Covid-19 já matou tantos americanos quanto a pandemia de gripe de 1918-19 | Vírus Corona

Covid-19 já matou tantos americanos quanto a pandemia de influenza de 1918-19 – mais de 675.000.

A população dos Estados Unidos há um século era apenas um terço do que é hoje, o que significa que a gripe atingiu uma faixa muito maior e mais mortal em todo o país. Mas a crise da Covid-19 é, em qualquer medida, uma tragédia colossal em si, especialmente dados os avanços surpreendentes no conhecimento científico desde então e o fracasso em aproveitar ao máximo as vacinas disponíveis desta vez.

“Os grandes bolsões da sociedade americana – e pior, seus líderes – desistiram disso”, disse Howard Markell, historiador médico da Universidade de Michigan.

Como a gripe de 1918-19, o coronavírus pode não desaparecer completamente entre nós. Em vez disso, os cientistas esperam que ele se torne um inseto moderadamente sazonal à medida que fortalece a imunidade humana por meio da vacinação e infecções repetidas. Isto pode tomar algum tempo.

Equipe médica atende pessoas com gripe em um hospital de emergência em Brooklyn, Massachusetts, em outubro de 1918. Foto: Everett / REX / Shutterstock

“Esperançosamente, é como pegar um resfriado, mas não há garantia”, disse Rustam Antea, biólogo da Emory University, que sugere um cenário otimista em que isso pode acontecer em alguns anos.

Por enquanto, a pandemia ainda está afetando os Estados Unidos e outras partes do mundo com firmeza.

Embora o aumento no número de infecções alimentadas pelo Delta tenha atingido seu pico, as mortes nos Estados Unidos são em média mais de 1.900 por dia – o nível mais alto desde o início de março – e o número total de mortes no país ultrapassou 675.000 na segunda-feira, de acordo com Johns Estatísticas da Hopkins University., Embora se acredite que o número real seja maior.

O inverno pode trazer um novo boom, já que o influente modelo da Universidade de Washington prevê que cerca de 100.000 americanos morrerão de Covid-19 em 1º de janeiro, elevando o número total de mortos nos EUA para 776.000.

Uma enfermeira cuida de um paciente na enfermaria de influenza do Hospital Walter Reed, Washington, 1918.
Uma enfermeira cuida de um paciente na enfermaria de influenza do Hospital Walter Reed, Washington, 1918. Foto: Biblioteca do Congresso / AP

A pandemia de gripe de 1918-19 matou 50 milhões de vítimas em todo o mundo, em uma época em que um quarto da população mundial era o que é agora. O número global de mortos da Covid-19 é agora de 4,6 milhões.

O número de mortes nos Estados Unidos por causa da gripe de 1918-19 é uma estimativa grosseira, dados os registros incompletos da época e a falta de conhecimento científico sobre o que causou a doença. O número de 675.000 vem dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Antes da Covid-19, a gripe de 1918-19 foi considerada universalmente a pior doença pandêmica da história da humanidade. Não está claro se a praga atual acabará se revelando mais letal.

De muitas maneiras, a gripe de 1918-19 – erroneamente chamada de gripe espanhola porque primeiro recebeu ampla cobertura de notícias na Espanha – era pior.

Ele se espalhou devido ao salto na Primeira Guerra Mundial e matou adultos jovens e saudáveis ​​em massa.

Não havia vacina para retardá-lo e não havia antibióticos para tratar infecções bacterianas secundárias. Naturalmente, o mundo era muito menor.

Voluntários da Cruz Vermelha distribuem máscaras contra gripe em uma mesa em San Francisco em 1918.
Voluntários da Cruz Vermelha distribuem máscaras contra gripe em uma mesa em San Francisco em 1918. Foto: Hamilton Henry Dubin / Documentação da Biblioteca Estadual da Califórnia / EPA

No entanto, as viagens aéreas e as migrações em massa ameaçam aumentar o número de vítimas da atual pandemia. Grande parte do mundo não está imune. O vírus Corona estava cheio de surpresas.

Menos de 64% da população dos EUA recebeu pelo menos uma dose da vacina, e as taxas estaduais variam de aproximadamente 77% em Vermont e Massachusetts a menos de 46% a 49% em Idaho, Wyoming, West Virginia e Mississippi.

Globalmente, cerca de 43% da população recebeu pelo menos uma dose, de acordo com Our World in Data, com alguns países africanos apenas começando a dar suas primeiras vacinas.

“Sabemos que todas as pandemias acabam”, disse o Dr. Jeremy Brown, diretor de pesquisa de atendimento de emergência do National Institutes of Health, que escreveu um livro sobre a gripe. “Eles podem fazer coisas terríveis enquanto precisam.”

Brown disse que a Covid-19 poderia ter sido muito menos mortal nos Estados Unidos se mais pessoas fossem vacinadas mais rapidamente, “e ainda temos a chance de reverter a situação”. “Muitas vezes perdemos de vista a sorte que temos por não dar valor a essas coisas.”

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