De jogar sinuca com Paul Gascoigne à aposentadoria precoce: Conheça o primeiro irlandês a fazer nome em Portugal

De passar momentos nos corredores de sinuca de Londres com Paul Gascoigne quando adolescente a ser forçado a se aposentar após lesão aos 22 anos, Darren Grosjean, de Dublin, reduziu sua carreira no futebol.

A meio veio uma passagem pelo continente que o tornou no primeiro jogador de origem irlandesa a jogar futebol em Portugal, facto de que ainda se orgulha. “Alguém me disse quando lá cheguei, que o Mickey Walsh foi o primeiro irlandês a jogar lá, com o Porto, que estava na estrada, mas fui o primeiro irlandês a jogar em Portugal. É um bom recorde. ”, Diz, orgulhoso do período que passou com a equipe Aixo de segundo nível de 1994 a 1995.

Os irlandeses nativos Alan Mahon, Dominic Foley e Padraig Amund viriam em seguida, enquanto Phil Pap também jogou lá, mas primeiro Walsh e depois Grosjean foram os heróis que chegaram a Portugal.

Jogar em Portugal, ou seguir carreira na Irlanda com o Sligo Rovers, antes que uma lesão o obrigasse a desistir, não fazia parte dos planos quando Grogan deixou sua cidade natal, Dublin. Aluno muito conceituado com Rivermount e um membro-chave das equipes juvenis da Irlanda com jogadores como Shay Given, Stephen Carr e Alan Moore, ele estava fazendo bons progressos no Tottenham, que é descrito como o “próximo Hoddle” em um ponto.

Mas no final de 1994, o Spurs era um clube inchado, sem caminho para jovens talentos, e quando o técnico Ossie Ardiles fez uma lista dos jogadores que deveriam sair, o nome de Grosjean estava nela. “Acho que tínhamos 47 profissionais na época, competindo por 11 vagas, então Aussie nos deixou ir”, diz Grogan. O gerente do Spurs, John Moncure, divulgou o nome de Grosjean em seus contatos e Lexius ouviu falar dele, perguntou sobre o julgamento de uma semana e imediatamente lhe ofereceu um contrato de dois anos.

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“Tive alguns pedaços na Inglaterra, mas imaginei a mudança”, diz ele. “Vi-o como um trampolim para coisas maiores. O Leixões era clube irmão do FC Porto e o meu plano era trabalhar bem com o Leixões e tentar chegar ao Porto, um clube muito maior. Tinham Bobby Robson como treinador no o tempo então eu senti que era possível. Eu queria apenas jogar os jogos do time principal, não reservar mais. ”

O contrato era tentador: dois anos de dinheiro decente, acomodação e um carro, e enquanto muitas exportações irlandesas para a Europa encontravam uma lacuna entre o que era prometido e o que era entregue, os Leixões cumpriram a palavra.

“É basicamente uma pequena vila de pescadores fora do Porto, e eles tinham um hotel-clube onde nos hospedaram, então fomos bem cuidados e eles me trataram como um rei”, diz ele.

“Joguei cerca de 25 jogos durante o tempo que lá estive, estávamos bem, era a segunda divisão lá, então o nível era bom mas tínhamos uma boa equipa, alguns ex-internacionais que jogaram no Mundial por Portugal e eu teve uma boa competição de copa no ano em que estive lá.

“Eles tinham três estrangeiros na liga na época e eles tinham quatro brasileiros, um menino belga e eu, então eles tinham que se revezar e você não podia jogar todas as semanas, seis de nós lutando por três lugares.”

Grosjean acomodou-se e estava aproveitando a vida em Portugal, mas a Irlanda também estava empatada e, assim que o técnico do Sligo Rovers, Laurie Sanchez, ligou, ele ficou feliz por voltar para casa. “O idioma era uma barreira, poucos falavam inglês e aprender português foi muito difícil, então decidi ir para casa”, diz ele.

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“Jogar lá me tornou um jogador melhor. Era o futebol do time principal, onde você fazia as jogadas de apoio na Inglaterra, e isso me tornou mentalmente mais forte.”

A mudança para Sligo deveria ter iniciado uma nova fase em sua carreira, mas uma lesão no tendão de Aquiles estourou e foi impossível se livrar dela. “Acho que acabei de fazer 22 anos”, diz ele, enquanto Grosjean inicia uma nova vida fora do futebol.

Mas também havia memórias daquela época em Londres, onde ela passou um tempo com Paul Gascoigne. “Paul Moran era jogador do Spurs e sua mãe tinha alguns meninos irlandeses nas escavações, mas Paul Moran morava lá também. Ele era o companheiro de Gazza, então ele regularmente trazia Gazza para casa. Éramos apenas crianças, mas eles nos levaram para fora para pegar a metade litro ou sinuca “, diz Grogan.

“Jazz era um cara ótimo. Eu era apenas um garoto da Irlanda, mas ele cuidou de mim. Eu fiz meu joelho mais ou menos na mesma época que o cruzado fez, então nós nos reabilitamos juntos. Eu estive com ele todos os dias por seis meses. Ainda estou em contato com alguns dos meninos do Spurs, mas nunca voltei para Lexu. Eu deveria dar uma olhada um dia e ver se alguém se lembra de mim. “

Uma recente adição à eliminatória da Irlanda com Portugal, Cristiano Fitzgerald é o atual chapéu irlandês Sub-19 nos livros do Boavista. Nascida em Singapura, filha de mãe francesa e pai de Limerick, a família mudou-se para Portugal há alguns anos e Cristiano – que leva o nome do homem do Manchester United – está a progredir na carreira do Bovista.

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