Coreia do Norte pressiona medicina tradicional para combater COVID-19

BAJO, Coreia do Sul (AP) – Como estudante de medicina na Coreia do Norte, Lee Gwang-jin disse que tratava febres e outras doenças menores com fitoterapia tradicional. Mas uma doença grave pode significar problemas porque os hospitais de sua cidade rural carecem de ambulâncias, leitos e às vezes até eletricidade necessários para tratar pacientes em situações críticas ou de emergência.

So Lee ficou cético quando ouviu notícias recentes da mídia estatal norte-coreana que afirmavam que a chamada medicina tradicional de Koryo desempenha um papel importante na luta do país contra o COVID-19, que já custou milhões de vidas em todo o mundo.

“A Coreia do Norte usa muito a medicina Koryo (para o COVID-19), mas não é uma cura certa”, disse Lee, que estudou a medicina Koryo antes de fugir da Coreia do Norte em 2018 para uma nova vida na Coreia do Sul. “Uma pessoa destinada a sobreviver viverá (com tal droga), mas a Coreia do Norte não pode ajudar outros que estão morrendo”.

Como muitos outros aspectos da vida na Coreia do Norte, a droga que o país diz tratar seus pacientes é usada como símbolo político. Especialistas dizem que isso permitirá que o país diga que seus líderes superaram o surto, onde outros países falharam repetidamente, fornecendo remédios locais, independente de ajuda externa.

Enquanto a mídia estatal está publicando histórias sobre a eficácia da droga e os esforços maciços de produção para fazer mais dela, há dúvidas sobre se as pessoas que estão gravemente doentes estão recebendo o tratamento de que precisam.

Desertores e especialistas acreditam que a Coreia do Norte está engarrafando Koryo apenas porque não tem remédios modernos suficientes para combater o COVID-19.

“O tratamento de sintomas leves com medicamentos Koryo não é uma má opção. … Mas o coronavírus não causa apenas sintomas leves”, disse Yi Junhyuk, médico e pesquisador tradicional do Instituto Sul-coreano de Medicina Oriental. e pacientes de alto risco, a Coreia do Norte precisa de vacinas, sistemas de atendimento de emergência e outros recursos médicos que possam usar” para reduzir as mortes.

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Já se passaram mais de dois meses desde que a Coreia do Norte reconheceu seu primeiro surto de coronavírus. O país registrou uma média de 157 casos de febre por dia nos últimos sete dias, uma queda significativa em relação ao pico de 400.000 casos por dia em maio. Ele também mantém uma afirmação amplamente contestada Que apenas 74 dos cerca de 4,8 milhões de pacientes com febre morreram, uma taxa de mortalidade de 0,002% seria a mais baixa do mundo se isso fosse verdade.

Apesar do ceticismo externo generalizado sobre a veracidade das estatísticas relatadas pela Coreia do Norte, não há indicações de que o surto tenha causado desastre na Coreia do Norte. Alguns especialistas externos dizem que o Norte pode em breve declarar formalmente a vitória sobre o COVID-19 em uma tentativa de reforçar a unidade interna. A Coreia do Norte pode então enfatizar o papel da medicina Koryo como causa.

“A Coreia do Norte chama a medicina Koryo de ‘medicina juchi (autossuficiente)’, e a trata de forma importante e a considera um de seus símbolos políticos”, disse Kim Dongsu, professor da Faculdade de Medicina Coreana da Universidade Dongchin, na Coréia do Sul. “A Coreia do Norte não tem muitas conquistas acadêmicas e culturais para anunciar, então é provável que divulgue ativamente a medicina Koryo”.

A Coreia do Norte incorporou oficialmente a medicina Goryeo – em homenagem a um antigo reino coreano – em seu sistema de saúde pública na década de 1950. Sua importância cresceu acentuadamente desde meados da década de 1990, quando a Coreia do Norte começou a sofrer uma grande escassez de medicamentos modernos durante uma grave fome e turbulência econômica que matou centenas de milhares de pessoas.

A medicina Koryo refere-se a formulações de ervas que às vezes incluem partes de animais, acupuntura, ventosaterapia, moxabustão e massagem nos meridianos. Esses remédios antigos também são usados ​​em muitos países asiáticos e ocidentais. Mas enquanto os medicamentos tradicionais e modernos operam nesses países de forma independente, a Coreia do Norte combinou os dois.

