Dimitris Peselakis dirige Mercedes-Benz nos EUA com brilho global

Escrito por Maria Saporta

Poucos executivos de Atlanta podem rivalizar com a experiência multicultural de Dimitris Psiliakis.

Faz pouco mais de um ano que Psillaki se tornou presidente e CEO da Mercedes-Benz USA, que mudou sua sede para Atlanta em julho de 2015 de Montville, Nova Jersey.

A Mercedes-Benz tornou-se parte integrante de Atlanta desde que mudou sua sede para a Geórgia. Ao adquirir os direitos de nomeação do Mercedes-Benz Stadium, a empresa passa a deter uma das maiores marcas da região.

Além disso, dois dos ancestrais de Psilakis – Steve Cannon e Dietmar Exler – deixaram a Mercedes-Benz para se juntar ao proprietário do Atlanta Falcon, Arthur Blank; Cannon como CEO do Grupo AMB e Wexler como Diretor de Operações da AMB Sports + Entertainment.

Dimitris Beselakis na sede da Mercedes-Benz em Sandy Springs. (Foto de Maria Saporta).

Escusado será dizer que a Mercedes-Benz tornou-se parte da paisagem da região de Atlanta – algo que Psillakis está procurando continuar e aprimorar.

“Foi uma decisão muito fácil vir para Atlanta”, disse Psilakis durante uma entrevista recente na sede da empresa em Sandy Springs. “É um grande trabalho. Os EUA são nosso segundo maior mercado.”

Psillakis está na Mercedes-Benz desde 1992. Antes de vir para Atlanta, ele foi presidente e CEO da Mercedes-Benz Canadá. Ele atuou como presidente e CEO da Mercedes-Benz Korea de 2015 a 2020, expandindo o mercado para o quinto maior mercado mundial de veículos Mercedes-Benz.

Antes da Coréia, Psillakis trabalhou na Mercedes-Benz do Brasil Ltda, onde atuou como Diretor Geral de Carros de Passageiros América do Sul e Vendas de Vans Brasil. Em seus seis anos no Brasil, sua equipe triplicou o volume de vendas para alcançar a maior participação de mercado do país.

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Psillakis nasceu em Atenas, Grécia, onde passou 12 anos em uma escola francesa

“Decidi ir para a Inglaterra aos 15 anos para estudar em uma universidade britânica”, disse Psilakis. “Aprendi inglês rapidamente.”

Depois de se formar na Universidade de Kent em Canterbury e na Imperial College Business School da Universidade de Londres, Psiliakis retornou à Grécia, onde ingressou na Mercedes-Benz.

Curiosamente, Psillakis admitiu que a única língua que não havia aprendido completamente era o alemão. No entanto, isso não parece ser um obstáculo para sua carreira na Daimler AG, proprietária da Mercedes-Benz, com sede em Stuttgart, na Alemanha.

Psillakis agora está focado em Atlanta.

“Nossa presença em Atlanta ficou muito mais forte e maior”, disse Psilakis, acrescentando que adquirir os direitos de nomeação no Mercedes-Benz Stadium há cinco anos nos ajudou a “transmitir a mensagem e nos ajudar a fortalecer nossa presença no mercado com nossos produtos”.

Das mais de 1.600 pessoas que trabalham para a Mercedes-Benz USA, entre 800 e 900 estão na sede de Sandy Springs.

“Cinco anos atrás, estávamos competindo pelo primeiro lugar”, disse Psillakis sobre a competição entre a Mercedes-Benz e a fabricante de carros de luxo BMW. “O objetivo agora é ser o número um em experiência do cliente. Não queremos que o tamanho sacrifique a marca.”

A escassez de semicondutores tem dificultado a produção e entrega de carros, afetando as vendas da empresa. No entanto, Psillakis disse que veículos alternativos da Mercedes e BMW em que a montadora tem a maior participação de mercado nos Estados Unidos.

Até o momento, a empresa Mercedes-Benz não foi reconhecida pela produção de carros híbridos ou elétricos. Agora, está se transformando em uma empresa neutra em carbono até 2039.

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No ano passado, a empresa apresentou seu primeiro carro totalmente elétrico nos EUA – o Mercedes EQ. Ele é exibido com destaque no piso térreo da sede da Mercedes-Benz, que se parece mais com uma concessionária de carros do que com um escritório corporativo.

Dimitris Psillakis fica ao lado do Mercedes-Benz EQ-S, o primeiro veículo totalmente elétrico da empresa vendido nos Estados Unidos. (Foto de Maria Saporta).

Psillakis quase exibiu a nova perua Mercedes EQ.

“Queremos ter as marcas mais desejadas de veículos elétricos no mercado dos EUA”, disse Psilakis. “Lançamos o EQ-S. É o nosso melhor produto. Acreditamos que vamos redefinir os carros elétricos. Este é apenas o começo de nossos produtos de carros elétricos.”

Em um futuro próximo, a Mercedes-Benz espera ter cinco veículos totalmente elétricos diferentes – um SUV e dois sedãs – um movimento que reforçará o compromisso da empresa com o meio ambiente.

Ao considerar as iniciativas cívicas da empresa, Psillakis mencionou educação, tecnologia e meio ambiente, incluindo segurança de pedestres e ocupantes.

“Para mim, minha prioridade é reconstruir nossa cultura”, disse Psilakis. “Fizemos muitas mudanças. Quero trazer estabilidade para a equipe. Quero garantir que a empresa tenha a Estrela do Norte e uma estratégia de como chegar lá.”

Infelizmente, a pandemia do COVID fez com que a maioria das reuniões de Psillakis com colegas no ano passado fossem virtuais e não presenciais.

“Isso é uma falha”, disse Psillakis, que disse que o desafio é continuar inovando para uma marca de 135 anos. A empresa se concentra em trazer jovens talentos e melhorar o alinhamento dos talentos existentes com suas habilidades. Seu mandato em Atlanta deve variar de três a cinco anos.

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“Para mim, minha prioridade é reconstruir nossa cultura”, disse Psilakis. Fizemos muitas mudanças. Quero trazer estabilidade para a equipe. Quero garantir que a empresa tenha a Estrela do Norte e uma estratégia de como chegar lá.”

Enquanto isso, ele e sua esposa, Maura, estão gostando de estar em Atlanta. Eles moravam no bairro LaVista Park de Brookhaven.

“Para mim, é impressionante ter tanto espaço verde”, disse Psilakis. “Você não tem a sensação de viver em uma cidade. Atlanta tem bons bairros e restaurantes. É uma boa vida.”

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