David Cho Young-ji, fundador da Yeouido Great Church, morre aos 85 anos na Coreia do Sul

Cho estava hospitalizado desde o colapso em junho de 2020 e morreu em Seul após sofrer uma hemorragia cerebral. Ele tinha 85 anos.

Cho fundou a Yoido Full Gospel Church em 1958, que cresceu e se tornou uma das maiores igrejas do mundo, com mais de 480.000 pessoas por semana, de acordo com a Leadership Network, uma organização internacional de líderes religiosos.

Yoido tem mais de 500 igrejas locais em toda a Coreia do Sul e enviou milhares de missionários a diferentes países ao longo dos anos, de acordo com um comunicado à imprensa da igreja. O comunicado afirma que o próprio Zhou participou de reuniões e movimentos religiosos em 71 países.

Nascido em 1936, Cho viveu durante a Guerra da Coréia, período durante o qual trabalhou como tradutor entre o diretor de sua escola e o comandante militar dos Estados Unidos, disse a igreja em um comunicado.

No segundo ano do ensino médio, ele foi diagnosticado com tuberculose pulmonar e disse que não viveria muito mais. Durante esse tempo, ele se converteu ao cristianismo, decisão à qual mais tarde seria creditado por sua cura “milagrosa”, segundo a Igreja.

A recuperação de Chu o levou a se matricular no Seminário Teológico do Evangelho Pleno, e ele fundou a Igreja Yeouido após a formatura. A igreja começou quando apenas cinco membros se reuniram sob uma tenda em Seul, de acordo com o site da igreja.

A Coreia do Sul tem uma das culturas cristãs mais vibrantes do mundo – especialmente o protestantismo – onde a conversão ganhou impulso na metade do século 20.

Seitas minoritárias cristãs, bem como megaigrejas, floresceram nos anos desde o fim da Guerra da Coréia – e Yeouido pode ter se tornado o representante mais famoso da Coreia, com mais de 700.000 membros em 1993, de acordo com o comunicado à imprensa.

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Esses números continuaram a aumentar conforme a igreja se tornou global, expandindo-se para incluir um santuário de montanha gigante na província de Gyeonggi na Coréia do Sul e uma universidade cristã fundada por Cho na Califórnia. A igreja também criou um braço internacional, liderado por Chu, para se conectar com pastores e líderes da igreja de 25 outros países, de acordo com seu site.

Na Coreia do Sul, Cho se tornou uma figura extremamente influente. A declaração da igreja disse que ele fundou um jornal diário cristão, estabeleceu uma ONG humanitária e escreveu vários livros.

Mas também sempre foi objeto de controvérsia e escândalo. Em 2014, ele foi condenado por desviar US $ 14 milhões em doações da igreja para comprar ações de seu filho, quatro vezes o seu valor de mercado, de acordo com a Reuters.

A esposa de Chu faleceu em fevereiro deste ano. O casal deixou três filhos.

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