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Os estudantes de medicina são obrigados a estudar medicina moderna e medicina tradicional na escola, independentemente do curso. Assim, uma vez que se tornem profissionais médicos, podem praticar ambos. Cada hospital na Coreia do Norte tem um departamento de medicina Koryo. Há também hospitais apenas para Koryo Medicine.

Kim Geun, uma dissidente e médica tradicional na Coreia do Sul, disse que se formou em medicina Goryeo na escola do Norte, mas acabou trabalhando como pediatra e médica de medicina interna. Ela disse que os sul-coreanos geralmente usam a medicina tradicional para manter ou melhorar sua saúde, mas os norte-coreanos a usam para tratar uma variedade de doenças.

“Na Coreia do Sul, pacientes com hemorragia cerebral, cirrose, câncer de fígado, ascite, diabetes e infecções renais não vêm às clínicas tradicionais. Mas Kim, que foi reassentada na Coreia do Sul em 2002 e agora trabalha no Well Saim Hospital of Korean Medicine em Seul, disse: “Mas na Coreia do Norte, os médicos tradicionais os tratam”.

O principal jornal da Coreia do Norte, Rodong Sinmun, publicou recentemente uma série de artigos elogiando a fitoterapia e a acupuntura no tratamento de pacientes com febre e na redução dos efeitos posteriores das doenças do COVID-19, incluindo dores anormais, problemas cardíacos e renais, náusea e tosse.

O jornal também publicou pedidos para que o líder Kim Jong-un adote a medicina Koryo. Outros relatos da mídia do governo disseram que a produção de Koryo quadruplicou desde o ano passado, enquanto uma enorme quantidade de medicamentos modernos foi rapidamente entregue a instituições médicas locais, uma afirmação que não pode ser verificada de forma independente.

O sistema médico socialista nominalmente livre da Coreia do Norte continua em desordem, com desertores atestando que devem comprar seus próprios medicamentos e pagar médicos por cirurgias e outros tratamentos. Eles dizem que os hospitais avançados da Coreia do Norte estão amplamente concentrados na capital, Pyongyang, onde vivem a elite dominante e os cidadãos de classe alta leais à família Kim.

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Lee, 29 anos, que cursou medicina na cidade norte-coreana de Hyesan, no norte da Coreia, disse que os médicos de Koryo reutilizam agulhas de acupuntura depois de esterilizá-las com álcool, e os hospitais geralmente cobram dos pacientes pelo uso de eletricidade para um exame médico.

H.K. Yoon, uma ex-médica norte-coreana que fugiu do país em meados de 2010, disse que seu hospital de nível médio no nordeste não tem ambulância ou concentrador de oxigênio, e há apenas três a quatro leitos na sala de emergência. Ela disse que compartilhava equipamentos cirúrgicos com outros médicos e seu salário mensal era o equivalente a 800 gramas (1,76 libras) de arroz.

“Meu coração dói quando lembro da falta de equipamento cirúrgico”, disse Yoon, que pediu que seu primeiro nome fosse identificado apenas por suas iniciais devido a preocupações de segurança com seus parentes na Coreia do Norte. “Quando meus pacientes eram críticos, eu queria que as cirurgias fossem feitas rapidamente. Mas não podia fazer isso porque o equipamento cirúrgico estava sendo usado por outra pessoa e eu estava preocupado com a rapidez com que poderia esterilizá-lo e usá-lo.”

Alguns especialistas previram anteriormente que o surto de COVID-19 poderia causar graves consequências na Coreia do Norte porque a maioria de seus 26 milhões de habitantes não está imunizada e cerca de 40% de sua população está desnutrida. Agora, eles especulam que a Coreia do Norte provavelmente subnotificará o número de mortos para evitar danos políticos de Kim Jong-un.

Lee, um ex-estudante de medicina norte-coreano, disse que as pessoas em Hyesan só iam aos hospitais se estivessem muito doentes.

“Quando estão levemente doentes, eles só fazem acupuntura ou fitoterapia Koryo. Eles confiam na medicina Koryo, mas também não ganham muito dinheiro e a medicina Koryo é mais barata que a medicina ocidental”, ele me disse.

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