece números conflitantes sobre mortes de trabalhadores

DUBAI, Emirados Árabes Unidos (AP) – A Expo 2020 em Dubai, no sábado, trouxe números conflitantes sobre o número de trabalhadores que morreram no local durante a construção de uma grande feira mundial, inicialmente cinco e depois três.

Em uma declaração posterior, a Expo se desculpou e chamou a figura inicial de um “erro”. As autoridades se recusaram por meses a fornecer quaisquer números sobre as perdas relacionadas à construção na corrida para a exposição de US $ 7 bilhões do deserto fora de Dubai, cimentando a ilustre reputação da cidade no exterior e atraindo milhões de visitantes.

As declarações inconsistentes ocorreram no momento em que os Emirados Árabes Unidos como um todo enfrentaram críticas de ativistas de direitos humanos sobre os maus-tratos a trabalhadores migrantes mal pagos da África, Ásia e Oriente Médio que mantêm a economia do país funcionando.

Quando pressionado a fornecer um número de vítimas fatais em uma entrevista coletiva na manhã de sábado, o porta-voz da Expo Seconed McGeichen disse sem hesitação: “Tivemos cinco mortes agora”, acrescentando: “Como você sabe, é claramente uma tragédia que qualquer um possa morrer”. .

Mas logo depois das 17h no sábado e horas depois de um relatório da Associated Press sobre McGuitchin, a Expo divulgou um comunicado dizendo: “Infelizmente, houve três mortes relacionadas ao trabalho (e) 72 feridos graves até agora.” Pouco depois das 19h, a Expo divulgou outro comunicado se desculpando pela “imprecisão”.

A Expo disse que 200.000 trabalhadores que construíram o vasto recinto de exposições do zero trabalharam mais de 240 milhões de horas. No ano passado, as autoridades não forneceram estatísticas abrangentes sobre mortes de trabalhadores.Ou infecções ou infecções com o vírus Corona, apesar dos repetidos pedidos da Associated Press e de outros jornalistas.

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A aceitação vem depois que o Parlamento Europeu exortou os países a não participarem da Expo, citando as “práticas desumanas dos Emirados Árabes Unidos contra trabalhadores estrangeiros” que ele disse ter piorado durante a pandemia. Antes da Expo, as empresas e construtoras estavam “forçando os trabalhadores a assinar documentos não traduzidos, confiscando seus passaportes, expondo-os a horários de trabalho rigorosos em condições climáticas inseguras e fornecendo-lhes moradias insalubres”, de acordo com a decisão emitida no mês passado.

McGeichen também reconheceu que as autoridades estavam cientes de casos envolvendo empreiteiros “retendo passaportes”, envolvendo-se em “práticas de emprego” suspeitas e violando as leis de segurança no local de trabalho.

“Tomamos providências para garantir que essas questões sejam tratadas e temos estado muito envolvidos nas questões envolvidas”, disse ela, sem dar mais detalhes.

Os trabalhadores nos Emirados Árabes Unidos são proibidos de se associar a sindicatos e têm pouca proteção, muitas vezes trabalhando longas horas por pouco pagamento e vivendo em condições precárias. A maioria dos trabalhadores estrangeiros, na esperança de ganhar mais do que poderiam receber em seu país de origem, vem para os Emirados Árabes Unidos e outros países árabes ricos em petróleo por meio de agências de recrutamento, como parte do sistema de patrocínio que vincula seu status de residência a seus empregos e empresta aos empregadores um valor significativo potência.

O calor escaldante de Dubai no início do outono se mostrou perigoso, mesmo para aqueles que visitam o local em sua inauguração na sexta-feira, com alguns turistas desmaiando na umidade de 40 ° C (104 ° F).

No recinto de feiras no sábado para celebrar o Dia Nacional da França na Expo, o ministro das Relações Exteriores da França, Jean-Yves Le Drian, disse em uma entrevista coletiva que seu governo “não fazia parte” da decisão do Parlamento Europeu de pedir um boicote à Feira Mundial de Dubai.

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“Nosso relacionamento com os Emirados Árabes Unidos é estratégico, é muito próximo”, disse Le Drian quando questionado sobre as preocupações sobre abusos trabalhistas no local. “Se quisermos dizer algo ao governo dos Emirados Árabes Unidos, o fazemos a portas fechadas.”

Nenhum funcionário dos Emirados esteve presente na coletiva de imprensa.

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